Il caso di agenti dei servizi segreti ingannati ha definito una violazione allarmante dell’agenzia

I leader dei servizi segreti stanno minimizzando qualsiasi rischio per la sicurezza nazionale dopo che quattro dei suoi dipendenti, incluso un agente incaricato di proteggere la first lady Jill Biden, sarebbero stati ingannati da due uomini che si spacciavano per agenti federali e li riempivano di regali, dicendo ai comitati del Congresso e agli alleati che la gravità della violazione è stato esagerato dai pubblici ministeri e dai media, secondo persone che hanno familiarità con le conversazioni.

Ma diversi ex funzionari dei servizi segreti avvertono che la presunta infiltrazione dell’agenzia di protezione d’élite rivela una grave vulnerabilità che si estende ben oltre questo caso particolare. Hanno detto che le rivelazioni suggeriscono che gli agenti che hanno avuto accesso regolare alla Casa Bianca e alla famiglia Biden – e che dovrebbero essere addestrati a individuare truffatori o spie che cercano di ingraziarsi – erano troppo avidi o creduloni per mettere in discussione una dubbia storia di copertura.

“Se puoi compromettere il personale dei servizi segreti avvicinandoti ai loro agenti e ai loro ufficiali in uniforme, fonti indesiderate possono arrivare al presidente e alla prima famiglia”, ha affermato Jim Helminski, un dirigente dell’agenzia in pensione ed ex leader della vicepresidenza di Joe Biden. .

Il caso è l’ultimo di una serie di imbarazzanti violazioni della sicurezza e episodi di cattiva condotta che hanno coinvolto i servizi segreti negli ultimi dieci anni. Gli scandali hanno incluso agenti che si ubriacano e assumono prostitute durante un viaggio a Cartagena, in Colombia, nel 2012; un incidente nel 2014 quando un veterano ferito è stato in grado di scavalcare la recinzione della Casa Bianca e superare dozzine di ufficiali armati dei servizi segreti ed entrare nel palazzo esecutivo; e un agente ha indagato l’anno scorso dopo aver pubblicato commenti su Facebook in cui accusava i legislatori che hanno ufficializzato la vittoria del tradimento del presidente Biden.

Secondo i pubblici ministeri federali, Arian Taherzadeh, 40 anni, e Haider Ali, 35 anni, si sono spacciati per agenti del Dipartimento per la sicurezza interna e hanno offerto a due agenti e due ufficiali dei servizi segreti, oltre a un ufficiale del DHS, una serie di doni che iniziano almeno nel febbraio 2021 e forse già febbraio 2020. I doni che i pubblici ministeri affermano essere stati accettati includevano iPhone, sistemi di sorveglianza, un drone, un televisore a schermo piatto, una custodia per riporre un fucile d’assalto, un generatore, armamentario delle forze dell’ordine e uso di ciò che Taherzadeh caratterizzato come un veicolo del governo.

L’FBI ha anche affermato che i due agenti in uniforme dei servizi segreti hanno accettato appartamenti in affitto gratuiti per $ 40.000 all’anno da Taherzadeh per circa un anno a The Crossing, un lussuoso complesso di appartamenti del Navy Yard dove i due sospetti avrebbero avuto un controllo insolito su diversi appartamenti e dove avevano istituito il monitoraggio. Lo ha detto uno degli agenti agli inquirenti che Taherzadeh ha affermato che il DHS aveva approvato stanze extra come parte delle sue operazioni in cui l’ufficiale poteva vivere liberamente; l’altro ha detto che Taherzadeh ha affermato che un altro ufficiale delle forze dell’ordine federali viveva senza affitto.

L’FBI ha affermato che le ricerche condotte nell’edificio la scorsa settimana hanno trovato una scorta di armi della polizia, codici di accesso alle case degli agenti federali e attrezzature per creare schede di verifica dell’identificazione personale che, se programmate correttamente, possono essere utilizzate per accedere ai computer sensibili delle forze dell’ordine. Un testimone ha anche detto alle autorità che Ali ha affermato di avere legami con i servizi di intelligence del Pakistan, hanno detto i pubblici ministeri, anche se i funzionari affermano di non aver trovato prove a conferma di tale affermazione.

Entrambi gli uomini, accusati di impersonare un funzionario delle forze dell’ordine federali, hanno negato qualsiasi cattiva intenzione. Taherzadeh ha detto che “non aveva intenzione di compromettere nessun agente federale” e aveva fornito loro doni sontuosi per “desiderio di amicizia”, ​​mentre Ali ha detto di essersi lasciato trasportare in uno stratagemma che non capiva completamente, secondo i documenti archiviati in lunedì corte federale.

I pubblici ministeri hanno anche rivelato in tribunale martedì che un’indagine interna dei servizi segreti ha inavvertitamente informato Taherzadeh sull’indagine penale in corso prima che i sospetti fossero arrestati, spingendo l’FBI e i pubblici ministeri a correre per ottenere un mandato d’arresto la scorsa settimana.

Gli uomini che si spacciano per dipendenti del DHS hanno creato potenziali rischi per la sicurezza nazionale, affermano i pubblici ministeri

Un portavoce dei servizi segreti ha affermato in una dichiarazione che l’agenzia non ha riscontrato danni alla sicurezza nazionale, ma prende le azioni dei dipendenti coinvolti “estremamente sul serio”. Tutti e quattro sono in congedo amministrativo e le loro autorizzazioni di sicurezza sono state temporaneamente sospese in attesa delle indagini.

“I servizi segreti statunitensi stanno prendendo la questione estremamente sul serio e stanno conducendo una revisione metodica e approfondita di tutti gli aspetti di questo incidente”, ha affermato il portavoce dei servizi segreti Anthony Guglielmi. “Sebbene si tratti di un’indagine in corso, al momento non abbiamo trovato prove di alcun impatto negativo sulla sicurezza o accesso improprio a informazioni, sistemi o luoghi protetti sensibili. Continuiamo a lavorare a stretto contatto con l’FBI e l’ufficio del procuratore degli Stati Uniti per le indagini penali e il perseguimento degli imputati”.

Nelle loro conversazioni a Capitol Hill e altrove, i funzionari dei servizi segreti hanno sottolineato la mancanza di prove di coinvolgimento straniero o informazioni compromesse, secondo le persone che hanno familiarità con le conversazioni, che hanno chiesto l’anonimato per rivelare i dettagli. Invece, i funzionari dell’agenzia affermano che il caso equivale a un piccolo gruppo di dipendenti che hanno incautamente abbassato la guardia quando hanno stretto amicizia con due uomini che sembrano essere truffatori e aspiranti poliziotti, hanno detto queste persone.

Alcuni ex agenti dei servizi segreti, tuttavia, affermano che l’incidente mostra quanto facilmente qualcuno potrebbe prendere di mira il personale dell’agenzia per ottenere informazioni altamente riservate sia sui movimenti del presidente che sulla sicurezza nazionale. Hanno affermato che l’agenzia ha bisogno di studiare quali debolezze nelle politiche o nella formazione potrebbero aver consentito che la situazione si verificasse e come non sia stata scoperta dall’agenzia per un massimo di due anni. Il caso è stato scoperto solo dopo che un ispettore postale stava indagando su una presunta aggressione non correlata a un postino nel condominio, hanno detto i funzionari.

“La protezione fisica del presidente e del vicepresidente è fondamentale per il funzionamento della nostra democrazia”, ​​ha affermato un ex agente dell’era Barack Obama, che ha parlato a condizione di anonimato per essere sincero sulle vulnerabilità dei servizi segreti. “Abbiamo la prima donna vicepresidente di minoranza. Sia Biden che Harris sono figure polarizzanti. Ora apprendiamo le persone che hanno accesso a… [the White House]Harris e Biden possono essere ingannati?”

I pubblici ministeri hanno sottolineato che le loro indagini sono in una fase iniziale mentre lavorano per comprendere la potenziale portata del presunto schema e le vulnerabilità che ha creato all’interno dei servizi segreti, delle forze dell’ordine federali e delle comunità di sicurezza nazionale.

In un deposito della corte domenicale che esortava la corte a trattenere i due uomini, un assistente del procuratore degli Stati Uniti Matthew Graves ha scritto: “Ogni ora dal loro arresto, il governo apprende più informazioni – e più spaventose – su come Taherzadeh e Ali hanno abusato della loro falsa autorità. “

Martedì, i pubblici ministeri hanno detto alla corte che ora stanno indagando se si è verificata una corruzione con l’offerta di oggetti di tale valore.

“Riguarda noi, i tipi di dispositivi e favori che sono stati dati, e se qualcuno potrebbe essere stato scarto”, ha affermato l’assistente procuratore degli Stati Uniti Joshua S. Rothstein. “Come accennato, uno di loro ha protetto la first lady. Altri hanno protetto la Casa Bianca e la residenza. Quando abbiamo agenti che potrebbero essere stati compromessi, per noi è motivo di grave preoccupazione”.

Elizabeth Alexander, il direttore delle comunicazioni della first lady, ha affermato che la Casa Bianca non commenta le indagini in corso e ha rivolto domande sull’incidente ai servizi segreti.

Ma ha detto in una dichiarazione: “La First Family ha la massima fiducia nell’USSS ed è grata a loro ogni giorno per il loro servizio e gli sforzi per tenerli al sicuro”.

Helminski ha detto che finora non vede danni o pericoli evidenti per Biden e la sua famiglia.

“Sono d’accordo sul fatto che non è un grosso problema, ma solo perché è stato interrotto prima che diventasse un grosso problema”, ha aggiunto.

Helminski e altri ex agenti hanno affermato che diversi dettagli del caso sono particolarmente preoccupanti, comprese le presunte offerte di iPhone, la presunta affermazione di intelligence di Ali e l’apparente disponibilità dei dipendenti dei servizi segreti ad accettare affermazioni altamente dubbie da estranei.

“Gli iPhone secondo me sono i più inquietanti degli articoli. Portatile, [they] può essere acceso a distanza o trasportare un piccolo ordigno esplosivo”, ha detto Helminski. “I telefoni potrebbero acquisire informazioni vitali necessarie per causare danni all’intelligence al presidente e alla prima famiglia. Questa può essere una seria minaccia alla sicurezza”.

Ex agenti hanno anche affermato che era allarmante che i servizi segreti fossero all’oscuro del presunto stratagemma e potrebbero non averlo mai saputo se non fosse stato per l’indagine postale separata. Alcuni hanno suggerito che l’agenzia consideri un maggiore screening dei dipendenti, con poligrafi annuali, come fanno l’FBI e i militari per le posizioni sensibili.

L’uomo accusato di fingere di essere ufficiale federale afferma che le azioni erano “per amicizia”

“Le attuali salvaguardie dei servizi segreti non sono sufficienti”, ha detto l’agente dell’era Obama. “Nessun tripwire è stato attivato qui.”

Attualmente, i servizi segreti rilasciano agenti ogni cinque anni per rinnovare i loro nulla osta di sicurezza top secret. Le domande sono orientate a individuare problemi, come agenti che potrebbero perdere informazioni o avere problemi finanziari o personali che li rendono vulnerabili al ricatto. In un caso, l’agenzia ha scoperto che un supervisore di spicco sui dettagli di Obama aveva mentito all’agenzia e nascosto i rapporti sessuali sia di lunga data che a breve termine che aveva avuto con più cittadini stranieri. I funzionari hanno appreso della portata del suo insabbiamento solo dopo aver fallito un poligrafo in un aggiornamento quinquennale del nulla osta di sicurezza.

Gli avvocati di Taherzadeh e Ali affermano che i due non avevano in mente un piano criminale e che i pubblici ministeri “sono saltati alle teorie del complotto più sfrenate possibili sulla base delle prove più scarse”.

Gli avvocati della difesa hanno detto alla corte che subito dopo l’arresto dei due uomini, i pubblici ministeri avevano suggerito che il governo non avrebbe cercato di trattenerli. Ma i pubblici ministeri hanno cambiato i loro piani mentre le indagini procedevano. Successivamente hanno affermato che Ali, un cittadino statunitense naturalizzato, rappresentava un rischio di fuga a causa dei suoi passati viaggi all’estero. Ali ha viaggiato almeno due volte nel suo paese natale, il Pakistan, una volta in Egitto e una volta in Iraq, anche se il viaggio non è stato recente, ha detto Rothstein.

Ali si è anche recato in Iran tra luglio 2019 e gennaio 2020, ha detto il pubblico ministero, aggiungendo venerdì che gli investigatori, vagliando le dichiarazioni dei mandati di perquisizione, avevano scoperto durante la notte che l’imputato avrebbe anche ottenuto una carta d’identità nazionale pakistana nel 2019, a disposizione dei suoi cittadini che vivono all’estero. ha detto Rothstein.

Tuttavia, i pubblici ministeri si sono tirati indietro da quella che ora chiamano un’accusa “infondata” secondo cui Ali aveva affermato a un testimone di avere collegamenti con il servizio di intelligence pakistano, l’ISI. L’ambasciata pakistana ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che Ali non ha tale legame.

“Non l’abbiamo mai suggerito [Ali] ha ricevuto fondi da qualcuno in Iran, né ha mai suggerito di aver ricevuto fondi dal Pakistan”, ha detto Rothstein venerdì. “Non abbiamo nemmeno accreditato la sua dichiarazione [of ties to ISI]. Ma dobbiamo prendere sul serio la sua dichiarazione, se ha affermato con un individuo di avere un collegamento con un servizio di intelligence straniero”.

Lunedì in tribunale, Michelle Peterson, l’avvocato difensore di Taherzadeh, ha affermato che il suo cliente “è ovunque su Internet” e ha fatto un’osservazione per metà scherzosa su quanto poco pericolo rappresenti.

“Se c’è un agente dei servizi segreti o un ufficiale federale che potrebbe essere ingannato facendogli credere di poter essere un agente federale a questo punto, siamo nei guai più di così”, ha detto.

Tyler Pager ha contribuito a questo rapporto.

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