Il canadese Trudeau invoca poteri di emergenza a ciò che protesta

OTTAWA, Ontario (AP) — Il primo ministro Justin Trudeau ha invocato lunedì i poteri di emergenza per sedare le proteste paralizzanti di camionisti e altri arrabbiati per le restrizioni del COVID-19 in Canada, delineando piani non solo per rimorchiare i loro impianti di perforazione, ma anche per colpire i loro conti bancari e le loro mezzi di sussistenza.

“Questi blocchi sono illegali e, se stai ancora partecipando, è ora di tornare a casa”, ha dichiarato.

Invocando l’Emergences Act canadese, che conferisce al governo federale ampi poteri per ristabilire l’ordine, Trudeau ha escluso l’uso dell’esercito.

Il suo governo ha invece minacciato di trainare i veicoli per mantenere in funzione i servizi essenziali; bloccare i conti bancari personali e aziendali dei camionisti; e sospendere l’assicurazione sui loro rig.

“Consideratevi avvertiti”, ha detto il vice primo ministro Chrystia Freeland. “Manda a casa i tuoi rig.”

Freeland, che è anche il ministro delle finanze, ha affermato che il governo amplierà anche le sue normative antiriciclaggio per prendere di mira i siti di crowdfunding che vengono utilizzati per sostenere i blocchi illegali.

Trudeau non ha indicato quando sarebbero iniziate le nuove repressioni. Ma ha assicurato che le misure di emergenza “saranno limitate nel tempo, geograficamente mirate, nonché ragionevoli e proporzionate alle minacce che dovrebbero affrontare”.

Per più di due settimane, centinaia e talvolta migliaia di manifestanti su camion e altri veicoli hanno intasato le strade di Ottawa, la capitale, e assediato Parliament Hill, inveendo contro i mandati di vaccinazione per i camionisti e altre precauzioni contro il COVID-19 e condannando il governo liberale di Trudeau.

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I membri del sedicente Freedom Convoy hanno anche bloccato vari valichi di frontiera tra Stati Uniti e Canada, anche se il più trafficato e importante – l’Ambassador Bridge che collega Windsor, Ontario, a Detroit – è stato riaperto domenica dopo che la polizia ha arrestato dozzine di manifestanti e ha rotto il quasi assedio di una settimana che aveva interrotto la produzione automobilistica in entrambi i paesi.

“Questo è il test più grande, più grande e più severo che Trudeau ha dovuto affrontare”, ha affermato Wesley Wark, professore dell’Università di Ottawa ed esperto di sicurezza nazionale.

Invocare l’Emergencies Act consentirebbe al governo di dichiarare illegale la protesta di Ottawa e di eliminarla con mezzi come il traino di veicoli, ha affermato Wark. Consentirebbe inoltre al governo di fare un uso maggiore della Royal Canadian Mounted Police, l’agenzia di polizia federale.

Uno degli organizzatori della protesta a Ottawa ha promesso di non fare marcia indietro di fronte alle pressioni del governo.

“Non ci sono minacce che ci spaventino. Terremo la linea”, ha detto Tamara Lich.

Cadalin Valcea, un camionista di Montreal che protesta da più di due settimane, ha detto che si muoverà solo se costretto: “Vogliamo solo una cosa: finire con questo lockdown e queste restrizioni”.

Trudeau ha incontrato virtualmente i leader delle province del paese prima di annunciare la repressione.

Doug Ford, il premier conservatore dell’Ontario, che è la provincia più popolosa del Canada e comprende Ottawa e Windsor, ha espresso sostegno all’azione di emergenza, dicendo: “Abbiamo bisogno della legge e dell’ordine. Il nostro Paese ora è a rischio”.

Ma i leader di altre province hanno messo in guardia il presidente del Consiglio dal fare un passo del genere, alcuni dei quali avvertono che potrebbe infiammare una situazione già pericolosa.

“A questo punto, non aiuterebbe il clima sociale. C’è molta pressione e penso che dobbiamo stare attenti”, ha detto il Premier del Quebec François Legault. “Non aiuterebbe per la polarizzazione.”

Le proteste hanno ottenuto il sostegno di estremisti di destra e cittadini armati in Canada e sono state acclamate negli Stati Uniti da personalità di Fox News e conservatori come Donald Trump.

Alcuni conservatori hanno spinto Trudeau ad abbandonare semplicemente i mandati della pandemia.

“Ha proteste in tutto il paese, e ora sta scendendo nei sondaggi, cercando disperatamente di salvare la sua carriera politica. La soluzione è fissarlo in faccia”, ha affermato il deputato conservatore dell’opposizione Pierre Poilievre, che si candida per la guida del partito.

Milioni di donazioni si sono riversate a sostegno delle proteste, inclusa una grossa fetta dagli Stati Uniti

Gli hacker che apparentemente si sono infiltrati in uno dei siti Web di raccolta fondi, GiveSendGo.com, hanno scaricato un file online che mostrava un conteggio di quasi 93.000 donazioni per un totale di 8,4 milioni di dollari fino a giovedì, secondo un’analisi dei dati dell’Associated Press.

Circa il 40% del denaro raccolto proveniva dagli Stati Uniti, mentre poco più della metà proveniva dal Canada.

In altri sviluppi, i Mounties hanno affermato di aver arrestato 11 persone al valico di frontiera bloccato a Coutts, Alberta, di fronte al Montana, dopo aver appreso di un deposito di armi e munizioni.

La polizia ha detto che un piccolo gruppo all’interno della protesta avrebbe “disponibile a usare la forza contro la polizia se fosse stato fatto qualsiasi tentativo di interrompere il blocco”. Le autorità hanno sequestrato pistole lunghe, pistole, giubbotti antiproiettile e una grande quantità di munizioni.

Il premier dell’Alberta Jason Kenney ha anche detto che i manifestanti a bordo di un trattore e di un camion pesante hanno cercato di speronare un veicolo della polizia a Coutts domenica notte e sono fuggiti. Ha detto che alcuni manifestanti vogliono “prendere questo in una direzione molto pericolosa e oscura”.

Nelle ultime settimane, le autorità hanno esitato a muoversi contro i manifestanti. I funzionari locali hanno citato la mancanza di personale di polizia e il timore di violenze, mentre le autorità provinciali e federali non erano d’accordo su chi avesse la responsabilità di sedare i disordini.

Una versione precedente dell’Emergencies Act, chiamata War Measures Act, è stata utilizzata solo una volta durante il tempo di pace, dal defunto padre di Trudeau, il primo ministro Pierre Trudeau, per affrontare un movimento militante per l’indipendenza del Quebec nel 1970.

Le manifestazioni hanno ispirato convogli simili in Francia, Nuova Zelanda e Paesi Bassi. Le autorità statunitensi hanno affermato che i convogli di camion potrebbero essere in lavorazione negli Stati Uniti.

Invocare i poteri di emergenza sarebbe un segnale per i canadesi e gli alleati come gli Stati Uniti e in tutto il mondo “che si stanno chiedendo cosa diavolo ha combinato il Canada”, ha detto Wark.

Sempre lunedì, il premier dell’Ontario ha annunciato che il 1° marzo la provincia eliminerà il requisito che le persone mostrino una prova di vaccinazione per entrare in ristoranti, ristoranti, palestre ed eventi sportivi. L’ondata di casi causata dalla variante omicron è aumentata in Canada.

“Ci stiamo muovendo in questa direzione perché è sicuro farlo. L’annuncio di oggi non è dovuto a ciò che sta accadendo a Ottawa o Windsor, ma nonostante ciò”, ha affermato Ford.

L’Ambassador Bridge, che trasporta il 25% di tutti gli scambi tra i due paesi, è stato riaperto al traffico nella tarda notte di domenica. L’interruzione ha costretto General Motors, Ford, Toyota e altre case automobilistiche a chiudere gli stabilimenti o ridurre la produzione su entrambi i lati del confine. Alcuni di loro devono ancora tornare alla piena produzione.

L’assedio di Ottawa, a circa 750 chilometri di distanza, ha fatto infuriare i residenti stufi dell’inazione del governo. Si sono lamentati di essere stati molestati e intimiditi dai manifestanti che hanno parcheggiato i loro autocarri per paraurti per le strade.

“È stressante. Mi sento arrabbiato per quello che sta succedendo. Questo non è il Canada. Questo non ci rappresenta”, Colleen Sinclair, una contro-manifestante che vive a Ottawa.

Molte delle restrizioni canadesi relative al COVID-19, come le regole sulle maschere e i passaporti per i vaccini per entrare in ristoranti e teatri, stanno già scomparendo con il rallentamento dell’impennata di omicron.

Le restrizioni pandemiche sono state molto più severe in Canada che negli Stati Uniti, ma i canadesi le hanno ampiamente sostenute. La stragrande maggioranza dei canadesi è vaccinata.

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Gillies ha riferito da Toronto. Gli scrittori dell’Associated Press Ted Shaffrey a Ottawa, Ontario, Larry Fenn a New York, Frank Bajak a Boston e Gene Johnson a Seattle, hanno contribuito a questo rapporto.

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