Il principe Andrea risolve la causa con Virginia Giuffre, un’accusa di Epstein

Giuffre, ora una madre di 38 anni che vive in Australia, ha affermato di essere stata costretta ad avere rapporti sessuali con Andrew a New York, Londra e sull’isola privata di Epstein nei Caraibi all’inizio degli anni 2000, quando aveva 17 anni.

In una dichiarazione di una pagina depositata presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti a Manhattan martedì, le parti hanno convenuto che Andrew “non ha mai avuto intenzione di diffamare il carattere della signora Giuffre, e accetta che lei abbia sofferto sia come vittima accertata di abusi sia come risultato di attacchi pubblici ingiusti”.

Andrew, che ha ripetutamente negato le accuse di abusi sessuali delineate nella causa, non ammette illeciti.

La dichiarazione continua dicendo che è “noto che Jeffrey Epstein ha trafficato innumerevoli ragazze per molti anni. Il principe Andrea si rammarica della sua associazione con Epstein e loda il coraggio della signora Giuffre e degli altri sopravvissuti nel difendere se stessi e gli altri”.

“Si impegna a dimostrare il suo rammarico per la sua associazione con Epstein sostenendo la lotta contro i mali del traffico sessuale e sostenendo le sue vittime”, continua la dichiarazione.

Un avviso depositato martedì allo stesso giudice affermava che, alla luce dell’accordo, la Giuffre avrebbe ritirato le sue pretese civili contro Andrew.

“L’importo è confidenziale”, ha dichiarato l’avvocato di Giuffre David Boies in una nota, aggiungendo che l’accordo “parla da sé”.

Un avvocato di Andrew non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Un portavoce ha rifiutato di commentare al di là di quanto annotato nel deposito del tribunale e un funzionario del palazzo ha indirizzato una richiesta di commento ad Andrew, il cui titolo reale è il duca di York.

“È una questione per il Duca e il suo team legale”, ha detto il funzionario.

Sebbene Giuffre abbia fatto accuse pubbliche contro Andrew anni fa, la sua causa ha ulteriormente danneggiato la sua posizione nel Regno Unito. Da quando è stato accusato per la prima volta di illeciti nel 2011, Andrew ha perso la sua posizione di inviato commerciale, il suo status di “regale lavoratore anziano” e, il mese scorso, i suoi titoli militari e il suo patrocinio rimanente. Prima che le accuse emergessero, era stato un mecenate di oltre 100 enti di beneficenza.

La causa ha anche scatenato un intenso intrigo pubblico su quale controllo legale e imbarazzo avrebbe dovuto affrontare Andrew se fosse andato in giudizio e chi avrebbe pagato il conto per un accordo se ne fosse stato raggiunto uno.

La stessa regina Elisabetta II è molto ricca, ma i beni di suo figlio non sono paragonabili. Possiede uno chalet da sci con sette camere da letto in Svizzera, che ha acquistato per 29 milioni di dollari e che potrebbe presto sparire, svenduto per raccogliere denaro per le spese legali e l’accordo.

La proprietà svizzera è una delle poche ovvie fonti di denaro che si ritiene abbia il principe.

Andrew è stato a lungo coinvolto in accuse pubbliche che coinvolgono Epstein, morto suicida in una cella di una prigione di Lower Manhattan nel 2019. All’epoca, Epstein era in attesa di processo per traffico sessuale, il suo secondo arresto per atti che coinvolgevano ragazze minorenni dopo un patteggiamento negoziato in in Florida ha ricevuto un nuovo controllo.

I pubblici ministeri federali di New York hanno cercato di parlare con Andrew durante la loro indagine su Epstein. Mentre Andrew aveva affermato pubblicamente di essere disposto a essere intervistato, l’ex procuratore degli Stati Uniti di Manhattan Geoffrey Berman nel giugno 2020 ha accusato il principe di bluffare.

In un’intervista alla BBC del 2019, Andrew ha affermato di non aver mai incontrato Giuffre, dicendo che una fotografia del 2001 ampiamente distribuita che lo ritrae con il braccio intorno alla vita della giovane donna deve essere stata alterata. Giuffre indossa una maglietta che mostra l’ombelico e Maxwell può essere visto sorridere sullo sfondo della foto.

Andrew ha anche detto che non avrebbe potuto incontrare Giuffre nella residenza londinese di Maxwell la notte in questione perché quella notte era a un Pizza Express con sua figlia in un sobborgo. E ha contestato l’affermazione di Giuffre di sudare su di lei su una pista da ballo di un nightclub, sostenendo che un incidente accaduto quando era un pilota di elicottero nella guerra delle Falkland ha ridotto la sua capacità di sudare.

Giuffre, che in precedenza aveva avuto un contenzioso con Epstein e Maxwell, ha ancora una causa pendente contro l’avvocato Alan Dershowitz, che nega categoricamente la sua affermazione di essere stata costretta a fare sesso con lui dopo averlo incontrato tramite Epstein.

Nel loro insieme, le affermazioni di Giuffre racchiudono le accuse di traffico e abusi fatte da più giovani donne, molte delle quali sono state testate contro Maxwell prima che fosse condannata per traffico sessuale alla fine dello scorso anno.

Anche con la causa risolta, non esiste un percorso ovvio per Andrew per tornare alla ribalta reale, hanno affermato martedì gli analisti legali e gli osservatori del palazzo.

“Nella corte dell’opinione pubblica, questo sembra molto simile a un’ammissione di cattiva condotta da parte del principe”, ha affermato Nick Goldstone, avvocato e responsabile della risoluzione delle controversie presso lo studio legale Ince di Londra.

Dickie Arbiter, un ex portavoce di Buckingham Palace che commenta spesso la famiglia reale, ha affermato che l’accordo porterà probabilmente “un certo sollievo per la famiglia reale”, ma non ripristinerà il posto di Andrew.

“I militari lo rivorranno indietro? Penso di no”, ha detto Arbiter. “Gli enti di beneficenza lo rivorranno come mecenate? No.”

In precedenza, gli ex cortigiani di palazzo avevano immaginato per Andrea una sorta di “esilio interno” per tutta la vita, in cui si teneva per lo più lontano dagli occhi del pubblico, ad eccezione del funerale di sua madre o dell’incoronazione al trono del fratello maggiore Carlo.

Stand segnalato da Londra. Anche Karla Adam a Londra ha contribuito al reporting.

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