Il post dell’albergatore che vieta i nativi americani provoca indignazione nel South Dakota

Un recente post sui social media di un proprietario di un hotel a Rapid City, SD, che annunciava che i nativi americani sarebbero stati esclusi dall’attività dopo una sparatoria in una delle stanze dell’hotel ha provocato una rapida condanna da parte dei leader della comunità, una protesta e una causa federale per i diritti civili .

La proprietaria, Connie Uhre, era sconvolta per un attacco al Grand Gateway Hotel di 132 camere all’inizio del 19 marzo in cui l’uomo armato e la vittima erano entrambi nativi americani. Ha anche espresso preoccupazioni più generali su ciò che ha descritto come un aumento della criminalità in città.

“Non permetteremo più a nessun nativo americano di entrare nella proprietà”, ha scritto la signora Uhre, 76 anni su Facebook il 20 marzo. “O al Cheers Sports Bar”, ha detto, riferendosi alla lounge in loco dove si svolge il karaoke per sei giorni una settimana. “I nativi che uccidono i nativi”.

Le relazioni razziali a Rapid City sono state a lungo una polveriera, ha scritto un commentatore di Sioux City su The South Dakota Standard, e la signora Uhre lo scorso fine settimana “ha acceso la partita”.

I commenti della signora Uhre sono stati ampiamente condannati dai funzionari locali, inclusi il sindaco, i leader tribali, le forze dell’ordine e altri gruppi della comunità.

Il post, hanno detto i nativi americani e altri nelle interviste, era un palese esempio di razzismo che si distingueva dalla miriade di tipi sottili e sistemici che gli indigeni affrontano ogni giorno.

Nick Tilsen, il presidente del NDN Collective, un gruppo di attivisti con sede a Rapid City che è un sostenitore delle cause indigene, si è detto scioccato quando ha visto per la prima volta i commenti della signora Uhre.

“Ero tipo, ‘Sono gli anni ’60 a Montgomery o Birmingham, in Ala.?'”, ha detto, riferendosi a siti di razzismo virulento durante l’era dei diritti civili. “Cos’è questo?”

Il suo pensiero successivo: “Dobbiamo fare qualcosa al riguardo. Non lo lasceremo scorrere. Non qui. Non nella nostra comunità. Non porremo l’altra guancia a questo”.

Il collettivo NDN ha intentato una causa federale per i diritti civili mercoledì presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti nella divisione occidentale dello stato. L’azione collettiva proposta sostiene che i nativi americani, inclusi i membri del collettivo NDN, hanno tentato due giorni dopo il post sui social media di affittare stanze in hotel, ma sono stati negati. Le azioni dell’hotel sono “parte di una politica, modello o pratica di discriminazione razziale intenzionale contro i nativi americani”, sostiene la causa.

Lo stesso giorno in cui è stata intentata la causa, centinaia di membri della comunità e attivisti hanno marciato da un parco al tribunale federale nel centro di Rapid City, dove il collettivo NDN ha tenuto una manifestazione e una conferenza stampa.

La signora Uhre ha rifiutato di commentare la causa. Suo figlio, Nicholas Uhre, ha detto giovedì che l’hotel non aveva mai avuto una politica che vietasse ai nativi americani di affittare una stanza. I commenti di sua madre, ha detto, erano “stupidi” e fatti “in uno stato emotivo” quando era sconvolta per la sparatoria.

La polizia afferma che un uomo di 19 anni è stato arrestato con l’accusa di aggressione aggravata e di aver commesso un reato con un’arma da fuoco in relazione alla sparatoria in hotel il 19 marzo. Giovedì tardo, un portavoce della polizia ha affermato che la vittima, un giovane, “stava combattendo per la sua vita in ospedale”.

“Qualcuno ha preso un posto stupido da una signora di 76 anni e lo stanno usando per scopi politici”, ha detto il signor Uhre.

“Noi noleggiamo ai nativi americani tutto il giorno”, ha detto. “Non discriminiamo. Non l’abbiamo mai fatto, non lo faremo mai”.

Ha definito i tentativi dei membri del collettivo NDN di questa settimana di affittare stanze “un’acrobazia”. “Se qualcuno è lassù per causare problemi”, ha detto, “non gli affitteremo una stanza”.

Il signor Tilsen, un membro della tribù Oglala Lakota, ha affermato che i tentativi di ottenere delle stanze sono stati sinceri. “Siamo andati lassù per avere stanze come quelle che abbiamo sempre in questa città”, ha detto. “E hanno negato le stanze ai nativi americani”.

Il sindaco Steve Allender, un repubblicano, ha affermato che dichiarazioni come le comunità della signora Uhre l’una contro l’altra e sono dannose non solo per i nativi americani, ma anche per le imprese della città e la comunità più ampia.

“Condanno queste affermazioni nei termini più forti possibili”, ha affermato Allender in una dichiarazione. “Non rappresentano Rapid City e la sua gente, né rappresentano l’America”.

Ha aggiunto: “Chiedo alla famiglia Uhre di affrontare pubblicamente e denunciare queste dichiarazioni e iniziare a fare emendamenti alla comunità, in particolare ai nativi americani”.

Il risvolto sui commenti ha anche spinto la polizia locale a respingere le affermazioni secondo cui il crimine era fuori controllo a Rapid City, una città di circa 75.000 abitanti le cui attrazioni vicine includono Mount Rushmore.

Intorno al periodo della pandemia di coronavirus, “abbiamo assistito a un aumento di alcuni tipi di criminalità”, ha affermato Brendyn Medina, portavoce del dipartimento di polizia di Rapid City, “ma questo riflette il paese nel suo insieme. Quindi non c’è nulla di veramente specifico per Rapid City e Pennington County che stiamo osservando”.

Ha notato che le chiamate per il servizio presso l’hotel e l’area circostante sono diminuite di circa il 10% nel 2021 rispetto all’anno precedente.

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