Il GM dei capi Brett Veach discute il commercio di Tyreek Hill con i delfini e come ha cambiato la bassa stagione

I Kansas City Chiefs sono entrati nella loro offseason con un paio di chiare intenzioni in mente, soprattutto dopo lo straordinario crollo del titolo AFC della squadra contro i Cincinnati Bengals.

Volevano prendersi cura di una delle loro stelle che entrava nell’ultimo anno del suo contratto – il wide receiver Tyreek Hill – migliorando anche la difesa della squadra. All’inizio di febbraio, il direttore generale dei Chiefs Brett Veach è arrivato al punto di dire che la linea difensiva era la priorità n. 1.

Avanti veloce di circa tre mesi e Hill non è più un capo. Kansas City ritiene di aver aggiunto un giocatore d’impatto sottovalutato nella sicurezza Justin Reid, ma la linea difensiva – oltre a mantenere i pezzi chiave in Frank Clark e Derrick Nnadi – è rimasta per lo più intatta.

Allora, cos’è successo?

Mentre i Chiefs negoziavano con Hill nella speranza di tenerlo a Kansas City, il prezzo dei ricevitori larghi premium esplose. Jacksonville ha dato a Christian Kirk 18 milioni di dollari all’anno. Chris Godwin di Tampa Bay e Mike Williams di Los Angeles hanno firmato accordi triennali pagando loro $ 20 milioni all’anno, contratti che includevano $ 40 milioni garantiti.

Quindi i Green Bay Packers hanno ceduto Davante Adams ai Las Vegas Raiders, con i quali ha firmato un contratto quinquennale per oltre $ 100 milioni, di cui $ 67,5 milioni in denaro garantito.

Hill era diventato improvvisamente strada più costoso. I capi dovevano capire cosa fare. Veach ha ammesso che il ritardo con Hill ha interrotto i loro piani iniziali di offseason.

“Penso di sì, in una certa misura”, ha detto il direttore generale durante la conferenza stampa pre-bozza di venerdì. “Quando abbiamo esaminato questa offseason, penso che la nostra agenda fosse quella di aggiungere talento alla parte difensiva, che fosse sulla linea difensiva o nella secondaria, e prenderci cura di Tyreek. Quando è iniziata la libera agenzia è diventato ovvio che sarebbe stato difficile fare entrambe le cose. Ti trovi di fronte a una decisione: ti immergi nel mercato più vecchio e veterano dei pass rush? Se lo fai, come pagherai Tyreek? E poi come si sente Tyreek al riguardo?

“Se fai la cosa di Tyreek, allora sei limitato per quanto riguarda le tue risorse che possono essere spese per la difesa, oltre al futuro. Con quel tipo di affare, [the future] ne risentirebbe moltissimo. Quindi, quando abbiamo fatto un passo indietro e abbiamo pensato: ‘Come faremo a migliorare da entrambe le parti?’ Ecco perché abbiamo deciso che era meglio per noi (e meglio per Tyreek) ottenere quel contratto. È stata una specie di vantaggio per tutti in quella situazione”.

I Chiefs mandarono Hill ai Miami Dolphins per cinque scelte al draft. Ha firmato un contratto che gli avrebbe garantito più di $ 52 milioni garantiti alla firma, con altri $ 20 milioni garantiti nel marzo 2023.

Kansas City è andata avanti, ma a quel punto, pass rushers come Chandler Jones (Raiders), Von Miller (Bills) e persino l’ex capo Emmanuel Ogbah (Dolphins) erano fuori dal tabellone. Quindi ora cercheranno di affrontare la posizione EDGE nella bozza e nell’ondata di free agency post-bozza.

In seguito

I Chiefs non hanno avviato trattative con Hill credendo che alla fine lo avrebbero scambiato, ma negli affari della NFL hanno dovuto considerare ogni possibilità.

“Penso che al giorno d’oggi con i giocatori – e soprattutto dato il nostro cappello e la quantità di talento che abbiamo nella nostra squadra – sia sempre qualcosa che abbiamo nella parte posteriore della mia mente”, ha detto Veach. “Tipo, e se? Giusto? Quindi penso che prima di iniziare qualsiasi negoziazione, ci sia sempre – e penso che facciamo un ottimo lavoro semplicemente esaminando i what-if. Voglio dire, l’abbiamo esaminato, solo per la bozza in generale, tipo, e se? Ce ne sono tanti. Quindi, quando parli di libero arbitrio e contratti di tale portata, nella parte posteriore della tua mente, devi sempre giocarcela”.

La decisione di passare da Tyreek è stata ben ponderata

Trading Hill non è stata una decisione presa dai Chiefs durante la notte, ma piuttosto una risoluzione che si è sviluppata nel corso di settimane e settimane.

“Penso che sia più un’evoluzione più lenta, dove è – ecco i discorsi, e un giorno stanno andando in questa direzione e poi lentamente iniziano a insinuarsi”, ha spiegato Veach. “E poi quando ci arrivi davvero, non è uno di quelli – come lo vedrebbero i fan o i media – verrebbe abbandonato in un giorno. ‘Whoa, è molto.’

“Ma sono state più settimane in cui l’evoluzione è passata da un’estensione, a forse uno scambio, a questo accadrà. Quindi è un po’ più giocato per noi, quindi quando cade, è già stato scaricato nel nostro sistema per settimane, se non di più”.

Veach sapeva che la decisione di scambiare Hill non sarebbe stata adatta a molti fan o teste parlanti locali, ma ha scherzosamente notato che ha una nuova strategia per questo.

“Penso che tu spenga la radio”, ha detto con un sorriso, mentre i membri dei media ridevano. “Questo è quello che fai. Il mio primo anno, saresti come guardare… impari rapidamente se fai qualcosa di buono o di cattivo, è quello che è — e il nostro lavoro è solo quello di mettere i paraocchi e andare al lavoro. Lavora sodo e fai il lavoro e comunica con il nostro personale e fai tutto ciò che riteniamo sia meglio. Attieniti al piano”.

Grandi aspettative

Entrando nella sua quinta bozza come direttore generale dei Chiefs, Veach ora si rende conto delle aspettative dei fan di vincere titoli in modo coerente.

“Ho sempre pensato che se diventi un GM e vinci un Super Bowl, è come la ciliegina sulla torta e una vita senza stress”, ha detto Veach, che ha contribuito a costruire la squadra che ha vinto il Super Bowl LIV. “E’ l’esatto contrario. Ogni anno, ti senti come se non fosse abbastanza buono. Quindi penso solo che in generale, lavorando in questa professione ed essendo in questo campionato, tutti dimenticano letteralmente quello che hai fatto l’anno prima. Ogni anno, deve essere qualcosa di nuovo di zecca e qualcosa di diverso.

“Ci motiva. Siamo certamente fortunati ad avere ragazzi che sono programmati per entrare e competere ogni giorno. Parlare con Pat ogni giorno e vedere il modo in cui lavora con quei ragazzi là fuori (ne parleremo più qui) è sicuramente un altro fattore motivante. Ma la pressione e le aspettative ci sono. Che tu abbia vinto un Super Bowl l’anno prima o che puzzi, c’è ancora pressione per vincere. Quindi penso che lo sentiamo sempre”.

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