Il giudice butta fuori la mappa del Congresso del Maryland per gerrymandering “estremo”.

Battaglia ha ingiunto di utilizzare la mappa per le elezioni primarie e generali di quest’anno nel Maryland e ha ordinato all’Assemblea Generale di ridisegnare la mappa entro il 30 marzo, una scadenza furiosa per quello che è stato spesso un processo lungo settimane.

Un portavoce dell’ufficio del procuratore generale del Maryland ha affermato che l’ufficio sta ancora riesaminando la decisione e che non ha preso una decisione sull’opportunità di presentare ricorso.

Battaglia aveva previsto durante il processo che il caso sarebbe probabilmente indirizzato alla Corte d’Appello del Maryland, poiché le elezioni primarie di questa estate si avvicinano rapidamente. E il suo il risultato finale potrebbe avere grandi conseguenze nelle elezioni di medio termine sia per il Maryland che a livello nazionale poiché la maggioranza dei Democratici al Congresso è appesa a un filo.

La mappa del Congresso del Maryland – approvata a dicembre con uno schiacciante voto di linea di partito – ha creato sette seggi democratici sicuri e ha inserito l’unico repubblicano in carica dello stato al Congresso, Rep. Andy Harris, a rischio di rendere competitivo il 1° distretto.

Fair Maps Maryland, un gruppo anti-gerrymandering allineato con il Gov. Larry Hogan (R), ha affermato che la sentenza di Battaglia avvicina finalmente lo stato alla fine delle manipolazioni partigiane che da tempo favoriscono i democratici.

“Definire questo un grosso problema sarebbe l’eufemismo del secolo”, si legge nella dichiarazione. “La sentenza del giudice Battaglia conferma ciò che tutti sappiamo da anni: il Maryland è il punto zero per il gerrymandering, i nostri distretti e la realtà politica ne puzzano, e ci sono prove abbondanti che sta accadendo. I Maryland si battono per elezioni libere ed eque da decenni e per la prima volta nella vergognosa storia di gerrymandering del nostro stato, siamo sul punto di farla finita”.

Battaglia si unisce a una coorte crescente di giudici statali in tutto il paese che sono stati disposti ad assumere gerrymandering partigiano dopo che la Corte Suprema degli Stati Uniti nel 2019 ha affermato che i tribunali federali non erano la strada giusta per tali sfide. Nella battaglia per il controllo del Congresso lo scorso novembre, entrambe le parti hanno usato il gerrymandering partigiano per cercare di massimizzare le loro possibilità di conquistare la maggioranza. Ma nelle sfide legali ad alto rischio, alcuni giudici statali hanno posto blocchi stradali. Le alte corti statali della Carolina del Nord e della Pennsylvania hanno buttato fuori mappe che ritenevano repubblicani inammissibilmente avvantaggiati, mentre molti altri casi sono pendenti.

I querelanti repubblicani avevano sostenuto che la mappa del Congresso, che ha approvato l’Assemblea Generale con un voto schiacciante di linea di partito in Dicembre – ha violato le protezioni della Costituzione del Maryland in materia di libertà di parola, elezioni libere e frequenti e la sua clausola di parità di protezione.

Durante il processo, i testimoni dei querelanti repubblicani hanno presentato prove che, secondo loro, mostravano che la partigianeria era la considerazione “dominante” dei disegnatori di mappe. Sean Trende, analista elettorale di RealClearPolitics, ha affermato che la tendenza da lui osservata è che i disegnatori di mappe apparentemente intendevano “incrinare” la forza degli elettori repubblicani diffondendoli in distretti fortemente blu, dove è improbabile che influiscano sull’esito di un’elezione. Ad esempio, i disegnatori di mappe hanno portato gli elettori repubblicani nella contea di Harford fuori dal 1° distretto e li hanno collocati nel 3° distretto blu, ritagliando i distretti blu di Harford vicino alla baia di Chesapeake e mantenendoli nel 1°.

“E’ stato chiaramente disegnato con l’intento di danneggiare le possibilità del Partito Repubblicano di eleggere qualcuno al Congresso”, ha detto Trende, che di recente ha servito come un maestro speciale sfruttato dalla Corte Suprema della Virginia per ridisegnare le sue mappe congressuali e legislative.

Robert Popper, avvocato del gruppo di attivismo legale di destra Judicial Watch, ha esortato il giudice ad adottare un approccio “cammina come un’anatra” per valutare la mappa. Se diversi parametri utilizzati dagli esperti indicano che la mappa è un gerrymander partigiano, probabilmente è un gerrymander partigiano, ha detto.

“Il gerrymandering sta alterando i distretti elettorali per il guadagno partigiano”, ha detto Popper nella sua argomentazione conclusiva. “Come si fa a dimostrarlo? Un gerrymander è quello che fa.

Ma l’ufficio del procuratore generale del Maryland ha ripetutamente sottolineato che non c’è nulla nella costituzione del Maryland che vieti ai disegnatori di mappe di fare considerazioni politiche quando disegnano mappe e che non c’è modo di determinare se la partigianeria in una mappa è “estremo”.

Battaglia ha riconosciuto in numerose occasioni che quello era il cuore del caso: quanta partigianeria è troppa?

Ma alla fine ha comunque applicato i requisiti dello stato per attirare distretti legislativi ai distretti congressuali per scoprire che era incostituzionale.

Un testimone esperto dello stato, Allan Lichtman, professore di storia all’Università americana, ha sostenuto che la mappa del Congresso non era un gerrymander partigiano e che non c’era nulla di estremo nella mappa del Maryland. Ha sottolineato in parte il fatto che se i Democratici nell’Assemblea Generale “erano intenzionati a distruggere un distretto repubblicano, avrebbero potuto farlo, ma non l’hanno fatto”. Mentre Biden avrebbe vinto il distretto di Harris di poco meno di 1 punto percentuale nel 2020 con le nuove linee, Lichtman e altri prevedono che favorisca ancora Harris. Lichtman ha detto che è “istruttivo” che la cosa dell’Assemblea Generale non vada oltre per rendere il 1° Distretto più sicuro per un Democratico.

“Non è un po’ come discutere perché non hanno rubato $ 100.000, non hanno rubato $ 50.000?” Popper ribatté durante il controinterrogatorio.

Se lo Stato fa appello e la sentenza di Battaglia resta, ciò potrebbe sconvolgere il modo in cui l’Assemblea Generale controllata dai Democratici disegna mappe del Congresso in futuro, forse imponendo nuove restrizioni che non sono mai esistite.

I Democratici del Maryland hanno spesso utilizzato il loro vantaggio partigiano alla State House per disegnare mappe a favore dei Democratici e hanno ammesso in passato contenzioso di aver disegnato la mappa del 2011 per rendere difficile l’elezione di un repubblicano nel 6 ° distretto congressuale occidentale del Maryland. Un famoso giudice federale ha osservato che il 3° distretto congressuale delle mappe del 2011 somigliava a uno “pterodattilo dalle ali spezzate che giace prostrato in tutto lo stato”.

Lo stato ha affermato che la sua mappa del Congresso del 2021 è più compatta della precedente e che dovrebbe essere accreditata per questo, anche se gli avvocati dei repubblicani hanno deriso che era solo migliore perché non poteva essere peggiore.

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