Il potere di approvazione di Trump sarà messo alla prova con l’avvicinarsi delle primarie di maggio

“Maggio darà il tono per il resto del ciclo elettorale”, ha detto alla Galileus Web l’ex consigliere per la campagna elettorale di Trump Bryan Lanza, che rimane vicino a Trump. “I candidati approvati da Trump sentiranno il vento dietro le vele o sentiranno che è un’ancora”.

La prospettiva che Trump finisca il mese con un record senza macchia di adesioni sembra sempre più improbabile poiché molti dei suoi candidati scelti lottano per competere in primarie controverse, spesso contro oppositori repubblicani che sono meglio finanziati, hanno evitato di impantanarsi in messaggi divisivi sulle elezioni del 2020 o hanno beneficiato del sostegno allo stabilimento.

Trump sembra essere consapevole del problema e sta già coprendo le sue scommesse.

In vista delle primarie del 24 maggio in Alabama, ha ritirato la sua approvazione dal candidato al Senato in difficoltà Mo Brooks meno di una settimana dopo aver telegrafato il suo dispiacere per la debole prestazione del membro del Congresso in gara. Brooks ha scherzato in un’intervista radiofonica lo stesso giorno in cui Trump ha strappato la sua approvazione sul fatto che avrebbe potuto finire per approvare tutti e tre i candidati in gara solo per “ha la certezza di poter dire di aver vinto”.
Mentre i consiglieri affermano che è altamente improbabile che Trump approvi più di un candidato alle primarie, il commento di Brooks sottolinea l’attenzione quasi singolare che l’ex presidente ha posto sul mantenimento di un record di adesioni nel ciclo del 2022. Trump si è affrettato a vantarsi del suo punteggio di “33-0” alle primarie del Texas il mese scorso, anche se molti dei suoi candidati approvati erano membri storici del GOP in gare incontrastate. È molto più probabile che maggio illumini come e dove conta il potere di un’approvazione di Trump.

“Sappiamo che può raccogliere fondi, ma in termini di utilizzo e di vedere quanto sia importante il suo potere di approvazione, penso che potrebbe essere decisivo per il resto della stagione della campagna”, ha detto un consigliere di Trump, che ha chiesto l’anonimato per parlare candidamente .

In North Carolina, Trump ha detto agli alleati di essere nervoso per Rep. Ted Budd è arrivato secondo alle primarie del 17 maggio, dietro l’ex governatore del GOP. Pat McCrory, che ha dimostrato di essere una raccolta fondi superiore e gode del supporto dell’establishment.

Trump ha accennato alle persone interessate durante un discorso ai donatori del GOP a marzo, dicendo alla folla riunita a New Orleans: “Dobbiamo far uscire (Mark) Walker da quella corsa”, secondo un partecipante. Walker, un ex membro del Congresso e pastore, si è rifiutato di uscire dal concorso nonostante fosse dietro Budd e McCrory, uno sviluppo che ha lasciato Trump e il suo team preoccupati che stia sottraendo il sostegno di Budd.

E nelle primarie competitive del Senato in Ohio e Pennsylvania che mancano di chiari leader, Trump finora ha negato i suoi avalli. Altri stati potrebbero offrire risultati contrastanti per lui, poiché alcuni dei suoi candidati scelti sembrano pronti a pattinare attraverso le primarie mentre altri sono a malapena competitivi contro gli incumbent che stanno sfidando.

In Georgia, ad esempio, il promettente Senato Herschel Walker è salito in testa al gruppo repubblicano dopo aver ricevuto l’approvazione di Trump lo scorso settembre, mentre David Perdue, che sta sfidando il governatore in carica del GOP. Brian Kemp, con la benedizione di Trump, non è riuscito a ottenere una trazione significativa in quelle primarie.

“Sulla base di come stanno prendendo forma alcune di queste gare, Trump sembra essere sull’orlo di una stagione primaverile molto imbarazzante, in cui la prova della sua potenza all’interno del partito sarà in piena mostra”, ha detto un agente repubblicano che lavora su diversi razze, alcune in cui Trump e l’agente sono allineati e altre in cui si oppongono. L’agente ha chiesto l’anonimato per parlare liberamente. “Se esce dalla parte sbagliata delle battaglie in questo ciclo, questo aprirà le porte a molti sfidanti nel partito nel 2024”.

Ma altri repubblicani hanno affermato che l’inizio potenzialmente difficile di Trump per le primarie del 2022 non rifletterà tanto la sua influenza in declino quanto il suo scarso giudizio politico.

“Quello che mi dice non è che Trump ha perso il suo tocco, ma che ha fatto alcune scelte oggettivamente discutibili che non hanno dato i suoi frutti”, ha detto Liam Donovan, uno stratega repubblicano. “In alcuni casi ha scelto un’allodola, in altri li ha fatti perché aveva un’ascia personale da macinare. Ci sono ancora un certo numero di primarie disordinate in cui il suo contributo potrebbe fare una grande differenza”.

Le aperture più promettenti di Trump

Nonostante alcune delle lotte di alto profilo, Trump sarà in grado di ottenere un certo numero di approvazioni di successo in gare relativamente non competitive.

Una leggenda del calcio dai suoi giorni all’Università della Georgia, Walker è un chiaro favorito nelle primarie del Senato, grazie in gran parte al suo nome universale nello stato. E se Walker riuscirà alle primarie del 24 maggio, Trump potrà anche rivendicare la vittoria in Georgia su Mitch McConnell, la cui operazione politica non è riuscita a trovare un candidato alternativo ed è arrivata in seguito a Walker.

Un altro dei primi campioni di Trump è Sarah Huckabee Sanders, che ha servito come addetta stampa della Casa Bianca. Sanders ha quasi sgomberato il campo nelle primarie governative dell’Arkansas il 24 maggio.

E in Texas, è probabile che Trump ottenga un’altra vittoria quando il procuratore generale Ken Paxton affronterà lo sfidante George P. Bush in un ballottaggio il 24 maggio. il 50% di supporto necessario per evitare un ballottaggio alle primarie del 1 marzo, ha concluso con 20 punti percentuali di vantaggio su Bush, che è ampiamente considerato lo sfavorito.
Trump ha dichiarato a dicembre di aver pianificato di approvare le primarie del Senato degli Stati Uniti dell’Ohio. Ha ribadito quella promessa all’inizio di questo mese in un’intervista con il Washington Examiner, impegnandosi anche a sostenere un nuovo candidato al Senato in Pennsylvania dopo che la sua prima scelta, Sean Parnell, ha concluso la sua campagna a novembre. Ma anche se Trump si astiene dall’appoggiare in quelle gare, in cui i principali candidati hanno tutti promosso campagne trumpiane, anche gli aiutanti dell’ex presidente si aspettano che rivendichi la vittoria.
Il personaggio televisivo di lunga data Mehmet Oz e l’ex CEO di Bridgewater Associates David McCormick, due dei repubblicani in lizza per il pensionamento del senatore. Il seggio di Pat Toomey in Pennsylvania – si sono avvicinati a Trump alle primarie nel tentativo di ottenere la sua approvazione, consentendogli di rivendicare una vittoria del MAGA indipendentemente da chi sopravvive alle primarie dello stato del 17 maggio.
Escludendo la vittoria da dietro per il candidato avverso a Trump, Matt Dolan in Ohio, lo stesso probabilmente vale per quella gara delle primarie. Tutti e quattro i principali contendenti – Jane Timken, JD Vance, Josh Mandel e Mike Gibbons – si sono scelti come candidati per l’America First.

False accensioni e grattacapi

Ma in diverse gare importanti, i tentativi di dimostrazione di forza di Trump sono falliti. In nessun altro luogo questo è più chiaro che nella corsa al governatore della Georgia, dove ha cercato di depositare l’incumbent, Kemp.
La Perdue, sostenuta da Trump, ha lottato per raccogliere fondi e ottenere il sostegno dei leader del partito. Il comitato principale del GOP per le gare dei governatori, la Republican Governors Association, sta pubblicando annunci per conto di Kemp. E la campagna di Kemp ha già iniziato a orientarsi su un messaggio elettorale diretto allo sfidante democratico Stacey Abrams nella sua pubblicità. Gli alleati del Kemp affermano che il governatore è a breve distanza dalla conquista della maggioranza assoluta nelle primarie del 24 maggio, il che eviterebbe un ballottaggio ma darebbe anche un colpo umiliante a Trump.

“Non vedo un percorso per Perdue in questo momento a meno che qualcosa non cambi radicalmente”, ha detto Lanza, l’ex consigliere della campagna di Trump.

L’ultima possibilità di Perdue di cambiare la dinamica potrebbe essere sabato, quando Trump tiene una manifestazione con Perdue, Walker e altri che ha approvato in Georgia. Pochi giorni prima della manifestazione, Perdue ha deciso di parlare delle false affermazioni di Trump sulle elezioni del 2020, dicendo durante un’intervista radiofonica online di mercoledì che le elezioni in Georgia erano state “rubate”.

“La maggior parte delle persone in Georgia sa che è successo qualcosa di inaspettato nel novembre 2020. In effetti, lo dirò e basta, Bryan: nella mia elezione e nelle elezioni presidenziali, sono stati rubati. Le prove ora sono convincenti”, ha detto Perdue.

Non ci sono prove di frodi diffuse nelle elezioni del 2020 in Georgia che avrebbero cambiato l’esito delle gare lì. Lo stato ha ricertificato i risultati delle elezioni presidenziali, che Joe Biden ha vinto, dopo tre conteggi separati delle schede.

Lanza ha previsto che l’ex presidente avrebbe finito con un tasso di successo del “60% complessivo”, osservando che Perdue, Brooks e Budd sono i meno probabili tra i candidati preferiti di Trump a prevalere.

Altre approvazioni di Trump hanno spinto a grattarsi la testa tra i repubblicani. L’ex presidente ha sostenuto il luogotenente governatore dell’Idaho, Janice McGeachin, nella sua sfida principale al governatore repubblicano in carica. Brad Little, che ha vinto il suo primo mandato nel 2018 e rimane popolare nello stato. In una dichiarazione, Trump ha definito McGeachin un “vero sostenitore del MAGA sin dall’inizio”.

Ma la campagna di McGeachin è stata appesantita sia da alcuni dei suoi comportamenti non ortodossi – incluso il suo tentativo di emettere un ordine esecutivo nella sua qualità di governatore ad interim quando Little era fuori dallo stato – sia dalla sua associazione con l’estrema destra e White gruppi nazionalisti.

Gruppi esterni come la Republican Governors Association, che si è impegnata a sostenere gli incumbent repubblicani alle primarie, non si aspettano che McGeachin faccia una lotta seria, nonostante il sostegno nominale di Trump.

“L’approvazione da sola non è sufficiente per fare o dare impulso alla campagna”, ha detto un secondo agente repubblicano che lavora su diverse razze in tutto il paese, che ha chiesto l’anonimato per parlare candidamente dell’ex presidente.

Toss-up altrove

Altrove nelle prossime primarie, non c’è alcuna garanzia che i candidati di Trump possano tirarlo fuori, soprattutto dove hanno oppositori credibili o ben finanziati.

La riorganizzazione del distretto in West Virginia ha messo l’uno contro l’altro due repubblicani della Camera degli Stati Uniti in carica in una primaria del 10 maggio. Trump ha sostenuto a lungo alleato Rep. Alex Mooney sulla Rep. David McKinley, che ha il sostegno del Gov. Jim Giustizia. Mooney, che sta affrontando un’indagine sull’etica del Congresso per possibili violazioni del finanziamento della campagna, è rimasto molto indietro rispetto a McKinley nella raccolta fondi.

E in Nebraska, il candidato governatore preferito di Trump, Charles Herbster, finora non è riuscito a uscire dal branco in un’affollata primaria del 10 maggio che include Jim Pillen, che va in pensione dal governatore. Dietro c’è Pete Ricketts.

Se May non andrà bene per Trump, hanno detto alcuni dei suoi alleati, non sarà la persona giusta da incolpare. In definitiva, il successo o il fallimento dei candidati che hanno ricevuto il suo sostegno, hanno affermato queste persone, dipenderà più dalle loro campagne e dalla loro reputazione che dal coinvolgimento di Trump.

“Un candidato che ha condotto una buona campagna può andare oltre un candidato che non ha condotto una buona campagna ma ha avuto l’approvazione del presidente Trump”, ha affermato Jim McLaughlin, sondaggista di lunga data per l’ex presidente.

McLaughlin ha citato la Georgia per esprimere il suo punto. Ha notato che Perdue, che ha perso la sua candidatura per la rielezione in un ballottaggio nel gennaio 2021, è entrato nelle primarie del governatore con una reputazione ben definita e un sacco di bagagli, oltre al sostegno di Trump.

“Un ragazzo come Herschel Walker è stato catapultato in testa a quella corsa perché era il ragazzo di Trump. Altre razze, come Perdue e Kemp, hanno già le loro definizioni agli occhi degli elettori, quindi anche questo conta”, ha detto.

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