Il Pentagono rafforzerà l’addestramento alle armi per gli ucraini mentre gli aiuti si espandono

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Il Pentagono afferma che riprenderà l’addestramento diretto dell’esercito ucraino, che si era in gran parte interrotto con l’invasione russa dell’Ucraina sette settimane fa.

Il presidente Biden ha dichiarato mercoledì che la sua amministrazione ha autorizzato ulteriori 800 milioni di dollari in assistenza alla sicurezza per l’Ucraina, attingendo all’inventario di armi esistente del Pentagono. I trasferimenti di armi – che per la prima volta includeranno obici da 155 mm, sistemi di difesa radar e mine antiuomo Claymore – arriveranno con l’addestramento fornito dagli Stati Uniti per piccoli gruppi di truppe ucraine, ha detto un alto funzionario della difesa dopo l’annuncio del presidente.

Le mine terrestri creano un’eredità mortale per l’Ucraina e forse oltre

“Stiamo ancora lavorando su come saranno queste opzioni, come sarà l’addestramento, quante truppe statunitensi saranno coinvolte, dove sarà, per quanto tempo. Dipenderà”, ha detto ai giornalisti il ​​portavoce del Pentagono John Kirby dopo l’annuncio di Biden. “Ma crediamo di poter mettere insieme una formazione adeguata per alcuni di questi sistemi molto, molto rapidamente”.

Kirby ha affermato che le forze ucraine richiederanno probabilmente addestramento sugli obici, un sistema radar di contro-artiglieria, un sistema radar di difesa aerea, droni, mine antiuomo e alcune apparecchiature più piccole.

Gli Stati Uniti hanno ritirato circa 200 membri del personale della Guardia Nazionale della Florida da una missione di addestramento in Ucraina pochi giorni prima dell’invasione russa. Un piccolo numero di truppe ucraine che si trovavano negli Stati Uniti nell’ambito di un programma di scambio precedente all’inizio della guerra ha recentemente ricevuto addestramento sui droni Switchblade forniti dagli Stati Uniti, che possono essere apposti con esplosivi e lanciati contro obiettivi.

Kirby ha affermato che non è stata presa alcuna decisione sulla posizione del nuovo addestramento per le armi e i sistemi difensivi in ​​arrivo, ma che probabilmente si verificherà in più posizioni. “E penso che il nostro obiettivo sarebbe quello di raggiungere questo obiettivo con le nostre truppe che sono già lì”, ha detto, riferendosi agli oltre 100.000 militari statunitensi dispiegati in Europa e nei Paesi baltici.

Nessuna truppa americana entrerebbe in Ucraina, ha detto Kirby.

Il pacchetto di assistenza da 800 milioni di dollari per l’Ucraina costituisce il settimo prelievo di questo tipo dalle scorte di armi statunitensi, hanno affermato i funzionari. Comprende anche 11 elicotteri Mi-17 di progettazione sovietica – originariamente previsti per l’Afghanistan – oltre a Humvee corazzati, 40.000 proiettili di artiglieria e tute protettive e dispositivi di rilevamento individuali da utilizzare in caso di attacchi chimici, biologici, radiologici o nucleari.

Kirby ha affermato che la fornitura di dispositivi di protezione è “basata su preoccupazioni di lunga data che abbiamo avuto sul potenziale per i russi di utilizzare questo tipo di armi”.

Il Pentagono cerca di espandere notevolmente le armi per l’Ucraina

Fino ad ora, i funzionari militari statunitensi avevano affermato che l’interazione di base con le truppe ucraine era per lo più limitata a “collegamenti” informali poiché le armi americane venivano consegnate e solo una manciata di giorni di addestramento sui droni Switchblade per una dozzina di circa Truppe ucraine che erano in missione negli Stati Uniti quando iniziò l’invasione.

Il Washington Post Pentagono e il giornalista per la sicurezza nazionale Karoun Demirjian spiegano le difficoltà nel decidere quali armi inviare all’Ucraina. (Video: Joshua Carroll/The Washington Post, Foto: The Washington Post)

Ora quella postura sembra essere cambiata.

Alla domanda mercoledì se l’addestramento aggiuntivo potrebbe provocare un’escalation delle tensioni con la Russia, Kirby suggerisce che la domanda fosse posta meglio ai leader russi.

“Torniamo alle origini: l’Ucraina è stata invasa in modo non provocato dalla Russia. Hanno subito molte vittime, danni a tante città. … Ci siamo impegnati fin dall’inizio, anche prima dell’invasione, ad aiutare l’Ucraina a difendersi. Questo è un pezzo di quello”, ha detto Kirby.

“Come viene interpretato dai russi, puoi chiedere a Putin e al Cremlino”, ha aggiunto. “Ciò che ci preoccupa è assicurarci di fare ciò che abbiamo detto che avremmo fatto, ovvero avere una conversazione iterativa con gli ucraini e cercare di fare il meglio che possiamo per soddisfare le loro esigenze di autodifesa”.

Kirby ha detto che tutto sulla lista di trasferimento era il risultato di molteplici conversazioni con gli ucraini sulle loro esigenze.

Martedì sera un funzionario della difesa statunitense aveva dichiarato al Washington Post che gli elicotteri Mi-17 non sarebbero stati inclusi nel pacchetto. Il Pentagono ha dichiarato mercoledì, tuttavia, che il pacchetto di assistenza includerà 11 elicotteri, integrando cinque forniti all’Ucraina all’inizio di quest’anno.

Dopo aver parlato con il presidente ucraino Volodymyr Zelensky mercoledì, Biden ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che il pacchetto “conterrà molti dei sistemi d’arma altamente efficaci che abbiamo già fornito e nuove capacità su misura per l’assalto più ampio che ci aspettiamo che la Russia lanci nell’Ucraina orientale”.

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