Il giudice respinge la causa Sonmez contro il Washington Post

Epstein ha osservato che Sonmez ha affermato che The Post l’ha riassegnata per la preoccupazione che “avesse un avvocato che copriva un problema che aveva riscontrato”. Tuttavia, ciò significava che la società non ha agito a causa del suo stato di vittima, ha scritto, ma piuttosto per sostenere un’immagine di copertura giornalistica imparziale.

“Le società di media hanno il diritto di adottare politiche che proteggano non solo il fatto ma anche l’apparenza di imparzialità”, ha scritto il giudice.

Ha paragonato la decisione dei redattori a ipotesi come impedire a un giornalista che aveva parlato dell’impatto personale dell’omicidio di un parente di coprire storie di crimini violenti, o a un giornalista che aveva fatto una campagna per un partito politico di occuparsi delle elezioni.

L’avvocato di Sonmez, Sundeep Hora, ha dichiarato venerdì che intendono presentare ricorso contro la sentenza, “poiché non siamo assolutamente d’accordo con la base del giudice per l’archiviazione di questo importante caso”.

Sonmez, che ha lavorato per la prima volta per The Post dal 2010 al 2013, è rientrato in azienda nel 2018 come giornalista delle ultime notizie per lo staff politico. Nello stesso anno, secondo i documenti del tribunale, ha rilasciato commenti pubblici descrivendo la sua aggressione sessuale un anno prima, aggiungendo che[s] in solidarietà” con un’altra presunta vittima dello stesso uomo. Il Post le ha impedito per due mesi di occuparsi di storie che coinvolgono il movimento #MeToo e le accuse di aggressione sessuale contro Brett M. Kavanaugh poiché ha subito il processo di conferma per la Corte Suprema degli Stati Uniti, secondo la sua denuncia, e poi l’ha temporaneamente esclusa dall’argomento zona quasi un anno dopo, dopo che Sonmez ha parlato in modo critico di un articolo che descriveva la sua aggressione.

Poi, nel gennaio 2020, secondo la sua causa, la società ha messo brevemente Sonmez in congedo amministrativo dopo aver twittato, ore dopo la morte dell’ex star della NBA Kobe Bryant, sulle accuse penali di stupro, poi ritirate, che aveva affrontato anni prima.

Sonmez ha intentato una causa nel luglio 2021, affermando di aver subito conseguenze personali e professionali negative a causa delle azioni della società. La sua causa ha nominato diversi editori attuali ed ex del Washington Post, incluso l’ex editore esecutivo Martin Baron, che da allora è andato in pensione, così come il caporedattore senior Cameron Barr; i direttori editoriali Steven Ginsberg e Tracy Grant; editore finanziario Lori Montgomery; e il caporedattore politico Peter Wallsten.

Un portavoce del Washington Post ha rifiutato di commentare il licenziamento della causa. Baron, in una e-mail, ha affermato di essere “grato per un processo legale che ha consentito di valutare obiettivamente le affermazioni in questa causa”.

Nella sua sentenza, Epstein ha scritto che il resoconto di Sonmez di ciò che è accaduto al The Post indicava che la società non aveva problemi con la sua storia di vittima di aggressione sessuale “finché non ha rilasciato dichiarazioni pubbliche che potrebbero essere percepite come associazione con il Il movimento #MeToo è lei stessa una vittima.

Ma il giudice ha deciso di chiudere una specifica strategia legale tentata da The Post per combattere la sua causa, che era quella di contestarla per motivi di libertà di parola.

Il Post aveva tentato di far archiviare la causa ai sensi della legge anti-SLAPP della città, una misura progettata per proteggere le organizzazioni da costosi contenziosi volti a soffocare la difesa pubblica. Gli avvocati del giornale hanno sostenuto che la decisione dei redattori sull’assegnazione o meno di un giornalista a una particolare storia era “un esercizio di discrezione editoriale protetto dal Primo Emendamento”.

Ma Epstein ha scritto che lo statuto della città svolge un ruolo più limitato nella protezione della difesa, non coprendo l’intera gamma del Primo Emendamento. La decisione del personale del Post, ha detto, “non è un vero discorso o una condotta espressiva”.

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