Il governatore dello Utah è l’ultimo a porre il veto al divieto di sport transgender

SALT LAKE CITY (AP) — Utah Gov. Spencer Cox ha posto il veto al divieto per gli studenti transgender che praticano sport femminili martedì, diventando il secondo governatore repubblicano questa settimana a prevalere sui legislatori statali che si occupano di sport giovanili in mezzo a guerre culturali più ampie man mano che la visibilità LGBTQ cresce.

Cox si unisce al governatore dell’Indiana. Eric Holcomb, che lunedì ha posto il veto al divieto in tutto lo stato. Holcomb ha affermato che la legislatura dell’Indiana non aveva dimostrato che i bambini transgender avessero minato l’equità nello sport.

Cox, da parte sua, ha fatto riferimento ai potenziali effetti sulla gioventù transgender.

“Faccio fatica a capirne così tanto e la scienza è in conflitto. In caso di dubbio, tuttavia, cerco sempre di peccare dalla parte della gentilezza, della misericordia e della compassione”, ha scritto Cox in una lettera ai leader legislativi dello Utah.

I veti arrivano quando le controparti di Cox e Holcomb in quasi una dozzina di stati di tendenza conservatrice hanno emanato una legislazione simile e i politici si sono concentrati sui bambini transgender nello sport come questione della campagna negli stati che vanno dal Missouri alla Pennsylvania.

Nello Utah, pochi minuti dopo il veto, i leader legislativi hanno annunciato l’intenzione di concordare venerdì per discutere dell’esclusione di Cox. Il governatore ha chiesto una sessione speciale per consentire al legislatore di modificare il divieto di fornire finanziamenti dei contribuenti ai distretti scolastici e alle organizzazioni sportive giovanili che prevedono di essere citate in giudizio.

Per annullare il veto, i legislatori avranno bisogno del sostegno di due terzi dei legislatori, il che significa che dovranno influenzare alcuni che hanno votato contro il divieto nelle ultime ore prima che la Statehouse si aggiornasse per l’anno.

“Non fare nulla è fare un passo indietro per le donne. Trovare una soluzione a questo complicato problema è necessario per mantenere una concorrenza leale ora e in futuro”, ha affermato il presidente del Senato dello Utah Stuart Adams in una dichiarazione.

Ci sono quattro giocatori transgender su 85.000 che gareggiano negli sport scolastici dopo essere stati dichiarati idonei dall’associazione atletica delle scuole superiori dello stato. Solo uno gareggia negli sport femminili. Non ci sono preoccupazioni pubbliche sui vantaggi competitivi.

“Quattro ragazzi che stanno solo cercando di trovare degli amici e si sentono parte di qualcosa. Quattro ragazzini che cercano di sopravvivere ogni giorno”, ha detto Cox nella lettera in cui spiegava il suo veto, in cui citava i tassi di suicidio per i giovani transgender. “Raramente tanta paura e rabbia sono state rivolte a così pochi. Non capisco cosa stiano passando o perché si sentano in quel modo. Ma voglio che vivano”.

Bandire i bambini transgender dalla competizione, sostengono i loro sostenitori, avrebbe scarso impatto sullo sport ma invierebbe un messaggio più ampio e profondamente doloroso ai bambini già vulnerabili che non appartengono a un pezzo importante della cultura scolastica americana.

I sostenitori di un divieto sostengono che, in mezzo alla crescente visibilità dei transgender, presto più giocatori potrebbero essere nelle leghe femminili di tutto il paese e alla fine dominare, cambiando la natura degli sport femminili.

La questione è stata una delle più controverse dell’anno in uno stato in cui la maggior parte dei legislatori sono membri della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni e la politica rispettosa è apprezzata come “The Utah Way”. Leader profondamente conservatori e difensori LGBTQ hanno negoziato compromessi per promuovere diritti e protezioni in passato. Ma non questa volta.

Nello Utah è stato introdotto il divieto meno di quattro ore prima che i legislatori si aggiornassero per la sessione, ribaltando un anno di negoziati su requisiti alternativi inquadrati come un compromesso. Tali requisiti avrebbero consentito ai bambini transgender di giocare dopo aver ottenuto l’approvazione da una commissione nominata dal governo. Cox era a bordo, ma la misura ha lottato per ottenere il sostegno dei conservatori sociali o del gruppo di difesa LGBTQ Equality Utah.

Sue Robbins, che fa parte del Transgender Advisory Council del gruppo, ha affermato che il cambiamento dell’ultimo minuto è stato un duro colpo. “Stavamo cercando di trovare una via di mezzo”, ha detto. “Poi all’improvviso succede questo… è stato un po’ schiacciante.”

Per una donna dello Utah il cui figlio transgender di 13 anni ama lo sport, è stato brutale. “Continuo a non pensare che capiscano cosa significhi e quanto quei bambini debbano superare, anche per arrivare al punto della competizione”, ha detto la madre, che l’Associated Press ha accettato di non nominare per evitare di identificare sua figlia.

La modifica tardiva ha distrutto la fiducia che aveva nel processo legislativo. “Ero inorridito… Questo è probabilmente il luogo in cui hanno sempre voluto essere e hanno appena giocato.”

Gran parte della discussione dall’approvazione del disegno di legge si è incentrata su sfide legali che anche i sostenitori affermano potrebbero ostacolare l’adozione della proposta. Cox ha affermato che il disegno di legge invita le leggi che potrebbero mandare in bancarotta l’organo di governo dell’atletica leggera delle scuole superiori dello stato.

I legislatori possono tentare di isolare le scuole e l’associazione da azioni legali come parte del loro tentativo di annullare il veto di Cox.

Lo sponsor della legislazione, Rep. Repubblicana. Kera Birkeland, ha detto che una volta preferiva la commissione compromessa, ma alla fine è arrivata al punto di vista dei conservatori sociali secondo cui un divieto era più chiaro, soprattutto perché la comunità transgender rabbrividì all’idea di sottoporre un piccolo sottogruppo di bambini a revisione e scrutinio .

La natura della questione, ha detto, purtroppo non si presta a compromessi. “Abbiamo appena promosso la guerra culturale su questo tema. Non ne sono felice. Volevo credere che fossero stati fatti molti progressi”, ha detto a proposito dei tentativi di trovare una via di mezzo. “Penso che su questo tipo di problemi sia quasi impossibile farlo”.

Undici stati hanno emanato divieti contro gli atleti transgender: Alabama, Arkansas, Florida, Idaho, Iowa, Mississippi, Montana, South Dakota, Tennessee, Texas e West Virginia.

I legislatori di almeno altri 12 stati stanno valutando una qualche forma di divieto per gli studenti-atleti transgender negli sport giovanili, secondo un conteggio della Conferenza nazionale delle legislature statali.

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