Il Pentagono cerca di espandere notevolmente le armi per l’Ucraina

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Una versione precedente di questo articolo riportava che gli elicotteri Mi-17 potrebbero essere tra i nuovi trasferimenti di armi previsti per l’Ucraina. Dopo che è stato pubblicato, un funzionario della difesa degli Stati Uniti ha affermato che era stato escluso. L’articolo è stato aggiornato.

L’amministrazione Biden è pronta ad espandere notevolmente la portata delle armi che sta fornendo all’Ucraina, hanno detto martedì funzionari statunitensi, con il Pentagono che cerca di trasferire Humvee corazzati e una serie di altri sofisticati attrezzatura.

Il nuovo pacchetto di aiuti potrebbe valere 750 milioni di dollari, hanno detto queste persone. Come altri, hanno parlato a condizione di anonimato perché il trasferimento non è stato ancora finalizzato.

I piani preliminari che circolano tra funzionari governativi e legislatori a Washington includevano anche elicotteri Mi-17, cannoni obice, droni per la difesa costiera e tute protettive per salvaguardare il personale in caso di attacco chimico, biologico o nucleare, hanno affermato i funzionari, sebbene abbiano avvertito che ciò non è stato immediatamente chiaro se tutti questi elementi sarebbero finiti nel pacchetto di aiuti finale.

Il portavoce del Pentagono John Kirby ha rifiutato di commentare. Martedì sera, dopo la pubblicazione di questo articolo, un altro funzionario della difesa statunitense ha affermato che gli elicotteri di fabbricazione russa non sarebbero stati inclusi.

Il Pentagono fornirà all’Ucraina droni, veicoli blindati e mitragliatrici

La potenziale nuova consegna, segnalata per la prima volta da Reuters, si aggiunge agli oltre 2,4 miliardi di dollari di assistenza alla sicurezza degli Stati Uniti forniti all’Ucraina da quando il presidente Biden è entrato in carica lo scorso anno, inclusi 1,7 miliardi di dollari di aiuti da quando la Russia ha lanciato la sua invasione il 12 febbraio. 24.

Il presidente ucraino Volodymyr Zelensky e la sua amministrazione hanno chiesto armi più sofisticate per contrastare i vantaggi tecnologici dell’esercito russo. L’esercito ucraino ha sfidato le aspettative iniziali e ha organizzato una feroce resistenza, avendo già evitato un sanguinoso assalto durato settimane alla capitale, Kiev, che mirava a rovesciare l’amministrazione di Zelensky. Di conseguenza, la Russia ha spostato i suoi obiettivi, consolidando il suo assalto alle città chiave del sud e dell’est.

Il Washington Post Pentagono e il giornalista per la sicurezza nazionale Karoun Demirjian spiegano le difficoltà nel decidere quali armi inviare all’Ucraina. (Video: Joshua Carroll/The Washington Post, Foto: The Washington Post)

Il ministro della Difesa ucraino Oleksii Reznikov ha parlato martedì con il segretario alla Difesa Lloyd Austin, ha detto Kirby ai giornalisti durante una conferenza stampa al Pentagono. La discussione faceva parte di un “dialogo e conversazione costanti” tra i due funzionari e si concentrava in parte sulle armi e sull’altra assistenza fornita all’Ucraina. Ulteriori dettagli non sono stati divulgati, ma Reznikov ha scritto su Twitter all’inizio di questa settimana che l’Ucraina sta cercando ulteriori velivoli senza pilota, sistemi di difesa aerea, artiglieria, veicoli corazzati, aerei da combattimento e missili antinave.

Alcune delle armi previste nel prossimo pacchetto sono nuove per le truppe ucraine e probabilmente richiederebbero addestramento prima di poter essere utilizzate in combattimento. Un alto funzionario della difesa degli Stati Uniti, parlando a condizione di anonimato secondo le regole di base stabilite dal Pentagono, ha detto ai giornalisti martedì che l’amministrazione Biden è disposta a farlo se soddisfa i bisogni specifici dell’Ucraina.

Gli Stati Uniti e i loro alleati hanno portato armi in Ucraina per settimane, con gli Stati Uniti da soli che inviano da otto a 10 voli di assistenza militare nei paesi vicini ogni giorno, ha affermato l’alto funzionario della difesa statunitense. Tali consegne vengono quindi spostate tramite convoglio di terra in Ucraina, che determina come e dove viene distribuita l’attrezzatura.

Il Pentagono aumenta le dimensioni e la portata degli aiuti militari ucraini

A partire da martedì, il Pentagono era vicino al completamento della consegna degli ultimi articoli in un pacchetto di assistenza alla sicurezza da 800 milioni di dollari approvato da Biden il 16 marzo e una serie di spedizioni da 100 milioni di dollari approvate la scorsa settimana, ha affermato l’alto funzionario della difesa. Il pacchetto più grande includeva droni Switchblade che possono essere armati con esplosivi e lanciati contro obiettivi, missili antiaerei Stinger e armi anti-corazza inclusi i missili Javelin. Il pacchetto approvato la scorsa settimana includeva ulteriori giavellotti, dopo una richiesta dell’Ucraina mentre si preparava per una rinnovata offensiva russa nell’est.

“Questi oggetti non sono in circolazione molto a lungo”, ha detto l’alto funzionario della difesa. “Una volta entrati nei siti di trasbordo, vengono pallettizzati e caricati su camion, questi camion vengono prelevati dalle forze armate ucraine e portati in Ucraina”.

I funzionari ucraini hanno anche iniziato a incontrare le aziende di difesa statunitensi per vedere in che altro modo potrebbero essere in grado di migliorare le loro difese. In un recente esempio, l’ambasciatore ucraino negli Stati Uniti, Oksana Markarova, ha incontrato la scorsa settimana i rappresentanti della General Atomics, il produttore di droni Reaper e Predator, ha affermato C. Mark Brinkley, portavoce dell’azienda.

Brinkley ha detto martedì che la società sta “attualmente esplorando le opzioni” per supportare l’Ucraina, cosa che richiederebbe l’approvazione del governo degli Stati Uniti.

“Abbiamo aerei disponibili ora per il trasferimento immediato”, ha detto Brinkley. “Con il supporto del governo degli Stati Uniti, quegli aerei potrebbero essere nelle mani di piloti militari ucraini nel giro di pochi giorni”.

Un tale trasferimento, ha affermato Brinkley, amplierebbe la capacità dell’Ucraina di condurre la sorveglianza aerea del campo di battaglia e fornirebbe “capacità di attacco altamente letali non offerte” da velivoli senza pilota più piccoli. I piloti ucraini che hanno già familiarità con le operazioni dei droni non “cominceranno da zero” nell’imparare a pilotarli, ha affermato.

In una dichiarazione, la Markarova ha riconosciuto martedì sera di aver incontrato i rappresentanti della General Atomics.

“Insieme al nostro team, abbiamo discusso con General Atomics le prospettive di aumentare la capacità delle forze armate ucraine e l’attuale situazione in Ucraina”, ha affermato.

Alla domanda su quale hardware avesse richiesto all’azienda, la portavoce di Markarova di specificare, dicendo che l’Ucraina preferirebbe “sorprendere la Russia sul campo di battaglia”.

La General Atomics fornisce all’aeronautica americana il Reaper e all’esercito americano il Grey Eagle, una versione aggiornata del Predator ampiamente utilizzata dalle forze armate statunitensi in Iraq e Afghanistan.

John Hudson ha contribuito a questo rapporto.

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