Il giudice del Maryland elimina la mappa di riorganizzazione dei distretti del Congresso dei Democratici

Un giudice del Maryland ha stabilito venerdì che i Democratici nello stato avevano disegnato un “estremo gerrymander” e buttato fuori la nuova mappa del Congresso dello stato, la prima volta in questo ciclo di riorganizzazione dei distretti disegnati dai Democratici sono stati sconfitti in tribunale.

La sentenza del giudice senior Lynne A. Battaglia della Circuit Court per la contea di Anne Arundel ha rilevato che la mappa disegnata dai Democratici presentava “mancanze costituzionali” e ignorava i requisiti di concentrarsi sulla “compattezza” e di tenere insieme comunità simili.

“Tutte le testimonianze in questo caso supportano l’idea che la voce degli elettori repubblicani sia stata diluita e il loro diritto di votare ed essere ascoltati con l’efficacia di un elettore democratico sia stato diminuito”, ha scritto il giudice Battaglia nella sua opinione.

La mappa del Congresso disegnata dai Democratici molto probabilmente avrebbe garantito loro almeno sette degli otto seggi della Camera del Maryland, o l’87% dei seggi dello stato. Il presidente Biden ha portato il Maryland con il 65% dei voti nel 2020.

Il giudice Battaglia ha ordinato all’Assemblea Generale di ridisegnare la mappa entro il 30 marzo, una scadenza straordinariamente ravvicinata per un processo complicato che spesso richiede settimane, e ha fissato l’udienza per la nuova mappa per il 1 aprile. Quest’anno, la Corte d’Appello del Maryland ha spostato la elezioni primarie dello stato dal 28 giugno al 19 luglio a causa delle sfide legali in sospeso alla nuova mappa.

I democratici di tutto il paese hanno adottato una strategia molto più aggressiva in questo ciclo di riorganizzazione rispetto al passato, cercando di contrastare ciò che hanno a lungo denunciato come estremisti repubblicani dal ciclo del 2010. I guadagni della mappatura dei repubblicani quell’anno hanno aiutato il partito a mantenere il potere alla Camera dei rappresentanti nonostante una vittoria democratica a livello presidenziale nel 2012.

Le legislature statali democratiche di New York, Illinois e Oregon quest’anno hanno disegnato nuove mappe che avrebbero dato loro un vantaggio significativo sui repubblicani e le delegazioni del Congresso in contrasto con l’inclinazione partigiana generale di ciascuno stato.

Piuttosto che cercare di aggiungere aggressivamente nuovi seggi in questo ciclo, i repubblicani, per la maggior parte, hanno cercato di rafforzare i loro precedenti vantaggi nelle mappe manipolate in stati come il Texas e la Georgia, rimuovendo la concorrenza e raggruppando i democratici in distretti profondamente blu.

La decisione del Maryland arriva quando i tribunali statali sono emersi come un campo di battaglia centrale per i partiti e gli elettori per sfidare le mappe chiamandole gerrymander partigiani, dopo una sentenza della Corte Suprema del 2019 secondo cui il gerrymander partigiano non poteva essere contestato a livello federale. Quest’anno, i tribunali statali dell’Ohio e della Carolina del Nord hanno lanciato mappe disegnate dai legislatori come gerrymander incostituzionali.

governo Larry Hogan del Maryland, un repubblicano il cui veto sulla mappa è stato annullato dal legislatore controllato dai democratici, ha elogiato la decisione e ha invitato l’Assemblea generale a approvare una mappa disegnata da una commissione indipendente da lui creata.

“Questa sentenza è una vittoria monumentale per ogni cittadino del Maryland che si preoccupa di proteggere la nostra democrazia, portare equità alle nostre elezioni e rimettere le persone al comando”, ha affermato Hogan in una nota.

L’ufficio di Brian Frosh, procuratore generale del Maryland e democratico, ha affermato che stava rivedendo la decisione e che non aveva ancora deciso se impugnarla.

Fair Maps Maryland, un gruppo allineato ai repubblicani che ha sostenuto la sfida ai distretti dello stato, ha celebrato la decisione in una dichiarazione.

“Definire questo un grosso problema sarebbe l’eufemismo del secolo”, ha detto Doug Mayer, un portavoce del gruppo. “La sentenza del giudice Battaglia conferma ciò che tutti sappiamo da anni: il Maryland è il punto zero per il gerrymandering, i nostri distretti e la realtà politica ne puzzano, e ci sono prove abbondanti che sta accadendo”.

La decisione è stata elogiata anche da gruppi esterni che hanno cercato di rivedere il processo di riorganizzazione del paese.

“La mappa del Congresso di Maryland è un esempio da manuale di gerrymandering partigiano estremo, e la corte ha ragione a cancellarla”, ha dichiarato Joshua Graham Lynn, amministratore delegato di RepresentUs, un gruppo bipartisan di difesa dei diritti di voto, in una dichiarazione. “Abbiamo assistito più e più volte a questo ciclo di restrizione: quando i politici di entrambi i partiti hanno il controllo del disegno delle mappe, truccano i distretti per bloccare quanto più potere possibile”.

Alyce McFadden ha contribuito al reporting. Susan C. Beachy ha contribuito alla ricerca.

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