Il nostro verdetto sui guai sauditi di Hamilton e sulla prima pole di Perez in F1

La seconda sessione di qualifiche in assoluto sul circuito della Corniche di Jeddah non ha mancato di drammi con un’eliminazione scioccante nella Q1 per Lewis Hamilton, uno shunt mostruoso per Mick Schumacher e un polesitter a sorpresa per la prima volta in Formula 1 in Sergio Perez.

Ma cosa significa per il futuro di Perez? Quanto è brutto risultato per Hamilton e Mercedes?

I nostri scrittori esprimono il loro verdetto sulle qualifiche di F1 per il Gran Premio dell’Arabia Saudita.

Hamilton potrebbe lottare per vincere le gare quest’anno

Scott Mitchell

Che la difficile situazione di Hamilton sia stata un sintomo diretto di una scommessa di assetto o solo la difficoltà intrinseca della W13, la causa è sempre la stessa: la F1 della Mercedes non è dove dovrebbe essere.

L’entità di quanto la Mercedes stia lottando per migliorare il suo problema di porpoising ed è limitata dagli effetti a catena è stata messa a nudo dall’umiliante uscita di Hamilton dalla Q1.

Il compagno di squadra George Russell ha parlato di quanto il problema stia trattenendo la Mercedes in questo momento perché deve dedicare la maggior parte del suo tempo a migliorare una cosa specifica e meno tempo a ottimizzare altre aree.

Quindi, anche se Hamilton aveva solo un equilibrio inadatto ed era molto lontano a causa di ciò, tutto deriva dal fatto che la Mercedes non può mettere a punto la macchina come vuole.

Finora è stata la prova più evidente che la squadra campione del mondo deve affrontare una grande battaglia in salita per lottare per le vittorie in questa stagione, per non parlare dei titoli.

Fa ben sperare per il futuro di Perez

Edd Paglia

Giornata di qualifiche del Gran Premio dell'Arabia Saudita del Campionato del Mondo di Formula 1 di Gedda, Arabia Saudita

Quando la Red Bull ha ingaggiato Sergio Perez per il 2021, sembrava essere il numero due ideale. Non è andata così l’anno scorso ed è stato solo a singhiozzo che ha fatto il lavoro necessario per sostenere Max Verstappen.

Ci sono stati giorni come Baku in cui ha fatto esattamente quello che era lì per fare, qualcosa che ha fatto anche con quella serie di podi a fine stagione, così come lo strano cameo come tenere in braccio Hamilton ad Abu Dhabi, ma non è stato abbastanza.

Sperava di essere presente dall’inizio di una nuova filosofia automobilistica che gli avrebbe consentito di offrire le prestazioni di cui è capace, il che dovrebbe renderlo un numero due coerente e capace per Verstappen. Finora in questa stagione, lo ha fatto.

La sua pole position non è solo un momento emozionante dato che gli ci sono voluti più di un decennio per raggiungerla, ma mostra anche che Perez può essere lì per raccogliere i pezzi quando le cose non vanno così bene per Verstappen.

Abbiamo solo un campione di due gare quest’anno e Perez deve fornire risultati coerenti, ma per coloro che pensavano che fosse condannato a essere abbandonato dalla Red Bull alla fine dell’anno, è un promemoria che c’è un pilota molto capace in lì – uno che potrebbe ancora fare suo il lavoro di gregario di Verstappen.

Ha ancora del lavoro da fare se vuole raggiungere questo obiettivo. Ma è stato un buon inizio.

Russell ha sfruttato al massimo la sua esperienza con la Williams

Gary Anderson

Giornata di qualifiche del Gran Premio dell'Arabia Saudita del Campionato del Mondo di Formula 1 di Gedda, Arabia Saudita

Penso che sia bello vedere Sergio ottenere la sua prima pole, ha dimostrato in passato che la gara è ciò su cui si concentra, sono sicuro che è ancora così, ma partire dalla pole potrebbe rendere un po’ più facile tirare una risultato del podio grazie ai suoi sforzi di sabato.

Potremmo dire che Perez ha meno pressione di Verstappen, e anche Leclerc o Sainz. La squadra sarebbe stata molto contenta che fosse quarto, a due forse tre decimi da Verstappen, ma proprio lì per sfidare se fosse arrivata l’opportunità.

Suppongo che sia un po’ come la Mercedes, Hamilton è il suo uomo, quindi la maggior parte dell’attenzione del team andrà in quella direzione con Russell che raccoglierà tutto ciò che può.

Russell, avendo guidato una Williams negli ultimi tre anni. ha imparato a non cercare la perfezione, ma a ottenere il meglio da ciò che hai in un dato giorno.

Hamilton non è stato davvero in quella situazione per molti anni se non mai, oggi ne è stato un esempio, se l’auto fosse stata perfetta, sono sicuro che Hamilton sarebbe stato proprio lì, ma non lo è e fino a quando non si pensa che George avrà La mano superiore.

Un’occasione mancata per la Ferrari

Jack Cozens

Giornata di qualifiche del Gran Premio dell'Arabia Saudita del Campionato del Mondo di Formula 1 di Gedda, Arabia Saudita

La Ferrari è stata la più veloce in ogni sessione del GP dell’Arabia Saudita fino alla Q3.

Questo non vuol dire che la pole position fosse nel sacco – le simulazioni di qualifica che Verstappen aveva interrotto in particolare nelle FP2 ma anche nelle prove finali suggerivano che se ne avesse infilata una insieme sarebbe stato sul ritmo di Leclerc e Sainz – ma deve essere cresciuta sempre più confidente di conquistare una seconda pole position consecutiva.

Poi Perez è saltato fuori dal nulla.

La Ferrari sarà comunque felice che la sua velocità dai test e dal primo round della stagione sia stata convalidata su una seconda pista molto diversa. Ma non può sfuggire che un 1-2 in griglia – e la possibilità di dettare la gara – è andato implorando se si considera che le qualifiche non sono tradizionalmente la suite più forte di Perez.

Quei margini fini si sommano. Avendo le sue due vetture davanti a un Verstappen insolitamente sottomesso, che si lamentava di non avere grip in Q3, l’ultima cosa di cui aveva bisogno era essere battuto dalla seconda Red Bull.

Per quanto possa essere all’inizio della corsa al titolo, la prospettiva di una seconda Ferrari 1-2 in due gare avrebbe potuto sembrare molto più tangibile di quanto non sia in questo momento se avesse tenuto il blocco della prima fila. Ciò avrebbe messo la Red Bull sul piede posteriore ancora più di quanto non fosse iniziato il fine settimana, ma la pole di Perez le ha dato la possibilità di rimettere quel piede nella porta e iniziare a recuperare terreno.

Hamilton e Mercedes non dovrebbero farsi prendere dal panico… per ora

Josh Suttill

Giornata di qualifiche del Gran Premio dell'Arabia Saudita del Campionato del Mondo di Formula 1 di Gedda, Arabia Saudita

Sulla carta, il 16° posto a passo puro è un risultato diabolico per il sette volte iridato e il suo peggiore dal Gran Premio di Gran Bretagna 2009.

Ma in realtà, la prestazione del suo compagno di squadra Mercedes George Russell dimostra che un’uscita dalla Q1 è ancora un risultato anomalo anche se il massimo possibile sarebbe stato probabilmente il quinto in griglia.

Che si tratti di un problema di riscaldamento delle gomme o di un esperimento di assetto estremo andato storto, la Mercedes sembra sicuramente vulnerabile nel giro di un giro praticamente alla maggior parte del centrocampo.

Ma abbiamo visto in Bahrain che la W13 dovrebbe avere le gambe per atterrare chiaramente tra il gruppo di testa Red Bull/Ferrari e il centrocampo inseguitore in gara. E la probabile natura stop-start del Gran Premio di domani dovrebbe fornire molte opportunità a Hamilton per tornare lassù, soprattutto se usa la partenza in pitlane per “cambiare di nuovo la sua macchina”.

E, soprattutto, saranno le prossime gare che decideranno davvero se Hamilton e Mercedes debbano essere preoccupati o meno. Non c’è stato abbastanza tempo per portare soluzioni adeguate ai problemi che sa di avere.

Se questo dolore dovesse continuare fino a metà stagione dovrebbe essere preoccupato, ma in questo momento è semplicemente un doloroso riporto dei problemi che erano già evidenti in Bahrain.

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