Il leader di Cowboys For Trump è colpevole per un conteggio a gennaio. 6 Processo antisommossa in Campidoglio: NPR


Couy Griffin, un commissario nella contea di Otero, NM, parla ai giornalisti mentre lascia la corte federale a Washington, DC, il 21 marzo 2022.

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Couy Griffin, un commissario nella contea di Otero, NM, parla ai giornalisti mentre lascia la corte federale a Washington, DC, il 21 marzo 2022.

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Un giudice federale ha ritenuto colpevole un funzionario eletto del New Mexico e fondatore di “Cowboys for Trump” per un conto e non colpevole per un altro nel secondo processo relativo al gen. 6, 2021, rivolta del Campidoglio degli Stati Uniti.

Couy Griffin, un commissario di contea nella contea di Otero, New York, è stato accusato di due capi di imputazione: ingresso in un’area riservata e comportamento disordinato. Griffin è stato dichiarato colpevole di ingresso nell’area riservata e assolto dall’accusa di condotta disordinata.

I pubblici ministeri hanno affermato che Griffin ha scavalcato un muro esterno e poi è salito su una scala temporanea fino a un ponte esterno al Campidoglio. Il giudice Trevor McFadden, presiedendo quello che è stato il primo processo giudiziario relativo al gen. 6 attacco al Campidoglio, ha detto che le prove mostravano che Griffin attraversava tre muri e che Griffin avrebbe visto la scherma nella zona.

“Tutto ciò suggerirebbe a una persona normale che forse non dovresti entrare nell’area”, ha detto McFadden, nominato nel 2017 dalla Corte distrettuale degli Stati Uniti per il Distretto di Columbia dall’allora presidente Donald Trump.

A differenza di molti accusati nell’insurrezione, Griffin, che ha rinunciato al suo diritto a un processo con giuria, non è stato accusato di essere entrato nel Campidoglio stesso o di aver aggredito agenti delle forze dell’ordine.

Nell’affrontare l’accusa di condotta disordinata, McFadden ha indicato un montaggio di altri filmati di gennaio. 6, inclusa la condotta che sembrava considerare più dirompente di quella di Griffin.

“L’imputato non è mai stato coinvolto nel tipo di distruzione di proprietà o violenza fisica vista nel montaggio del governo”, ha detto McFadden.

Il verdetto misto rappresenta una vittoria parziale per il governo, che è riuscito a stabilire che il terreno del Campidoglio era un’area protetta dai servizi segreti il ​​giorno della rivolta.

Altri imputati hanno cercato di impugnare il Dipartimento di Giustizia sulla questione della protezione dei servizi segreti e la sentenza di McFadden suggerisce che le loro argomentazioni potrebbero non avere successo in tribunale. Allo stesso tempo, l’assoluzione di Griffin per la seconda accusa può dare a quei difensori la speranza di almeno una vittoria parziale al processo.

Il giorno della rivolta del Campidoglio, Griffin era accompagnato da Matthew Struck, un videografo che a volte lavorava sui social media per “Cowboys for Trump”.

Colpito, a cui è stata concessa l’immunità per testimoniare in questo caso, ha fornito all’FBI dozzine di video che hanno documentato il percorso di Griffin dalla manifestazione “Stop the Steal” vicino alla Casa Bianca al Campidoglio, così come le azioni di Griffin alla rivolta del Campidoglio.

Dal momento che le azioni e le dichiarazioni di Griffin il gen. 6 erano ben documentate, la causa del governo contro di lui si basava principalmente su definizioni legali: quali erano i limiti dell’area riservata, quale autorità l’ha stabilita e la condotta di Griffin ha raggiunto il limite del “disordine”.

L’accusa, guidata dall’assistente procuratore senior degli Stati Uniti Janani Iyengar, ha affermato che i video di Struck mostravano che Griffin sapeva che quello che stava facendo era sbagliato.

“Non dobbiamo fare affidamento su deduzioni, abbiamo le stesse dichiarazioni dell’imputato secondo cui sapeva che quest’area era limitata, ed è entrato comunque”, ha detto Iyengar in una dichiarazione conclusiva, riferendosi ai commenti fatti da Griffin dopo la rivolta sull’area circostante il Campidoglio è stato sequestrato il gen. 6.

Il governo ha anche affermato che qualsiasi persona ragionevole avrebbe capito che i terreni del Campidoglio e la fase di inaugurazione erano vietati al pubblico.

Iyengar ha anche sottolineato la testimonianza di un testimone dei servizi segreti che affermava che la continua presenza di individui non autorizzati all’interno dell’area riservata costrinse l’allora vicepresidente Mike Pence a rimanere evacuato durante la rivolta.

Il processo ha segnato la prima volta che il governo ha riconosciuto la posizione di Pence e della sua famiglia durante la rivolta del Campidoglio: una banchina di carico sotterranea vicino al Capitol Visitor Center. Il governo ha ripetutamente cercato di proteggere queste informazioni dal pubblico, a causa di problemi di sicurezza. Il giudice McFadden, tuttavia, ha affermato che Griffin aveva il diritto di sondare queste prove in udienza pubblica. La posizione di Pence è stata la chiave per dimostrare che Griffin ha violato la legge sulle aree riservate.

Il Dipartimento di Giustizia ha accusato molti imputati secondo lo stesso statuto di Griffin, che dipende da un’area soggetta a restrizioni a causa della presenza di un protettore dei servizi segreti.

Se il giudice McFadden avesse stabilito che l’area riservata non includeva più il Campidoglio perché Pence è andato sottoterra, quella sentenza avrebbe potuto causare effetti a catena in centinaia di altri gen. 6 scatole.

L’avvocato difensore Nicholas Smith ha affermato che l’area intorno al Campidoglio era limitata dalla polizia del Campidoglio degli Stati Uniti, non dai servizi segreti, e quindi non governata dal particolare statuto in base al quale Griffin era accusato.

Smith ha anche affermato che Griffin non sapeva affatto di essere entrato in un’area riservata, indicando la mancanza di segnali “Non entrare” nell’area specifica del confine che Griffin ha attraversato.

L’accusa ha affermato che l’area riservata dei terreni del Campidoglio era ben segnalata, anche con rastrelliere per biciclette e cartelli della polizia del Campidoglio degli Stati Uniti.

L’ispettore John Erickson della polizia del Campidoglio ha anche testato che le forze dell’ordine hanno usato flashbang e sostanze chimiche irritanti per ripulire la terrazza inferiore ovest del Campidoglio durante la rivolta, suggerendo che l’area era chiaramente off limits.

Con l’accusa di condotta disordinata, l’accusa ha indicato i discorsi ad alta voce di Griffin, incluso uno in cui diceva: “non andremo da nessuna parte, non accettiamo un no come risposta. Non ci verranno rubate le elezioni noi dalla Cina. Questa è un’America che ne ha avuto abbastanza proprio qui”.

La difesa ha cercato di trasformare l’accusa di condotta disordinata in una domanda di libertà di parola di primo emendamento. Smith ha indicato i gradini e il prato del Campidoglio come un forum pubblico, dove Griffin aveva il “diritto costituzionale” di tenere discorsi come si vede nei video.

Finché Griffin non ha incitato alla violenza, ha affermato Smith, il discorso di Griffin è stato protetto. Smith ha indicato la testimonianza di Struck dicendo che quando Griffin ha guidato una preghiera la folla era calma, alcuni addirittura inginocchiati.

McFadden ha ripetutamente fatto una distinzione tra il prato del Campidoglio e la stessa fase inaugurale sulla questione del terreno del Campidoglio come forum pubblico. Ha anche notato che mentre alcuni membri della folla si inginocchiano in risposta alla preghiera, altri cantano “Prega per Trump”.

Griffin non ha testimoniato al processo, ma si è seduto al tavolo della difesa. È arrivato il primo giorno con un cappello da cowboy nero e una giacca nera in stile western.

Griffin ha già attirato l’attenzione dei media. Poco dopo gen. 6, ha detto in un video di Facebook che “potremmo organizzare un raduno del Secondo Emendamento sugli stessi gradini in cui abbiamo fatto quel raduno ieri. Sai, e se lo faremo, allora sarà un giorno triste, perché ci sarà sangue che scorrerà fuori da quell’edificio”.

Dopo il processo, Griffin ha detto ai giornalisti: “Indosso il 6 gennaio come distintivo d’onore”.

Griffin dovrebbe essere condannato a giugno di quest’anno.

È solo la seconda persona ad essere processata in relazione al gen. 6 attacco. Il primo processo ha portato a un verdetto di colpevolezza unanime su tutte e cinque le accuse di reato, dopo che la giuria ha deliberato per sole due ore. Secondo un database NPR che tiene traccia delle accuse relative a gennaio. 6, quasi 800 persone sono state accusate di crimini derivanti dalla rivolta del Campidoglio e più di 230 si sono dichiarate colpevoli di una o più accuse.

Tom Dreisbach di NPR ha contribuito a questo rapporto.

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