Il canale ucraino Telegram dei russi morti potrebbe violare le Convenzioni di Ginevra

In molte delle immagini, i cadaveri dei soldati possono essere visti bruciati, fatti a pezzi, maciullati tra i rottami o abbandonati nella neve; in alcuni, i loro volti sono in primo piano sanguinanti, congelati dal dolore.

In altri, i prigionieri vengono interrogati dai rapitori sull’invasione mentre tremano per l’emozione. Alcuni degli uomini siedono accartocciati, le mani legate, gli occhi bendati con del nastro adesivo.

Le immagini sono visualizzabili da chiunque disponga di un browser Web o di uno smartphone e sono state ampiamente condivise su Internet. Il canale Telegram dove vengono visualizzati conta più di 580.000 iscritti.

Anche se non senza precedenti, il Vietnam del Nord ha condiviso foto e filmati di membri del servizio militare degli Stati Uniti imprigionati, incluso il defunto senatore. John McCain, nella speranza di infiammare il sentimento contro la guerra negli Stati Uniti, lo sforzo ucraino, grazie a Internet, sta suonando per un pubblico raramente disponibile negli annali della guerra.

Chiunque può scorrere centinaia di volti di persone che secondo il governo sono state uccise poche ore prima o che rimangono prigioniere, i loro momenti più bui immortalati in video che il mondo può guardare. E poiché è su Telegram, gli spettatori possono ricevere una notifica e reagire, con le emoji, ogni volta che viene aggiunto un nuovo video.

Funzionari ucraini hanno affermato che le immagini agghiaccianti avviseranno i russi di uno sforzo bellico devastante che il Cremlino ha cercato di nascondere. Nei video che hanno condiviso delle telefonate che hanno permesso ai prigionieri di fare alle loro famiglie, si possono sentire gli ucraini che esortano i soldati a chiedere ai loro genitori di radunarsi contro il presidente russo Vladimir Putin per fermare lo spargimento di sangue.

Ma la tattica potrebbe anche essere interpretata come una violazione delle Convenzioni di Ginevra, che affermano che i governi devono “in ogni momento” proteggere i prigionieri di guerra da “insulti e curiosità pubblica”.

Tali violazioni potrebbero sembrare minori rispetto alle prove che suggeriscono che le forze militari russe hanno ucciso civili e bombardato indiscriminatamente quartieri residenziali, ha affermato Rachel E. VanLandingham, professore alla Southwestern Law School che ha studiato i crimini di guerra. Ma potrebbero intaccare la capacità dell’Ucraina di ritenere la Russia responsabile della violazione del diritto internazionale.

“La legge non consente, ‘Stanno facendo cose cattive, quindi possiamo farlo anche noi'”, ha detto VanLandingham. “Non vogliono rivoltare contro di loro la comunità internazionale. Devono essere sulla retta via qui. È davvero pericoloso per loro, disperati, fare cose che sono chiaramente proibite”.

La campagna mostra fino a che punto l’Ucraina sta cercando di sfruttare tutte le opzioni tecnologiche per minare l’assalto militare russo. I funzionari hanno creato un modulo online in cui i genitori dei soldati russi possono inserire le informazioni personali dei loro figli per aiutare a identificare o confermare il destino dei giovani.

Hanno anche detto ai genitori che possono inviare il proprio DNA per aiutare a determinare se il loro figlio è stato ucciso in combattimento. C’è una tassa per il servizio, secondo un video di YouTube che lo delinea.

Il modulo online include una stima del governo delle perdite russe. A partire da mercoledì, ha affermato che 5.840 soldati russi erano stati uccisi e più di 200 erano stati tenuti prigionieri. I numeri non possono essere confermati.

I portavoce del ministero della Difesa ucraino e della sua ambasciata a Washington non hanno risposto alle richieste di commento.

L’autenticità delle foto e dei video della campagna non può essere verificata in modo indipendente. Funzionari ucraini affermano che tutti i morti e i catturati sono soldati russi, ma anche questo non può essere confermato.

Il Cremlino ha vietato la discussione su un’invasione che hanno falsamente descritto nella propaganda di stato come un’operazione militare limitata. I membri della famiglia di alcuni soldati russi contattati dagli ucraini hanno detto al Guardian di non essersi nemmeno resi conto che gli uomini erano entrati in guerra.

Il trattamento dei soldati è stato un punto critico in Russia da quando la brutalità delle guerre in Afghanistan e Cecenia ha contribuito ad alimentare un movimento guidato dai genitori che sosteneva una maggiore visibilità sulle condizioni militari.

L’Unione dei Comitati delle madri dei soldati della Russia, un gruppo per i diritti umani, ha affermato che i giovani coscritti sono stati costretti a firmare contratti e portati a combattere nell’assalto all’Ucraina.

“Otto chiamate su 10 che riceviamo riguardano la stessa domanda: ‘Mio figlio è vivo? Dov’è?'” Andrey Kurochkin, vice capo dell’organizzazione, ha detto al Washington Post in una recente intervista.

Funzionari ucraini hanno affermato che la Russia ha bloccato il sito Web della campagna, ma alcune persone all’interno del paese potrebbero ancora accedervi mercoledì. La Russia ha limitato l’accesso a Twitter, Facebook e altri siti come parte di un giro di vite su ciò che chiama disinformazione.

La campagna online degli ucraini si chiama, più o meno, “Cerca il tuo”. Il nome di dominio del suo sito Web, 200rf.com, si riferisce probabilmente a Cargo 200, un termine militare sovietico per indicare il modo in cui i corpi dei soldati vengono trasportati indietro dalla guerra.

Oltre al canale Telegram, alcune delle registrazioni sono state pubblicate su un account Twitter e su un canale YouTube, dove i video, alcuni dei quali sono stati modificati in brevi clip simili a TikTok, sono stati visti più di 1,3 milioni di volte.

Gli ucraini hanno anche lanciato una hotline telefonica e un canale Telegram con informazioni su come le madri russe potrebbero liberare i loro figli dalla prigione viaggiando a Kiev, la capitale dell’Ucraina. Il ministero della Difesa ha dichiarato mercoledì in un annuncio che “gli ucraini, a differenza dei fascisti di Putin, non combattono le madri e i loro bambini prigionieri”.

In un video di YouTube rivolto direttamente ai telespettatori russi, un uomo identificato come consigliere del ministero dell’Interno ucraino ha affermato che i prigionieri sono trattati in modo umano, che la maggior parte non potrebbe altrimenti chiamare casa perché non avevano telefoni e che il governo ucraino potrebbe aiutare a recuperare i corpi dei soldati alle loro famiglie.

In un altro video, un funzionario ucraino con in mano un fucile afferma che alcuni dei soldati russi morti non possono essere facilmente identificati dalle foto a causa degli “orrori della guerra causati dal tuo presidente”, ma che li hanno comunque pubblicati nel caso in cui gli spettatori potessero riconoscere il loro i propri cari con altri mezzi. I membri della famiglia, ha detto, dovrebbero fare tutto il possibile affinché i loro mariti e figli non muoiano più in Ucraina.

Anche la principale agenzia governativa delle forze dell’ordine, il Servizio di sicurezza dell’Ucraina, ha pubblicato sulla sua pagina Facebook video di soldati catturati, alcuni dei quali mostravano uomini che spiegavano che non si erano resi conto che stavano andando in battaglia.

Le didascalie del video dicono che gli uomini hanno ricevuto cure mediche ma saranno ritenuti responsabili delle loro azioni. Non è stato possibile determinare in modo indipendente se i soldati stessero parlando con durezza.

La Russia ha un servizio militare obbligatorio di un anno per tutti gli uomini di età inferiore ai 27 anni e le normative russe affermano che i coscritti possono essere inviati in una zona di combattimento non prima di quattro mesi dall’inizio del loro addestramento. Ma il gruppo delle madri dei soldati afferma di aver ricevuto una raffica di chiamate da genitori russi che affermavano che alcuni coscritti erano stati costretti o indotti in errore a iscriversi al servizio, o che avevano prestato servizio a malapena due mesi prima di essere mandati impreparati sul campo di battaglia.

Alcuni coscritti hanno detto alle loro madri, secondo Kurochkin, che credevano che si stessero dirigendo verso il confine ucraino per esercitazioni, ed è così che la Russia per settimane ha spiegato il suo massiccio accumulo.

“Poi viene detto loro: ‘Ora siete appaltatori'”, ha detto. “E i telefoni di tutti vengono portati via, mentre le mamme piangono e sono in preda al panico”.

L’uso dei coscritti era già diventato un problema prima che le truppe russe si riversassero in Ucraina quando un notiziario locale nella regione russa di Belgorod fece circolare le foto di oltre 100 soldati che dormivano sul pavimento di una piccola stazione ferroviaria a 40 miglia dalla città ucraina di Kharkiv .

Il ministero della Difesa russo ha negato di aver inviato coscritti nelle zone di guerra.

Migliaia di manifestanti contro la guerra sono stati arrestati nelle strade di Mosca e di altre città russe la scorsa settimana. I funzionari militari russi domenica, per la prima volta dal lancio dell’invasione, hanno riconosciuto che alcuni dei loro soldati erano morti o feriti.

Sui social media, negli ultimi giorni sono diventati virali video non verificati che mostrano quelli che sembrano arrendersi ai soldati russi. Un video mostra un uomo che beve il tè e parla attraverso una videochiamata con qualcuno identificato come sua madre. Fuori dalla telecamera, si può sentire qualcuno dire: “Alzati, donna, e porta il mondo intero a piedi con te”.

Il conflitto tra Russia e Ucraina da anni mette alla prova i confini del diritto internazionale. Nel 2014, separatisti filo-russi hanno fatto sfilare i prigionieri ucraini catturati attraverso Donetsk, nell’Ucraina orientale, che gli attivisti per i diritti umani hanno affermato di aver violato le Convenzioni di Ginevra contro “trattamenti umilianti e degradanti”.

La regola della “curiosità pubblica” è stata citata nel 2019 dopo che il ministero dell’Informazione del Pakistan ha pubblicato, e successivamente cancellato, il video di un pilota indiano catturato il cui jet da combattimento era stato abbattuto su una terra controllata dal Pakistan.

Gli Stati Uniti hanno ufficialmente protestato quando i soldati catturati sono stati mostrati in TV giorni dopo l’invasione dell’Iraq del 2003 e una commissione militare statunitense ha condannato un tenente generale tedesco nel 1946 per aver fatto marciare prigionieri americani per le strade di Roma durante la seconda guerra mondiale.

Più recentemente, gli Stati Uniti sono stati accusati di aver violato il diritto di guerra mostrando foto di prigionieri nella base navale di Guantánamo Bay a Cuba.

Alex Horton ha contribuito a questo rapporto.

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