Il giudice blocca l’offerta di New York di chiudere l’NRA, ma la causa continua

NEW YORK (AP) — Un giudice ha respinto un tentativo del procuratore generale di New York di far cessare l’attività della National Rifle Association, ma consentirà alla sua causa che accusa i massimi dirigenti di aver deviato illegalmente decine di milioni di dollari dalla potente organizzazione di difesa delle armi per procedere.

Il giudice di Manhattan Joel M. Cohen ha affermato che le accuse di spese errate da parte dei funzionari dell’NRA per viaggi personali, contratti di mancato arrivo e altre spese discutibili possono essere affrontate con altri rimedi, come multe e restituzioni, e non giustificano la “pena di morte aziendale” che il procuratore generale Letitia James aveva cercato.

La causa di James, presentata nell’agosto 2020, racconta “una triste storia di avidità, auto-trattamento e lassismo di supervisione finanziaria” ai massimi livelli dell’NRA, ma non allevia alcuna cattiva condotta finanziaria a beneficio dell’organizzazione o danno al pubblico, o che l’NRA non è in grado di “continuare le sue attività legittime per conto dei suoi milioni di membri”, ha scritto Cohen in una decisione di 42 pagine.

Il giudice ha anche espresso preoccupazione sul fatto che la chiusura dell’NRA possa pregiudicare la libertà di parola e i diritti di riunione dei suoi milioni di membri. Tuttavia, ha detto, la causa di James può continuare contro l’NRA, il suo leader di lunga data Wayne LaPierre, e tre uomini che hanno servito come dirigenti con l’organizzazione.

Oltre a recuperare denaro che sarebbe stato speso in modo errato, James sta cercando di vietare a LaPierre e agli altri dirigenti di prestare servizio alla guida di qualsiasi organizzazione senza scopo di lucro o di beneficenza che conduca affari a New York, il che li eliminerebbe effettivamente da qualsiasi coinvolgimento con l’ANR.

L’NRA, LaPierre e un altro imputato avevano presentato mozioni per archiviare il caso.

Il presidente dell’NRA Charles Cotton ha definito la sentenza di mercoledì “una clamorosa vittoria per l’NRA, i suoi 5 milioni di membri e tutti coloro che credono in questa organizzazione”.

“Il messaggio è forte e chiaro”, ha detto Cotton in una nota. “L’NRA è forte e sicura nella sua missione di proteggere la libertà costituzionale”.

James ha detto di essere “rincuorata dal fatto che il giudice abbia respinto i tentativi dell’NRA di presentare la maggior parte delle affermazioni nel nostro caso”, ma delusa dal fatto che si sia pronunciato contro lo scioglimento dell’organizzazione.

“Stiamo valutando le nostre opzioni legali rispetto a questa sentenza”, ha affermato James in una nota. “Rimaniamo impegnati a far rispettare la legge di New York indipendentemente da quanto potente possa essere un individuo o un’organizzazione”.

Messaggi in cerca di commento sono stati lasciati agli avvocati degli altri imputati: LaPierre; il consigliere generale dell’NRA John Frazer; il suo ex tesoriere Wilson Phillips; e l’ex capo di stato maggiore Joshua Powell.

LaPierre, l’amministratore delegato che è stato responsabile delle operazioni quotidiane dell’NRA dal 1991, è accusato nella causa di aver speso milioni in viaggi privati ​​e sicurezza personale e di aver accettato regali costosi, come safari in Africa e l’uso di un 107- yacht a piedi (32 metri) – dai fornitori.

È anche accusato di aver stipulato un contratto da 17 milioni di dollari con l’NRA se dovesse uscire dall’organizzazione, spendendo soldi dell’NRA in consulenti di viaggio, servizi di auto di lusso e voli di jet privati ​​per sé e la sua famiglia, inclusi più di $ 500.000 su otto viaggi alle Bahamas nell’arco di tre anni.

Parte della spesa in eccesso dell’NRA è stata tenuta segreta, ha affermato la causa, in base a un accordo con l’ex agenzia pubblicitaria dell’organizzazione, Ackerman McQueen. La società pubblicitaria avrebbe prelevato il conto per le spese per LaPierre e altri dirigenti della NRA e quindi avrebbe inviato una fattura forfettaria all’organizzazione per “spese vive”, ha affermato la causa.

Sebbene con sede in Virginia, l’NRA è stata istituita come organizzazione no profit a New York nel 1871 ed è incorporata nello stato. James è il capo delle forze dell’ordine dello stato e ha potere di regolamentazione sulle organizzazioni senza scopo di lucro incorporate nello stato, come l’NRA. Nella causa, l’ufficio di James ha sostenuto che un modo per rimediare alla presunta spesa errata presso l’organizzazione era chiuderla.

Nel gennaio 2021, l’NRA ha dichiarato bancarotta e ha cercato di spostare il suo stato di costituzione da New York al Texas, ma un giudice ha bloccato il trasferimento, affermando che il fallimento dell’NRA non è stato archiviato in buona fede. Nel processo, l’NRA aveva chiarito che cercava di sfuggire al controllo normativo a New York, in parte a causa della minaccia alla sua esistenza della causa.

In una breve dichiarazione dell’anno scorso, gli avvocati dell’organizzazione hanno definito la causa intentata da James, un democratico, “una campagna di ritorsione palese e dannosa contro l’NRA e i suoi elettori basata sul suo disaccordo con il contenuto del loro discorso”.

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