Il discorso di Mike Pence all’Università della Virginia attira applausi, piccole proteste

CHARLOTTESVILLE — L’ex vicepresidente Mike Pence ha parlato della lotta per la libertà in un discorso all’Università della Virginia, evento che aveva acceso un acceso dibattito sulla libertà di parola prima del suo arrivo, ma che si è svolto con calma e rispetto martedì sera.

“Abbiamo bisogno che questa generazione sia la generazione della libertà”, ha detto, “a partire proprio qui a U-Va”.

L’evento ha innescato un dibattito nazionale sulla “cultura dell’annullamento” e se i campus universitari siano intolleranti alle opinioni conservatrici. Ma Pence è stato accolto da una standing ovation in sala martedì, da una risata per le sue battute e da ripetuti applausi durante il suo discorso.

La folla ha riso quando Pence ha detto di aver sentito che c’era una “piccola controversia” prima della sua visita.

Un editoriale di un giornale studentesco aveva detto Pence non meritava una piattaforma all’U-Va., e quella retorica odiosa era “violenta”, scatenando contraccolpi.

Pence ha detto alla folla: “L’antidoto per ‘cancellare la cultura’ è la libertà. L’antidoto per “svegliare l’America” ​​è la libertà”.

Ha elogiato l’amministrazione Trump, ha denigrato il record del presidente Biden e ha affermato che il “svegliarsi” è impazzito nelle scuole pubbliche e nelle università. Ha detto che un giovane gli aveva chiesto prima dell’evento come gestire un ambiente in cui gli studenti conservatori sentivano di doversi censurare nel campus. Pence ha detto che gli ha detto: “Parla e sorridi”.

Una dozzina di manifestanti sono rimasti fuori dall’edificio in cui Pence ha parlato, inclusa una donna che indossava una bandiera arcobaleno come mantello mentre distribuiva volantini che descrivevano la legislazione anti-gay che Pence aveva sostenuto.

All’U-Va., un evento di Mike Pence riaccende il dibattito sulla libertà di parola

Poco prima dell’evento, mentre le persone si mettevano in fila per partecipare al discorso, c’erano solo pochi manifestanti. Kristen Maggard, al quarto anno studente di Wise, in Virginia, ha detto: “Pence è qui per parlare di libertà e libertà di parola, ma non credo che rappresenti la libertà. Spinge attivamente contro le comunità emarginate con la legislazione per la quale ha votato”.

L’ex vicepresidente era all’U-Va. come parte di un tour nazionale dei campus universitari sponsorizzato dalla Young America’s Foundation. (Alla U-Va., l’evento è stato sponsorizzato anche dal Jefferson Council, un gruppo di ex studenti.) I suoi discorsi in altre scuole hanno suscitato alcune proteste.

Ma all’U-Va., l’evento annunciato come “Come salvare l’America dalla sinistra sveglia” era stato particolarmente teso. Un editoriale in un giornale del campus, il Cavalier Daily, ha invocato il 2017, quando i suprematisti bianchi hanno marciato nel campus con le torce. Il pezzo ha criticato le dichiarazioni e le politiche di Pence su gay e transgender, immigrati e altri. E hanno scritto: “Il discorso che minaccia la vita di coloro che si trovano in Grounds è ingiustificabile”.

Il pezzo ha suscitato contraccolpi, a livello nazionale e nel campus, in un momento in cui le restrizioni alla libertà di parola, all’autocensura e alla “cultura dell’annullamento” erano già controverse. The Jefferson Independent, una pubblicazione conservatrice gestita da studenti a l’università, ha contrastato con il proprio editoriale denunciando gli sforzi per censurare il linguaggio e imporre la conformità.

Lunedì, una dozzina di docenti ha scritto una lettera al Cavalier Daily a sostegno dell’editoriale del giornale. Anche loro hanno fatto riferimento alla manifestazione dei nazionalisti bianchi a Charlottesville nel 2017. “I suprematisti bianchi che hanno invaso il prato erano fan dell’amministrazione Trump-Pence”, hanno scritto i professori.

Una manifestazione nazionalista bianca all’Università della Virginia è diventata tragica

Leader con Young Americans for Freedom presso l’Università della Virginia ha affermato l’organizzazione volevano ospitare Pence perché vedevano la necessità di una maggiore diversità intellettuale nel campus.

Aidan Thies, uno studente laureato in linguistica che indossava una maglietta della YAF mentre era in fila per l’evento, ha detto: “U-Va. non è necessariamente amichevole con le persone con opinioni di destra. Ma penso che sia un bene [the speech is] andando avanti nonostante la redazione del Cavalier Daily affermi che Pence non ha diritto a una piattaforma qui. Ho pensato che fosse piuttosto assurdo”, ha detto.

Nel pomeriggio prima dell’evento, cieli soleggiati e temperature calde hanno riempito il prato della scuola di studenti che giocano a frisbee e lavorano su laptop su sedie pieghevoli.

Ethan Zelenke, uno studente del secondo anno di Ashburn, in Virginia, ha detto di essere leggermente di destra e di per guardare il discorso “Quando c’è un vicepresidente qui all’università, ho pensato che fosse una brava persona da vedere e voglio far parte di un discorso nazionale”, ha detto. “Si sente molto da sinistra, si sente molto da destra, e volevo solo vedere di persona – per demistificarlo”.

Natalie Gonzalez, i cui genitori sono di El Salvador, si identifica come una persona di colore e ha detto che non avrebbe partecipato al discorso. Gonzalez ha affermato che l’amministrazione Trump ha rafforzato il razzismo.

“Ho un po’ paura”, ha detto Gonzalez, che ha detto di essere stata molestata verbalmente in passato. “Semplicemente non voglio sopportarlo oggi.”

Pence ha risposto alle domande alla fine del suo discorso. L’ultimo studente ad alzarsi in piedi chiese a Pence cosa avrebbe fatto se uno dei suoi figli si fosse dichiarato gay.

Pence ha detto, tra un applauso sonoro, che li avrebbe guardati negli occhi e avrebbe detto loro: “Ti amo”.

Ha continuato dicendo che crede che il matrimonio sia tra un uomo e una donna. Ma viviamo in una società pluralistica, ha detto. E il modo in cui ci uniamo come paese, “è quando rispettiamo il tuo diritto di credere, e il mio diritto di credere, ciò in cui crediamo”, ha detto.

L’U-Va. il pubblico ha risposto con una terza standing ovation.

L’ex governatore e senatore della Virginia George Allen ha dichiarato dopo il discorso: “È stato un evento molto civile. Il pubblico è stato fantastico. Indosso una cravatta dei firmatari della Dichiarazione di Indipendenza alla vigilia del compleanno di Jefferson. C’erano alcune persone qui che volevano soffocare la libertà di parola, ma la libertà di parola ha prevalso”.

Svrluga ha riferito da Washington.

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