Il Liverpool vince la finale di FA Cup dopo aver battuto il Chelsea ai rigori snervanti

Nonostante tutte le sue qualità – l’intenso pressing, la solidità difensiva, gli attacchi vorticosi – forse la sua più bella è un senso di dramma in occasioni come queste.

Proprio come nella finale di Coppa di Lega all’inizio di quest’anno a Wembley, gli uomini di Jurgen Klopp avevano bisogno di rigori per battere il Chelsea e alzare un po’ di trofeo nello stesso stadio.

Per quanto improbabile che i Reds diventino la prima squadra inglese a vincere tutte e tre le competizioni nazionali e la Coppa dei Campioni, il quadruplo è ancora possibile grazie a questa vittoria in FA Cup.

Due trofei in gabinetto in questa stagione, spazio riservato ad altri due. È per questo che i tifosi del Liverpool stanno sognando. Si potrebbe ancora fare la storia.

Proprio come nella finale di Coppa di Lega, 120 minuti senza reti hanno smentito la qualità della partita. Si creavano occasioni, i pali della porta venivano scossi, ma forse era giusto che nel 150° anniversario della più antica competizione di coppa di calcio la finale fosse decisa nel modo più teatrale.

Il Chelsea ha sbagliato il secondo rigore (Cesar Azplicueta), il Liverpool il quinto (Sadio Mane). C’era un senso di deja vu poiché i primi 10 rigori non potevano decidere l’esito e così la partita è andata all’improvviso: la finale di Coppa di Lega è finita 11-10 ai rigori con i portieri che hanno dovuto fare un passo avanti.

Questa volta sono stati necessari meno rigori, tuttavia, poiché Alisson Becker ha parato il calcio di rigore di Mason Mount, che ha dato a Kostas Tsimikas la possibilità di diventare l’improbabile eroe.

Il nazionale greco non è un titolare regolare per il Liverpool, ma si è piazzato freddamente in casa per scatenare gioiose esultanze da quelli in rosso.

I giocatori del Liverpool hanno inghiottito Tsimikas, l’allenatore Jurgen Klopp è scattato verso i suoi uomini e i fan hanno fatto esplodere razzi per saturare l’aria con una sfumatura di rosso.

L’inno del club “You’ll Never Walk Alone” è echeggiato nello stadio mentre i fan del Liverpool hanno fatto una serenata a una squadra che ha regalato loro la prima vittoria in FA Cup a Wembley in 30 anni.

Tale è il calibro di questa squadra del Liverpool, tuttavia, i festeggiamenti dovranno essere di breve durata poiché ci sono altre sfide all’orizzonte: una finale di Champions League a fine mese e due partite di Premier League in cui provare a rivedere i tre punti di vantaggio del Manchester City in testa alla classifica.

I tifosi del Liverpool possono celebrare il primo trionfo della FA Cup dal 2006.

Possibilità in abbondanza

Anche un’occasione tradizionale come questa – una banda musicale prima del calcio d’inizio, la regalità che presenta il trofeo – riconosce gli eventi mondiali.

Come in molte grandi occasioni sportive, sono state fatte dichiarazioni politiche. Prima i tifosi del Liverpool hanno fischiato l’inno nazionale inglese, poi capitani e ufficiali di gara si sono levati in piedi con la bandiera ucraina che aveva le parole “PEACE” blasonate in lettere maiuscole nere e, poco prima che questa più antica delle competizioni iniziasse, i giocatori si sono inginocchiati.

La partita era vecchia di pochi minuti quando il Liverpool ha avuto la sua prima possibilità. In verità gli uomini in rosso avrebbero dovuto segnare almeno una volta, tale è stato il loro dominio nei primi 15 minuti, ma Thiago, gli eccezionali Luis Diaz, Mo Salah e Mane hanno annaspato sotto porta.

Sebbene il Chelsea abbia giocato il secondo violino per la maggior parte del primo tempo, probabilmente i londinesi hanno avuto le migliori possibilità di quel periodo con solo una parata di livello mondiale di Alisson del Liverpool – un tuffo ai piedi di Marcos Alonso – che ha impedito loro di andare in vantaggio .

L’uscita anticipata di Salah, capocannoniere del Liverpool in questa stagione, a causa di un infortunio si è aggiunta al maggiore senso di ansia del Liverpool mentre il tempo andava avanti, anche senza l’egiziano, i Reds sono stati in grado di riaffermare il loro dominio prima dell’intervallo.

Infatti, il sostituto di Salah, Diogo Jota, avrebbe dovuto portare in vantaggio gli uomini di Klopp poco prima dell’intervallo.

Mo Salah è stato un grande errore per il Liverpool poiché è uscito zoppicando infortunato.

Proprio come il Liverpool nel primo tempo, il Chelsea ha fatto un ottimo inizio nel secondo. Ancora una volta, ad Alonso è stato negato di salire a referto, questa volta dalla traversa quando la sua punizione minacciosa ha colpito un legno.

Due delle migliori squadre di calcio inglese si sono affrontate e le occasioni sono state tante: Jota, Diaz e Andy Robertson per il Liverpool; Christian Pulisic (due volte) per il Chelsea.

Era senza fiato. È stato divertente. Ha creato un’atmosfera brillante poiché entrambi i gruppi di fan hanno alzato i decibel in una bellissima serata estiva londinese.

Tutto ciò che mancava era un obiettivo. Passano i minuti, entrano i sostituti, gli errori si insinuano nel gioco delle gambe stanche, ma nessuno riesce a trovare la rete.

Diaz ha guardato verso il cielo quando l’impressionante Edouard Mendy ha fermato un’altra sua occasione, questa all’82° minuto, e il suo gesto rifletteva i sentimenti di tutti i tifosi che stavano guardando: uno dei due portieri sarà mai battuto?

Robertson ha colpito il palo a sette minuti dalla fine prima che Diaz prendesse di nuovo la mira. Ma mentre il fischio del tempo pieno è andato, la partita – per tutte le occasioni, per tutto il divertimento – è rimasta senza reti.

Inevitabilmente, l’energia è diminuita nei tempi supplementari e si sono create poche occasioni mentre i rigori si profilavano all’orizzonte.

Ancora una volta il Chelsea, ancora sotto le sanzioni del governo del Regno Unito, ha subito la più crudele delle sconfitte, diventando la prima squadra a perdere tre finali consecutive di FA Cup.

“Siamo tristi, ma allo stesso tempo orgogliosi di aver lasciato tutto sul campo”, ha detto l’allenatore Thomas Tuchel dopo la partita.

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