Il giorno delle primarie in Texas offrirà un’anteprima delle battaglie di medio termine in arrivo

HOUSTON — Le primarie del Texas di martedì forniranno i primi pezzi del puzzle di medio termine del 2022.

La forza delle fazioni ideologiche dei due partiti. L’intensità della presa continua di Donald J. Trump sull’elettorato repubblicano. E, per i repubblicani rialzisti, i primi segni di quanto sia diventato vantaggioso il clima politico.

Il quadro completo del panorama del 2022 sarà rivelato attraverso una serie di primarie stato per stato che si terranno nei prossimi sei mesi. Ma le prime elezioni primarie del paese in Texas rappresentano quasi un’anteprima di molte delle dinamiche in arrivo a livello nazionale in un ambiente sempre più difficile per il presidente Biden ei Democratici. Ciò include l’impatto delle nuove rigide regole di voto imposte dalla legislatura del Texas controllata dai repubblicani e l’importanza politica dell’aborto per entrambe le parti.

L’anno scorso una legge statale del Texas ha effettivamente vietato la maggior parte degli aborti dopo sei settimane di gravidanza e quest’anno è prevista una sentenza della Corte Suprema degli Stati Uniti nel caso di aborto del Mississippi, che potrebbe influenzare le procedure in più stati. Nel sud del Texas, i progressisti stanno tentando di sconfiggere uno degli ultimi democratici anti-aborto rimasti al Congresso, il rappresentante Henry Cuellar, e hanno ricevuto un regalo politico quando l’FBI ha recentemente fatto irruzione nella sua casa. Non essere all’altezza in quelle circostanze sarebbe un duro colpo per la sinistra dopo che il signor Cuellar ha vinto per un soffio due anni fa.

In cima al biglietto, il Gov. Ci si aspetta che Greg Abbott, un repubblicano, superi due vivaci sfidanti di destra. Ma è anche probabile che non si avvicini neanche lontanamente al 90 percento che ha schierato nelle sue ultime primarie quattro anni fa, a testimonianza di una base repubblicana sempre più irrequieta.

Il signor Abbott si è rivolto in modo aggressivo a quella base nell’ultimo anno e nei giorni conclusivi della campagna, dicendo alle agenzie statali di indagare sul trattamento degli adolescenti transgender come “abuso di minori” e suggerendo che potrebbe perdonare più di una dozzina di agenti di polizia di Austin che sono stati incriminati accuse di uso eccessivo della forza durante le proteste per la giustizia razziale nel 2020.

“Il governatore Abbott sta correndo molto duramente e sta prendendo la campagna molto, molto sul serio”, ha detto Ray Sullivan, uno stratega repubblicano che ha servito sotto due governatori del Texas, Rick Perry e George W. Bush. “C’è una battaglia in corso: i conservatori tradizionali contro voci più di destra, più cospirative e paranoiche. Alcune delle elezioni primarie aiuteranno a determinare dove si trova l’energia nel partito”.

Dopo la riorganizzazione, i legislatori del Texas hanno cancellato dalla mappa quasi tutti i seggi della Camera che erano competitivi alle elezioni generali nel 2022, amplificando l’importanza di una manciata di primarie contestate in entrambi i partiti. I repubblicani, in particolare, sperano di sfruttare i drammatici guadagni ottenuti dal partito nel sud del Texas e nella Valle del Rio Grande, in particolare tra gli elettori latini della classe operaia nel 2020, nell’unico seggio aperto e rovesciato dello stato.

A livello nazionale, i repubblicani sono stimolati dalla possibilità di riprendersi sia la Camera, che i Democratici controllano con un margine storicamente ristretto, sia il Senato, che è equamente diviso con il solo voto decisivo del vicepresidente Kamala Harris che ha dato il controllo ai Democratici.

I bassi indici di approvazione di Biden – non solo in Texas ma anche nelle roccaforti democratiche come la California – e la persistente nuvola del coronavirus sulla vita, l’economia e le scuole hanno incoraggiato molti elettori, candidati e strateghi repubblicani.

Ma i repubblicani temono di nominare candidati al di fuori del mainstream. Il partito ha subito una serie di sconfitte pungenti in due cicli altrimenti favorevoli nel recente passato, il 2014 e il 2010, con candidati che hanno respinto ampie fasce della parte centrale politica che ancora decide le elezioni.

La preoccupazione tra i repubblicani del Texas si concentra principalmente sul procuratore generale, Ken Paxton, che ha attirato l’attenzione degli investigatori federali dopo che alcuni dei suoi stessi migliori aiutanti lo hanno accusato di corruzione.

Nonostante il clima nazionale ostile, i Democratici hanno ottenuto alcuni notevoli successi nel reclutamento, tra cui due candidati di alto profilo che non sono stati all’altezza nel 2018: Beto O’Rourke, che è in corsa per il governatore del Texas, e Stacey Abrams, che è di nuovo in corsa per governatore della Georgia.

Il signor O’Rourke, la cui nomina democratica è per lo più una formalità, ha attraversato lo stato e raccolto fondi in un attimo: 3 milioni di dollari nell’ultimo mese. Ma il signor Abbott, un prolifico raccoglitore di fondi, lo ha superato ed è entrato negli ultimi giorni prima delle primarie con $ 50 milioni a disposizione, rispetto ai $ 6,8 milioni del signor O’Rourke.

Il Texas ha un sistema primario in due fasi: qualsiasi candidato che finisca al di sotto del 50 percento dovrà affrontare il secondo elettore al ballottaggio di maggio.

Il signor Abbott sembra non lasciare nulla al caso, spendendo 15 milioni di dollari solo nell’ultimo mese e cercando di lasciare poca luce ai suoi oppositori conservatori poiché ha supervisionato una forte spinta all’estrema destra nel governo statale.

Tuttavia, il signor Abbott, che ha il sostegno di Trump, è stato fischiato a gennaio in una manifestazione di Trump a nord di Houston, conquistando la folla solo invocando il nome del presidente più di due dozzine di volte nel suo discorso di sei minuti.

“Penso che Greg Abbott sia stato abbastanza a lungo”, ha detto Anita Brown, 62 anni, che ha partecipato a una recente manifestazione per un candidato di destra alla Camera a The Woodlands, un’enclave suburbana a nord di Houston. “Vorrei solo avere qualcuno di nuovo.”

Il Texas è il luogo in cui il signor Trump ha subito una delle sue rare sconfitte per l’approvazione primaria l’anno scorso, in una corsa alla Camera, e mentre ha rilasciato una serie di approvazioni, dal governatore fino al procuratore distrettuale della contea di Tarrant, ha per lo più sostenuto gli incumbent e i favoriti pesanti.

Prove più grandi della sua influenza incombono più avanti in primavera e in estate, nei concorsi del Senato in North Carolina e Alabama e nella corsa al governatore in Georgia. In quella corsa in Georgia, Trump ha reclutato David Perdue, un ex senatore e governatore, per tentare di spodestare il governatore. Brian Kemp, un repubblicano che ha rifiutato di piegarsi agli sforzi di Trump per ribaltare le elezioni del 2020.

In Texas, il signor Paxton, ospite regolare di Fox News, ottiene l’approvazione del signor Trump, ma rimane vulnerabile a causa dei suoi problemi legali: oltre alle accuse di corruzione dei suoi collaboratori, il procuratore generale del Texas è stato incriminato per frode mobiliare dal 2015.

La sua gamma di sfidanti rappresenta i vari centri di potere repubblicani in lizza per essere il futuro del partito.

C’è George P. Bush, il figlio di Jeb Bush e un titolare di una carica in tutto lo stato che si è presentato come il conservatore più eleggibile della corsa, ed Eva Guzman, un ex giudice della Corte Suprema dello stato che ha il sostegno di alcuni affari tradizionali attori di potere allineati nella politica repubblicana.

Anche il rappresentante Louie Gohmert, un alleato di Trump i cui discorsi e commenti lo portano spesso alla televisione nazionale, è in corsa. Ha partecipato alla manifestazione di Trump in Texas e ha ricevuto un grido inaspettato, nonostante l’approvazione dell’ex presidente del signor Paxton. Il signor Gohmert ha anche posato con il signor Trump durante una serie di foto alla manifestazione, ma il team di Trump ha rifiutato di inviare la foto al signor Gohmert, perché non volevano che la usasse alle primarie, secondo una persona che ha familiarità con il scambio.

La gara è stata multidimensionale. La signora Guzman ha aggredito il signor Bush, la cui dinastia familiare è stata indebolita anche tra i repubblicani del Texas. Il signor Bush ha risposto a tono. Il signor Paxton ha scambiato attacchi con il signor Gohmert e, negli ultimi giorni, ha iniziato a inseguire anche la signora Guzman.

“Non vedevamo una primaria così consequenziale dagli anni ’90”, ha affermato Brandon Rottinghaus, professore di scienze politiche all’Università di Houston.

La gara non riguarda tanto le posizioni politiche quanto chi detiene il potere nel Partito Repubblicano ora. “Ci dirà molto sul succo di Donald Trump in Texas”, ha detto Rottinghaus.

Il signor Paxton è finito dietro al resto del biglietto repubblicano nel 2018, sollevando alcuni timori che la sua rinominazione quest’anno potrebbe fornire una rara apertura per i Democratici a novembre. I repubblicani hanno vinto tutte le gare in tutto lo stato del Texas dal 1994.

La battaglia nazionale per il potere all’interno del Partito Repubblicano è incentrata sul distretto del rappresentante in pensione Kevin Brady, a nord di Houston, dove un super PAC allineato con il rappresentante Kevin McCarthy, il leader della minoranza, ha speso molto per eleggere Morgan Luttrell, un veterano dei Navy SEAL . L’ala attivista di House Republicans si è radunata dietro Christian Collins, un ex aiutante del senatore Ted Cruz.

Mentre il super PAC allineato con Mr. McCarthy sta aiutando Mr. Luttrell, il braccio politico della House Freedom Caucus sta rafforzando Mr. Collins.

In una recente manifestazione per Mr. Collins, i rappresentanti Marjorie Taylor Greene della Georgia e Madison Cawthorn della Carolina del Nord hanno chiarito che il loro sostegno a Mr. Collins riguardava l’opposizione all’ordine politico esistente a Washington.

“Questa è la stagione primaria”, ha detto la signora Greene. “È qui che risolviamo le nostre differenze. Qui è dove il ferro affila il ferro”.

Da parte democratica, due primarie mettono l’una contro l’altra le ali ideologiche del partito.

La corsa per un seggio aperto vede la partecipazione di un consigliere comunale socialista di Austin, Greg Casar, che affronta il rappresentante statale Eddie Rodriguez. L’altra gara è nel sud del Texas tra il signor Cuellar e un giovane avvocato progressista, Jessica Cisneros, una rivincita in cui l’aborto è stato un problema per il gran numero di elettori cattolici del distretto.

Entrambe le razze hanno attirato l’attenzione di figure progressiste nazionali, tra cui la rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez di New York e la senatrice Elizabeth Warren del Massachusetts, con frustrazione di alcuni democratici del Texas. Considerano gli sforzi dei progressisti come potenzialmente controproducenti per un partito che ha perso terreno tra gli elettori democratici tradizionali in luoghi come il Texas meridionale.

“Capisco cosa fanno le persone per quanto riguarda la raccolta di fondi”, ha detto James Aldrete, un consulente democratico. Ma a meno che i Democratici non facciano di più per affrontare le preoccupazioni degli elettori a bassa affluenza alle urne, in particolare nelle comunità ispaniche, Aldrete ha aggiunto, “saremo sulla stessa barca: nessuna crescita nella Camera di Stato, nessuna crescita nella delegazione del Congresso, nessun Democratico eletto in tutto lo stato”.

Quando la signora Ocasio-Cortez ha dichiarato a una manifestazione per il signor Casar e la signora Cisneros che “il Texas che diventa blu è inevitabile”, la clip è stata immediatamente ripresa dai repubblicani, incluso il signor Abbott, e usata come attacco.

“Stava facendo il lavoro per i repubblicani”, ha detto Matt Angle, un attivista democratico il cui comitato di azione politica mira a spodestare i repubblicani in Texas. Ha notato che i Democratici del Texas sono più moderati nel loro approccio alla politica e più conservatori nelle loro opinioni su questioni come armi e aborto rispetto ai leader del partito nazionale.

“È una gita scolastica per loro”, ha aggiunto il signor Angle. “Per noi è il futuro dello Stato”.

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