Il capo di gabinetto di Hochul paga il prezzo per la verifica dei disastri di Benjamin: fonti

governo Il capo dello staff di lunga data di Kathy Hochul ha giocato un ruolo chiave nella sua disastrosa decisione di nominare Brian Benjamin come suo luogotenente governatore e apparentemente ha mancato le principali bandiere rosse, ha appreso The Post.

Jeff Lewis era incaricato di controllare Benjamin, allora senatore dello stato di Harlem, prima che Hochul lo rendesse il suo numero 2 l’anno scorso, hanno detto fonti mercoledì.

Ma la revisione è stata “affrettata”, ha detto una fonte, con Lewis che non è riuscito a scoprire le presunte bugie che ha incluso in alcuni moduli ufficiali che ha compilato – bugie che sono state dettagliate in un atto d’accusa federale per corruzione non sigillato martedì.

“Vedendo la notizia ieri, ero davvero scoraggiato perché questo è venuto alla nostra attenzione”, ha detto una fonte.

Una fonte vicina a Hochul ha rivelato che “ci sono state alcune bandiere” sollevate riguardo ai moduli di controllo di Benjamin e “alcune domande su come tornare indietro e assicurarsi che fossero affrontate”, anche chiedendo alla polizia di stato di condurre un secondo controllo dei precedenti.

La questione è stata persino discussa in e-mail ufficiali circolate tra lo staff senior di Hochul, ma è stata abbandonata pochi giorni dopo, ha affermato la fonte.

Sia Lewis che l’avvocato Jeffrey Pearlman, un consulente speciale del governatore, hanno poi dato a Hochul il via libera per scegliere Benjamin, ha detto la fonte.

governo Il processo di verifica di Kathy Hochul per la formazione del tenente governatore. Brian Benjamin sarebbe stato “precipitato” dal capo dello staff Jeff Lewis.
James Messerschmidt

Treno Gov. David Paterson, che è anche un ex senatore dello stato di Harlem, ha detto al The Post di aver sentito “chiacchiere” non specificate su Benjamin nel periodo in cui è stato nominato luogotenente governatore, ma non pensava che lo avrebbe squalificato dal lavoro.

Paterson ha anche detto che Hochul ha parlato molto bene di Benjamin durante un evento di raccolta fondi a Manhattan lunedì sera.

“Questo mi ha dato l’impressione che Hochul non sapesse cosa stava succedendo”, ha detto.

Martedì l’accusa del tribunale federale di Manhattan ha accusato Benjamin di cinque reati in un presunto schema per scambiare una sovvenzione statale di $ 50.000 per circa lo stesso importo in contributi illegali alla campagna.

L'ex governatore David Paterson partecipa all'inizio della costruzione del National Urban League Empowerment Center di Harlem.
Treno Gov. David Paterson crede che il Gov. Kathy Hochul non era a conoscenza dei presunti piani di Brian Benjamin.
Lev Radin/Pacific Press/Shutterstock

Hochul ha annunciato le dimissioni di Benjamin nel tardo pomeriggio di martedì ei suoi avvocati hanno detto che avrebbe combattuto le accuse in tribunale.

Il primo lavoro di Lewis è stato come stagista estivo per Hochul nel 2009, quando era l’impiegata della contea di Erie e lo ha assunto per gestire la sua corrispondenza costituente al Congresso nel 2012.

Ha ripreso a lavorare per lei dopo che è stata eletta luogotenente governatore nel 2014 e ha visto il suo stipendio annuale saltare da $ 122.000 a $ 200.000 l’anno scorso quando è succeduta al governatore segnato dallo scandalo. Andrew Cuomo in seguito alle sue dimissioni per uno scandalo di molestie sessuali, secondo il sito web SeeThroughNY.

Treno tenente governatore  Brian Benjamin
Treno tenente governatore Brian Benjamin è accusato di aver incanalato una sovvenzione statale di $ 50.000 per i contributi alla campagna.
Stefano Yang

In qualità di capo del personale governativo di Hochul, Lewis ha tenuto incontri individuali con gli assistenti della Camera esecutiva di Cuomo per determinare chi si sarebbe unito alla sua amministrazione, ha riferito The Post l’anno scorso.

Il mese scorso, secondo il suo profilo LinkedIn, è stato trasferito a un lavoro come consulente senior per la sua campagna e il Partito Democratico di stato.

Una fonte ha affermato che la mossa è stata apparentemente il risultato delle sue decisioni di assunzione. Altre fonti vicine a Hochul hanno ipotizzato che anche il suo controllo su Benjamin possa aver avuto un ruolo.

In un evento mercoledì nel Queens, Hochul ha discusso della nomina di Benjamin e di ciò che si sapeva su di lui.

Il governatore dello Stato di New York Kathy Hochul
governo Kathy Hochul giura di trovare un candidato migliore per il suo secondo in comando.
Roberto Mecea

“Quelli erano problemi che non erano stati affrontati nei moduli che ha compilato per noi, ma in base alla nostra conoscenza di essi, ci era stato detto che ognuno di loro era stato risolto, che in passato era stata pagata la restituzione ed erano qualcosa che è accaduto prima”, ha detto. “Quindi, quelli erano solo un paio di esempi nel processo, ma faremo un processo di verifica molto migliore”.

Pearlman ha anche lavorato per Hochul nel 2015 e nel 2016, prima di essere nominato direttore dell’ufficio di bilancio delle autorità statali.

Il suo stipendio annuale come dipendente della Camera esecutiva è di $ 204.000, secondo SeeThroughNY.

Né Lewis, né l’ufficio di Pearlman né l’ufficio di Hochul hanno immediatamente risposto alle richieste di commento.

Una fonte anonima che ha familiarità con il pensiero di Lewis lo ha difeso e ha negato che fosse stato spostato nella campagna come punizione per le cattive pratiche di controllo: “È troppo conveniente”, ha detto l’individuo, aggiungendo che è stata un’idea di Lewis andare alla campagna.

“La campagna si sta solo preparando sempre di più”.

“Non è emerso nulla che non fosse di pubblico dominio”, ha detto la fonte del controllo dei precedenti di Benjamin, sostenendo che Lewis non era a conoscenza di alcuna citazione ricevuta dalla campagna di controllore fallita di Benjamin e sostenendo che potrebbero non essere affatto emersi nel processo.

La fonte ha anche ammesso che il periodo di controllo è stato “affrettato” dal periodo di transizione di due settimane tra l’ex governatore caduto in disgrazia. Le dimissioni di Andrew Cuomo e il Gov. L’acquisizione di Kathy Hochul.

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