Il livello del mare costiero negli Stati Uniti aumenterà di un piede entro il 2050, lo studio conferma

Gli scienziati del governo hanno affermato martedì che il livello del mare lungo la costa degli Stati Uniti aumenterà in media di circa un piede o più entro il 2050, con il risultato che l’innalzamento dell’acqua ora considerato “inondazione fastidiosa” diventerà molto più dannoso.

Un rapporto dei ricercatori della National Oceanic and Atmospheric Administration e di altre agenzie ha anche scoperto che, all’attuale tasso di riscaldamento, entro la fine del secolo è previsto almeno due piedi di innalzamento del livello del mare.

“Quello che stiamo riportando è storico”, ha affermato Rick Spinrad, l’amministratore della NOAA, in una conferenza stampa che ha annunciato i risultati. “Ci si aspetta che gli Stati Uniti sperimenteranno l’aumento del livello del mare nei prossimi 30 anni come abbiamo visto nell’arco del secolo scorso”.

Il dott. Spinrad ha affermato che, sebbene la riduzione delle emissioni di gas serra per limitare il riscaldamento fosse di fondamentale importanza, l’innalzamento del livello del mare previsto entro il 2050 “si verificherà, indipendentemente da ciò che facciamo in merito alle emissioni”.

Il rapporto è un aggiornamento di uno studio del 2017 e si basa in modo simile sui dati dei mareografi e delle osservazioni satellitari.

Ma il nuovo studio ha stime relativamente precise dell’innalzamento del livello del mare entro il 2050, risultato di una migliore modellazione al computer e una migliore comprensione dell’impatto del riscaldamento globale sulle enormi calotte glaciali della Groenlandia e dell’Antartide. Ciò significa “fornire maggiore fiducia nella nostra capacità di prevedere” gli effetti entro la metà del secolo, ha affermato William Sweet, oceanografo del National Ocean Service della NOAA e autore del rapporto.

Circa il 40 per cento della popolazione degli Stati Uniti, o 130 milioni di persone, vive entro 60 miglia dall’oceano. Ma l’innalzamento del livello del mare non influenzerà tutti allo stesso modo, perché non è uniforme.

Negli Stati Uniti, il cedimento del suolo e la compattazione dei sedimenti lungo gran parte delle coste orientali e del Golfo si aggiungono all’aumento; in quelle aree l’innalzamento del livello del mare potrebbe superare un piede nei prossimi tre decenni, afferma il rapporto.

Sulla costa occidentale, l’affondamento del terreno e la compattazione sono meno comuni, quindi l’innalzamento del livello del mare dovrebbe essere all’estremità inferiore delle proiezioni.

Il rapporto afferma che l’aumento calcolato nei prossimi tre decenni significa che le inondazioni legate alle maree e alle mareggiate saranno più elevate e raggiungeranno l’entroterra, aumentando i danni.

Quelle che il rapporto ha descritto come inondazioni moderate o tipicamente dannose si verificheranno 10 volte più spesso entro il 2050 rispetto a oggi. Anche le grandi inondazioni costiere distruttive, sebbene ancora relativamente rare, diventeranno più comuni.

Per le comunità della costa orientale e del Golfo, l’innalzamento del livello del mare previsto “creerà un profondo aumento della frequenza delle inondazioni costiere, anche in assenza di tempeste o forti piogge”, ha affermato Nicole LeBoeuf, direttrice del National Ocean Service.

Attualmente molte comunità su quelle coste subiscono regolari inondazioni di “fastidio” o “giornata di sole”, quando l’alta marea diventa ancora più alta a causa dell’influenza della luna, del vento o di altri fattori.

Ma quelle che una volta erano inondazioni fastidiose rischiano di diventare dannose, ha detto il dottor Sweet.

“Stiamo sicuramente prevedendo un cambiamento del regime delle inondazioni”, ha detto.

Il rapporto prevede che il livello del mare aumenterà in media da 10 a 12 pollici entro il 2050, che è all’incirca quanto l’aumento durante i 100 anni dal 1920 al 2020. Tali proiezioni non cambiano indipendentemente dalla riduzione delle emissioni di gas serra in quel tempo.

Le stime per l’innalzamento del livello del mare entro il 2100 nel rapporto sono meno certe. Ma in questo caso, la traiettoria mondiale delle emissioni avrà un effetto significativo. Consentire alle emissioni di continuare senza sosta potrebbe aggiungere da 1,5 a 5 piedi in più al livello del mare entro la fine del secolo, per un totale di fino a 7 piedi, conclude il rapporto.

Il rapporto fornisce proiezioni dettagliate del livello del mare per stati e territori per decennio per i prossimi 100 anni. Il dottor Spinrad ha affermato che aveva lo scopo di aiutare i funzionari locali, i pianificatori e gli ingegneri a prendere decisioni su dove localizzare o come proteggere le infrastrutture critiche come strade, sistemi di trattamento delle acque reflue e impianti energetici, e in altro modo adattarsi all’aumento delle acque.

Ha descritto il rapporto come un “campanello d’allarme” per gli Stati Uniti. “Ma è un campanello d’allarme che arriva con un lato positivo”, ha detto. “Ci fornisce le informazioni necessarie per agire ora per posizionarci al meglio per il futuro”.

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