Il giurato di Ghislaine Maxwell potrebbe essere incaricato di testimoniare sulla sua condotta

Un membro della giuria che ha condannato Ghislaine Maxwell l’anno scorso potrebbe essere costretto a testimoniare se ha intenzionalmente fuorviato la corte durante il processo di selezione della giuria, una questione chiave nello sforzo della signora Maxwell di ottenere un nuovo processo.

Il giurato, un uomo di Manhattan noto come Juror 50, ha detto ai notiziari dopo il processo che durante le deliberazioni aveva descritto di essere stato vittima di abusi sessuali. La rivelazione ha offuscato il verdetto perché il giurato non ha rivelato quella storia durante lo screening della giuria prima del processo, portando la signora Maxwell a sostenere di essere stata privata di una giuria equa e imparziale.

La signora Maxwell, 60 anni, l’ex compagna del finanziere caduto in disgrazia Jeffrey Epstein, è stata condannata il 29 dicembre per traffico sessuale e quattro degli altri cinque capi di imputazione contro di lei. Al processo, i giurati hanno ascoltato tre settimane di testimonianze che mostravano che la signora Maxwell aveva aiutato il signor Epstein a reclutare, accudire e abusare sessualmente di ragazze minorenni nel corso di un decennio.

In una lettera resa pubblica mercoledì, i pubblici ministeri federali di Manhattan hanno detto a un giudice che stavano cercando l’approvazione del Dipartimento di Giustizia per un ordine che costringesse la testimonianza del giurato in un’udienza la prossima settimana, in cui avrebbe risposto alle domande sotto giuramento sulle sue azioni.

Il governo ha agito dopo che l’avvocato del giurato 50, Todd A. Spodek, ha informato il giudice, Alison J. Nathan della Corte distrettuale federale, che il suo cliente avrebbe “invocato il suo privilegio del Quinto Emendamento contro l’autoincriminazione all’udienza”. Anche la lettera del signor Spodek è stata resa pubblica mercoledì.

Se il giurato fosse tenuto a testimoniare, gli sarebbe concessa anche l’immunità dall’accusa in base all’ordine richiesto dall’ufficio di Damian Williams, il procuratore degli Stati Uniti per il distretto meridionale di New York.

Il giurato 50 ha rivelato nelle interviste alla stampa dopo il processo di aver detto ai colleghi giurati durante le deliberazioni di essere stato abusato sessualmente da bambino e di non aver parlato a nessuno di quegli abusi per anni. Il giurato 50 ha dichiarato in un’intervista a DailyMail.com che mentre raccontava la sua storia, la sala della giuria “è diventata silenziosa”.

L’articolo lo citava anche dicendo che aveva aiutato gli altri giurati a capire le cose dal punto di vista della vittima.

In un’intervista con Reuters, il giurato 50 ha detto che alcuni giurati avevano messo in dubbio i ricordi di due degli accusatori della signora Maxwell che avevano testato al processo, ma dopo aver raccontato la sua storia, ha detto, “sono stati in grado di venire in giro sull’aspetto della memoria dell’abuso sessuale”.

Ma in un questionario riservato che è stato somministrato a potenziali giurati prima del processo, il giurato 50 aveva selezionato una casella rispondendo “no” alla domanda se fosse mai stato vittima di molestie sessuali, abusi sessuali o aggressioni sessuali.

Gli avvocati della signora Maxwell, in una breve richiesta di un nuovo processo, hanno affermato che il giurato n. 50 “non ha risposto in modo veritiero alla domanda forse più importante posta ai potenziali giurati sulle loro esperienze personali – una domanda che riguardava direttamente le accuse principali contro la signora Maxwell. Maxwell: se fossero stati vittime di aggressioni o abusi sessuali”.

“Se il giurato n. 50 avesse detto la verità”, hanno scritto gli avvocati, “sarebbe stato sfidato ed escluso, per giusta causa”.

La difesa e l’accusa possono utilizzare le risposte nei questionari in quanto valutano se escludere i potenziali giurati per motivi come il pregiudizio.

Il governo, opponendosi alla mozione della signora Maxwell, ha scritto che un imputato che cerca un nuovo processo sulla base delle dichiarazioni di un giurato durante il processo di selezione della giuria “affronta il pesante onere di stabilire sia che il giurato ha deliberatamente mentito, sia che il giurato altrimenti sarebbe stato colpito per giusta causa”.

“Al momento, l’imputato non si è avvicinato a stabilire che il rimedio straordinario di un nuovo processo sia giustificato”, ha affermato il governo.

Il governo ha chiesto un’udienza limitata incentrata sulla determinazione se il giurato ha deliberatamente mentito sul questionario sull’essere vittima di abusi sessuali e, in tal caso, se il giudice “avrebbe colpito il giurato 50 per giusta causa se avesse risposto accuratamente a quella domanda , vale a dire, sulla base della constatazione che non poteva essere equo e imparziale”.

I giudici, nel tentativo di valutare l’impatto delle rivelazioni nella sala della giuria, non possono interrogare i giurati su ciò che è accaduto durante le loro deliberazioni, ma possono esaminare le dichiarazioni dei giurati durante il processo di selezione.

Il giudice Nathan, in un parere della scorsa settimana, ha scritto che dopo il processo, “il giurato 50 ha rilasciato diverse dichiarazioni dirette e inequivocabili a più organi di stampa sulla propria esperienza che non riguardano le deliberazioni della giuria e che mettono in dubbio l’accuratezza delle sue risposte” durante la selezione della giuria.

Le dichiarazioni del giurato erano “prove chiare, forti, sostanziali e incontrovertibili” che si era verificata un’irregolarità – “vale a dire, una falsa dichiarazione durante la selezione della giuria”, ha scritto il giudice.

“Per essere chiari”, ha aggiunto il giudice Nathan, “la potenziale scorrettezza non è che qualcuno con una storia di abusi sessuali possa aver fatto parte della giuria”.

“Piuttosto”, ha detto, “è la potenziale incapacità di rispondere in modo veritiero alle domande durante il processo di selezione della giuria che ha richiesto quelle informazioni materiali in modo da poter esplorare qualsiasi potenziale pregiudizio”.

Il giudice Nathan ha ordinato al giurato 50 di comparire all’udienza martedì prossimo e di rispondere alle sue domande sotto giuramento. Gli avvocati della signora Maxwell e il governo sono stati autorizzati a presentare domande proposte in anticipo.

Il signor Spodek, l’avvocato del giurato, e Nicholas Biase, un portavoce dell’ufficio del procuratore degli Stati Uniti, si sono rifiutati di commentare.

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