Il Pentagono si affretta a ricostituire le scorte di armi inviate in Ucraina

Il numero esatto di giavellotti e pungiglioni inviati in Ucraina è difficile da stimare poiché la maggior parte dei paesi è stata vaga circa l’entità del loro contributo. Ma i dati open source indicano che gli Stati Uniti hanno inviato circa 1.400 Stinger e 4.600 Javelin. Anche Lettonia, Lituania ed Estonia hanno ritirato dalle proprie scorte, insieme a 200 Stinger dai Paesi Bassi e 500 dalla Germania. Diversi paesi europei hanno anche inviato migliaia delle proprie armi anti-corazza lanciate a spalla per aiutare nella lotta.

La fretta di identificare come mantenere gli alleati della NATO orientale riforniti di armi antiaeree e anti-corazza – che hanno acquisito una nuova importanza di fronte alla macchina da guerra russa in Ucraina – rappresenta un test significativo per il Pentagono, che negli ultimi anni ha promesso che sarebbe diventato più agile nei suoi rapporti con l’industria della difesa e si sarebbe mosso per colmare le sue lacune più rapidamente.

Secondo due persone coinvolte nelle conversazioni tra l’industria e il DoD, che hanno chiesto l’anonimato per parlare delle discussioni ancora in sospeso, ci sono due ostacoli principali per aumentare rapidamente la produzione di missili. In primo luogo, le centinaia di piccoli fornitori che costituiscono la spina dorsale della base industriale stanno lavorando per individuare i componenti necessari per costruire nuovi missili, inclusi materiali di terre rare e componenti elettrici che possono essere difficili da reperire rapidamente.

In secondo luogo, le aziende stanno anche aspettando di assicurarsi che i finanziamenti siano bloccati prima di investire nell’aumento della capacità produttiva, per la preoccupazione che gli investimenti in materie prime e capacità manifatturiere non vengano pagati.

Le aziende che corrono avanti senza un contratto formale dal Dipartimento della Difesa verrebbero probabilmente “martellate dagli analisti di Wall Street” per aver speso senza la garanzia di un compenso, ha affermato William Greenwalt, senior fellow non residente presso l’American Enterprise Institute ed esperto del settore della difesa.

La dirigenza del Pentagono sta anche valutando se invocare il Defense Production Act per dare il via al rifornimento delle armi. L’utilizzo dello strumento consentirebbe ai contratti relativi alla difesa di tagliare la linea e ricevere i componenti necessari prima di altre industrie nazionali come la produzione automobilistica.

Ma nessuna decisione è stata ancora presa poiché i funzionari stanno valutando se invocarlo sarebbe “applicabile o prudente” alla questione dei missili, ha detto a POLITICO la portavoce del Pentagono Jessica Maxwell.

Il Defence Production Act è stato utilizzato durante il culmine delle guerre in Iraq e Afghanistan, quando il Dipartimento della Difesa si stava affrettando a sviluppare, progettare e costruire veicoli in grado di resistere alle bombe lungo la strada, ha osservato Greenwalt.

A quel tempo, c’era una carenza di acciaio e l’autorità consentiva agli appaltatori della difesa di ottenere forniture prima di altre industrie. Il Dipartimento della Difesa ha anche sfruttato Israele e Svezia per acquisire acciaio per costruire questi veicoli.

Le linee di produzione per Javelins e Stinger sono ancora attive, ma l’aumento e possibilmente l’espansione di tali linee richiederà tempo, fatica e denaro, quindi il Pentagono sta ancora lavorando per “esplorare le opzioni per ricostituire più rapidamente le scorte statunitensi e riempire le scorte esaurite di alleati e partner”, ha detto Maxwell.

Una partnership tra Lockheed Martin e Raytheon Technologies rende il Javelin anticarro. Raytheon produce lo Stinger, che abbatte gli aerei.

Un portavoce della Lockheed ha osservato che la società lavora a stretto contatto con il governo degli Stati Uniti sulle vendite militari all’estero, aggiungendo che “Le discussioni sulle vendite ai governi stranieri sono affrontate al meglio dal governo degli Stati Uniti”. Raytheon Technologies ha rifiutato di commentare.

Le aziende generalmente hanno la capacità di aumentare il tasso di produzione di giavellotti, ma una persona coinvolta nel processo afferma che lo farebbero solo dopo che saranno arrivati ​​i finanziamenti del governo.

La questione è emersa durante un’audizione per il candidato del presidente Joe Biden per supervisionare gli sforzi di acquisizione del Pentagono martedì. William LaPlante ha detto ai senatori che accelerare le armi e le attrezzature in Ucraina e ricostituire le scorte militari esaurite sarà una priorità del “primo giorno” se verrà confermato.

Incalzato dal membro della graduatoria Sen. Jim Inhofe (R-Okla.) Sul fatto che il Congresso debba fare “investimenti una tantum” per espandere la produzione di munizioni, LaPlante ha sostenuto un’infusione di denaro per stimolare le linee di produzione di munizioni, droni e altri programmi.

A breve termine, tuttavia, “non è solo una ‘linea di produzione calda’, ma le parti che entrano in quella linea di produzione”, ha affermato Arnold Punaro, presidente del consiglio di amministrazione della National Defence Industrial Association. Mantenere quelle linee di fabbrica in movimento richiede anche finanziamenti coerenti e prevedibili, cosa che il Congresso non è stato in grado di garantire poiché ogni anno fiscale successivo inizia con fatture di finanziamento provvisorie mentre i legislatori si confrontano con i dettagli del budget.

Alcuni importanti legislatori hanno già telegrafato che sono pronti ad approvare denaro ora per accelerare il lavoro per sostituire le azioni.

Sedia delle Forze Armate della Camera Adam Smith (D-Wash.) e il massimo repubblicano Mike Rogers dell’Alabama ha acceso il fuoco sul Pentagono la scorsa settimana per mettere in campo un nuovo sistema missilistico antiaereo a basso costo per sostituire le scorte statunitensi ed europee di missili Stinger inviati in Ucraina. La coppia ha promesso in una lettera di “considerare favorevolmente” una richiesta di trasferire denaro all’interno del budget del Pentagono per dare il via immediatamente allo sforzo.

“Riteniamo che questa sia una questione della massima urgenza”, hanno scritto i legislatori ai capi del Pentagono. “Gli eventi in Europa hanno dimostrato l’importanza di tale capacità e la necessità per l’Esercito e il Corpo dei Marines di sviluppare un piano per rinvigorire la base industriale, riacquistare il rischio strategico nella nostra attuale capacità e accelerare lo sviluppo di un seguito [short-range air defense] sistema che può essere messo in campo rapidamente”.

Ci sono anche altre capacità in gioco. La scorsa settimana, POLITICO ha riferito per la prima volta che gli Stati Uniti stavano inviando 100 droni Switchblade in Ucraina, che probabilmente proverranno da scorte dell’esercito esistenti con il potenziale per di più se gli ucraini potranno usarli in modo efficace – e gli alleati europei stanno cercando garanzie che Washington riempirà di nuovo qualsiasi capacità di difesa aerea che inviano in Ucraina.

Biden ha annunciato nuovi 800 milioni di dollari in assistenza militare all’Ucraina il 16 marzo, che includeva altri 800 sistemi antiaerei Stinger, 2.000 giavellotti anti-corazza, 1.000 armi anti-corazza leggere e 6.000 sistemi anti-corazza AT-4. L’AT-4 è un fucile leggero senza rinculo già utilizzato dalle forze speciali statunitensi.

“Faremo tutto il possibile per ottenere loro il massimo supporto il più velocemente possibile”, ha detto lunedì ai giornalisti un alto funzionario del Dipartimento della Difesa. “Ciò include parlare con alleati e partner di sistemi di difesa aerea a lungo raggio che [Ukrainians] sapere come usare.”

Tali sistemi includerebbero probabilmente vecchie capacità di fabbricazione russa come le difese aeree mobili S-300 e SA-8. La Bulgaria e la Slovacchia, che mettono in campo questi sistemi, non sono disposte a separarsene senza garanzie di ottenere nuove difese aeree per sostituirli.

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