Il Pentagono dovrebbe approvare la Guardia Nazionale per i convogli di camion DC

WASHINGTON (AP) – Il Pentagono dovrebbe approvare il dispiegamento di 700-800 soldati della Guardia Nazionale disarmati nella capitale della nazione, ha affermato martedì un funzionario statunitense, di fronte ai convogli di camionisti che stanno pianificando proteste contro le restrizioni pandemiche a partire dalla prossima settimana.

Il governo del Distretto di Columbia e la polizia del Campidoglio degli Stati Uniti chiedono l’assistenza della Guardia Nazionale. Le truppe sarebbero utilizzate in gran parte per aiutare a controllare il traffico e dovrebbero provenire dalla Guardia Nazionale del distretto e da tre stati, ha affermato il funzionario, che ha parlato in condizione di anonimato per discutere di aiuti non ancora formalmente approvati.

Sul modello delle recenti proteste di camionisti in Canada, sono stati pianificati convogli di camion separati attraverso forum online con nomi come People’s Convoy e American Truckers Freedom Fund, tutti con punti di partenza, date di partenza e percorsi diversi. Alcuni dovrebbero arrivare in tempo per il discorso sullo stato dell’Unione del presidente Joe Biden martedì prossimo, 1 marzo, anche se altri potrebbero arrivare dopo.

L’addetto stampa del Pentagono John Kirby ha affermato che il governo della DC e la polizia del Campidoglio hanno chiesto al personale della Guardia Nazionale di “fornire supporto ai punti di controllo del traffico dentro e intorno al distretto” e di essere pronti in caso di “possibili interruzioni nelle principali arterie del traffico”. Anche lui ha detto che non era stata presa alcuna decisione formale sulle richieste.

I convogli seguono la recente protesta dei camionisti canadesi che hanno chiuso il confine più trafficato degli Stati Uniti con il Canada attraversando e assediando le strade della capitale, Ottawa, per settimane per protestare contro le restrizioni imposte dal governo. I molteplici blocchi sono stati smantellati dalla polizia la scorsa settimana, con più di 100 arresti.

Resta da vedere se qualcuno dei convogli statunitensi cercherà di chiudere attivamente le strade di Washington, come hanno fatto le loro controparti canadesi a Ottawa. Alcuni organizzatori di convogli hanno parlato di piani per attraversare brevemente la città, quindi concentrarsi sulla chiusura della tangenziale, che circonda la capitale.

Una dichiarazione del People’s Convoy afferma specificamente che i camion “NON entreranno a Washington come si deve”. Quel convoglio ha in programma di iniziare mercoledì dalla California meridionale e arrivare a Washington intorno al 5 marzo.

I convogli statunitensi cercano un restyling immediato di quelle che dicono essere restrizioni pandemiche del governo pesante come mandati di maschere e requisiti per i vaccini. Il sito web dell’American Truckers Freedom Fund afferma che il gruppo sta protestando “per il superamento non scientifico e incostituzionale del governo federale”.

I vaccini si sono dimostrati altamente efficaci nel prevenire le infezioni da COVID-19, in particolare malattie gravi e decessi, e le maschere di alta qualità offrono una forte protezione contro la diffusione o il contrarre la malattia. Il sentimento pubblico, in particolare tra i conservatori, si è spostato contro i mandati del governo mentre la pandemia si avvicina al suo terzo anno.

L’organizzatore del People’s Convoy Mike Landis, in una testimonianza video sul sito Web del gruppo, ha affermato che l’attuale vaccino COVID “non è ancora stato dimostrato”, ma ha supportato la scelta individuale se prenderlo o meno. Landis ha detto che il convoglio era aperto a tutti i veicoli e ha affermato che l’obiettivo principale era fare pressione su Biden per revocare lo stato di emergenza nazionale.

“Vogliamo che questo governo riporti la Costituzione”, ha detto Landis. “Non vogliamo essere sotto un regime di dittatura in stile comunismo, come dove siamo adesso”.

Lo stato di emergenza negli Stati Uniti è stato dichiarato dall’ex presidente Donald Trump nel marzo 2020. La scorsa settimana, Biden ha annunciato la sua intenzione di estenderlo oltre l’attuale data di scadenza del 1 marzo.

I siti web che organizzano i convogli di camionisti americani fanno riferimento direttamente all’ispirazione del movimento canadese. Una dichiarazione sul sito web di People’s Convoy rende omaggio ai “nostri coraggiosi e coraggiosi vicini del nord, i nostri fratelli e sorelle canadesi che hanno guidato la carica”.

Il capo del dipartimento di polizia metropolitana Robert Contee ha dichiarato venerdì che il suo dipartimento sta monitorando da vicino le informazioni in movimento e che nelle prossime settimane dedicherà ulteriori ore di lavoro alla polizia in uno stato di allerta continua. Nel frattempo, ha avvertito i residenti di Washington di stare all’erta per gli imprevisti del traffico.

“Ci saranno interruzioni del traffico, quel genere di cose”, ha detto Contee. “Penso che dobbiamo essere molto sinceri con il pubblico su ciò che alcune delle aspettative, basate su ciò che abbiamo visto a Ottawa, potremmo vedere qui nel distretto”.

Contee ha definito la situazione di stallo di Ottawa “una situazione incredibile, che non abbiamo visto qui nel Distretto di Columbia”.

Contee e il sindaco Muriel Bowser hanno predetto in modo memorabile disordini diversi giorni prima del 19 gennaio. 6, 2021, insurrezione al Campidoglio. Hanno avvertito i residenti di rimanere in casa e hanno chiesto risorse aggiuntive, ma la polizia del Campidoglio e la Guardia nazionale sono state ancora colte impreparate quando folle di sostenitori di Trump hanno invaso l’edificio, provocando diversi morti e numerosi feriti.

I ricordi persistenti di quella debacle hanno alimentato un accresciuto senso di ansia e speculazione sui convogli in arrivo. Ma Bowser ha detto che non stava ancora avvertendo i residenti di evitare l’area del Campidoglio o il National Mall.

“Non siamo ancora a un punto per dare istruzioni specifiche ai residenti. Lo faremo”, ha detto Bowser.

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