Il giudice emette un verdetto diviso per il fondatore di “Cowboys for Trump” accusato a gennaio. 6 rivolte

Martedì un giudice federale ha emesso un verdetto diviso per il fondatore del gruppo “Cowboys for Trump”, il secondo imputato ad essere processato per il loro ruolo nel gennaio 2019. 6 attacco al Campidoglio degli Stati Uniti.

Couy Griffin, un commissario di contea del New Mexico, è stato arrestato 10 giorni dopo la rivolta del Campidoglio e ha dovuto affrontare due accuse di reato minore per essere entrato e rimanere in un edificio o un terreno ristretto e condotta disordinata.

Nella sua sentenza martedì, il giudice Trevor McFadden ha ritenuto Griffin colpevole per la prima accusa ma non colpevole per l’accusa di condotta disordinata, affermando che il governo non è riuscito a far fronte all’onere della prova che Griffin ha cercato di irritare o altrimenti unirsi ad altri nella folla nella recitazione fuori.

Griffin rischia fino a un anno di carcere e potenziali multe quando viene condannato a giugno.

Griffin non è stato accusato di essere entrato fisicamente nel Campidoglio o di aver partecipato a violenze, ma i pubblici ministeri hanno affermato di aver scavalcato le barriere e un muro prima di arrivare in un’area vicino a un’impalcatura temporanea che era stata eretta prima dell’inaugurazione del presidente Joe Biden. Griffin è rimasto in quel luogo per più di un’ora, secondo gli investigatori, ed è stato visto nei video tifare per la folla e condurre una preghiera con un megafono.

La chiave del caso del governo era dimostrare se Griffin sapeva che si stava unendo alla mafia pro-Trump in un’area riservata che era stata istituita per proteggere l’ex vicepresidente Mike Pence mentre presiedeva alla certificazione del Congresso della vittoria elettorale di Biden.

Gli avvocati di Griffin avevano sostenuto che il suo caso doveva essere respinto perché non c’erano prove che Pence fosse presente nell’edificio nel momento in cui Griffin si trovava all’interno dell’area riservata.

Prima del processo di Griffin, i pubblici ministeri si sono scontrati con il giudice McFadden sul fatto che gli avvocati di Griffin dovessero essere autorizzati a interrogare un agente dei servizi segreti che il governo ha chiamato come testimone in merito alla posizione di Pence durante il periodo della rivolta. L’agente, Lanelle Hawa, era stato incaricato di sovrintendere alla sicurezza per Pence il 19 gennaio. 6.

Nella sua testimonianza di lunedì, Hawa ha dato la prima conferma registrata dall’agenzia di un dettaglio precedentemente riportato per la prima volta da Jonathan Karl di ABC News – che Pence è stato scortato sottoterra in un’area di carico e scarico dove è rimasto per “diverse ore ” mentre la folla ha preso d’assalto il Campidoglio.

Il governo inizialmente ha sostenuto che le informazioni sul luogo preciso in cui è stato evacuato Pence erano così sensibili da poter ostacolare l’avanzamento della missione di protezione dei servizi segreti, ma il giudice McFadden ha insistito sul fatto che era fondamentale per il governo dimostrare il suo caso contro Griffin.

Durante l’udienza di lunedì, anche l’assistente procuratore statunitense Kimberly Paschall è stato sollecitato dal giudice McFadden per il video di sorveglianza della polizia del Campidoglio secondo cui Paschall ha detto che mostrava la posizione e i movimenti di Pence durante la rivolta, ma non è stato consegnato alla squadra di difesa di Griffin perché la polizia del Campidoglio non aveva dato la sua approvazione per la condivisione del filmato con terze parti.

McFadden ha rifiutato di concedere alla polizia del Campidoglio più tempo per rilasciare il video alla squadra di Griffin e ha detto ai pubblici ministeri che potevano scegliere di abbandonare il caso se lo desideravano. Il Dipartimento di Giustizia ha deciso con riluttanza di andare avanti e ha fornito una versione redatta del filmato di sorveglianza agli avvocati di Griffin. Tuttavia, il filmato non è stato riprodotto in udienza pubblica.

Invece di affrontare una giuria, Griffin aveva optato per un processo in panchina, lasciando il suo destino nelle mani del giudice McFadden, un incaricato di Donald Trump che in passato ha sollevato dubbi sul fatto che il Dipartimento di Giustizia sia stato “equanime” nel suo approccio al gen. 6, avvenuta in mezzo ai disordini razziali in seguito alla morte di George Floyd nell’estate del 2020.

Prima delle argomentazioni conclusive di martedì, McFadden ha affermato che il governo ha effettivamente dimostrato che Griffin si trovava in un’area non autorizzata durante la rivolta, ma ha esortato i pubblici ministeri a concentrarsi sul fatto che Griffin fosse lì “consapevolmente” e se le sue azioni equivalessero a “condotta disordinata”.

L’assistente procuratore degli Stati Uniti Janani Iyengar ha detto che i movimenti di Griffin sul terreno del Campidoglio quel giorno – scavalcare un muro di pietra e usare una rastrelliera per biciclette ribaltata per aiutare a scavalcare un’altra barriera – indicherebbero a “qualsiasi persona ragionevole” che si trovavano dentro una zona dove non avrebbero dovuto essere.

I pubblici ministeri hanno anche sottolineato la condotta di Griffin nei giorni successivi alla rivolta, quando ha pubblicato video sulla sua pagina Facebook dicendo che era “arrampicato in cima al Campidoglio e … aveva un posto in prima fila” e ha chiesto un altro “Radunata del Secondo Emendamento” fuori dal Campidoglio, dicendo: “se lo facciamo, sarà un giorno triste, perché da quell’edificio scorrerà sangue”.

Una settimana dopo, Griffin ha detto in una riunione della commissione della contea del New Mexico che aveva intenzione di tornare a Washington, DC, portando il suo revolver e il suo fucile.

Il compagno di viaggio di Griffin il gen. 6, Matthew Struck, è stato uno dei testimoni chiave del governo e ha ottenuto l’immunità per testimoniare contro di lui. L’accusa ha mostrato diversi video girati da Struck durante la rivolta, che mostravano i movimenti suoi e di Griffin fuori dal Campidoglio.

Struck inizialmente ha consegnato una raccolta di video al Dipartimento di Giustizia nel gennaio del 2021, ma il giudice McFadden ha rimproverato i pubblici ministeri lunedì dopo che è stato rivelato nel fine settimana che la scorsa settimana il Dipartimento di Giustizia aveva ricevuto un ulteriore cache di video da Struck, inclusi altri due che mostrava Griffin sui terreni riservati del Campidoglio. McFadden ha permesso al governo di presentare due dei video appena divulgati che secondo lui sarebbero rientrati nella sua richiesta originale a Struck, ma ha impedito ai pubblici ministeri di presentare gli altri, data la loro divulgazione dell’ultimo minuto agli avvocati di Griffin.

Il verdetto nel caso di Griffin arriva tre settimane dopo che i pubblici ministeri hanno assicurato la condanna del primo gennaio. 6 rivoltoso per essere processato, Guy Reffitt, con cinque accuse di reato. Rischia potenzialmente anni di carcere quando dovrebbe essere condannato a giugno.

A partire da martedì, circa 770 persone hanno affrontato accuse federali in relazione al 19 gennaio. 6 aggressione al Campidoglio – circa 220 dei quali si sono dichiarati colpevoli nei loro casi, secondo un’analisi di ABC News.

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