Il Canada è stato avvertito prima delle proteste che estremisti violenti si sono infiltrati nel convoglio | Canada

Alcuni giorni prima che il cosiddetto Freedom Convoy raggiungesse Ottawa, iniziando un’occupazione di una settimana della capitale canadese e innescando una serie di blocchi imitativi, il governo federale è stato avvertito che gruppi di estremisti violenti erano profondamente coinvolti nel movimento di protesta.

Le valutazioni dell’intelligence – preparate dall’Integrated Terrorism Assessment Center (Itac) del Canada e viste dal Guardian – hanno avvertito a fine gennaio che era “probabile” che fossero coinvolti estremisti e hanno affermato che l’entità delle proteste potrebbe ancora rappresentare un “punto di innesco e opportunità per potenziali aggressori solitari per condurre un attacco terroristico”.

Le valutazioni offrono il primo vero assaggio di come le forze dell’ordine federali e le agenzie di intelligence hanno valutato la minaccia del movimento canadese contro i vaccini e la teoria della cospirazione.

“Sapevamo che queste persone stavano arrivando”, ha detto una fonte del governo federale, che ha indicato che il Security Intelligence Service Canada – il principale servizio di intelligence canadese, di cui Itac fa parte – aveva segnalato il coinvolgimento di gruppi e individui estremisti in briefing ufficiali.

I rapporti dell’intelligence mostrano anche che chiari avvertimenti sono stati inviati alla polizia di Ottawa prima dell’arrivo del convoglio nella capitale. La polizia della città è diventata il fulcro di un acceso dibattito sul fatto che avrebbe dovuto fare di più per prepararsi o prevenire l’occupazione.

Itac ha riferito che i sostenitori del convoglio hanno “sostenuto la guerra civile”, invocato la violenza contro il primo ministro Justin Trudeau e hanno affermato che la protesta dovrebbe essere “usata come il ‘6 gennaio’ del Canada”, in riferimento all’assalto al Campidoglio degli Stati Uniti.

In un primo rapporto, datato 27 gennaio, Itac concludeva che “è improbabile un attacco terroristico coordinato e complesso o un assalto pianificato al Parlamento o ad altre sedi federali”.

Ma conclude che il potenziale di violenza è rimasto molto reale.

“Mentre gli organizzatori hanno dichiarato che si tratta di un atto di protesta pacifica, alcuni seguaci dell’estremismo violento motivato ideologicamente in Canada hanno colto questa manifestazione per difendere i propri obiettivi ideologici”, si legge nel documento di gennaio. “Estremisti e altre persone che sostengono le teorie del complotto sul Covid-19 e le opinioni violente contro le autorità e contro il governo hanno espresso l’intenzione di partecipare al convoglio e di partecipare alla protesta di accompagnamento a Ottawa”.

La valutazione avverte che i manifestanti, e possibili estremisti, “potrebbero utilizzare capacità rudimentali, come camion, merci e carburante, per causare interruzioni alle infrastrutture”.

Preveggentemente, il rapporto avverte che il ritorno del Parlamento il 31 gennaio “potrebbe motivare un gruppo dedicato di manifestanti a prolungare la loro protesta a Ottawa”.

Un meme, ampiamente condiviso nei primi giorni del convoglio, che recitava: “Zona di stallo permanente, fino al ripristino della libertà”. Fotografia: twitter

Incluso nel rapporto c’è un meme, ampiamente condiviso nei primi giorni del convoglio, che mostra una mappa con un cerchio che circonda Ottawa e recita “zona di blocco permanente fino al ripristino della libertà”.

Mentre l’occupazione si trascinava nella sua seconda settimana, l’Itac ha pubblicato un altro rapporto l’8 febbraio.

“Tutti gli eventi sono rimasti relativamente pacifici, con conflitti di basso livello limitati”, si legge. “Tuttavia, la violenta retorica online e la presenza fisica di estremisti ideologici in alcuni raduni rimangono un fattore di preoccupazione”.

Il rapporto fa particolare menzione della figura di QAnon Romana Didulo, la sedicente “Regina del Canada”, che ha incaricato i suoi seguaci di uccidere operatori sanitari e politici. Lei e alcuni dei suoi seguaci apparvero a Ottawa per l’occupazione, sventolando bandiere che rappresentavano il suo presunto regno.

Itac ha anche attirato l’attenzione su una costellazione di altre manifestazioni in tutto il paese, inclusa la città di Quebec, dove “è stata osservata la bandiera di QAnon e il gruppo estremista La Meute ha dichiarato che circa 100 membri hanno partecipato alla protesta”. La Meute, o The Pack, è una delle organizzazioni anti-Islam di estrema destra più visibili e influenti in Quebec. Ha anche affermato di aver inviato sostenitori alle proteste di Ottawa, afferma il rapporto.

Nel secondo rapporto, Itac ha continuato a valutare come improbabile la probabilità di un’insurrezione in stile 6 gennaio, ma ha iniziato ad avvertire che “lo scenario più probabile correlato all’estremismo violento motivato ideologicamente coinvolge un individuo o un piccolo gruppo che utilizza armi e risorse prontamente disponibili come coltelli, armi da fuoco, esplosivi fatti in casa e veicoli in aree pubbliche contro bersagli morbidi, inclusi gruppi di opposizione o membri del pubblico in generale”.

All’inizio di questa settimana a un blocco al valico di frontiera di Coutts in Alberta, la polizia ha arrestato quattro uomini e li ha accusati di aver cospirato per uccidere agenti di polizia e civili.

Mercoledì il ministro della pubblica sicurezza, Marco Medicino, ha confermato che alcuni degli arrestati avevano legami con alcuni elementi estremisti di Ottawa. Si ritiene che alcuni degli uomini arrestati appartengano a un gruppo affiatato noto come Diagolon.

I rapporti di Itac si basano in gran parte sull’intelligence open source, vale a dire informazioni già disponibili nel pubblico dominio, e su fonti delle forze dell’ordine: il centro non monitora attivamente le persone né conduce le proprie indagini.

Lo scopo di Itac è fornire ai vari livelli delle forze dell’ordine locali informazioni affidabili sulle minacce emergenti, ha affermato Stephanie Carvin, ex analista dell’intelligence del Canadian Security Intelligence Service che ora insegna alla Norman Paterson School of International Affairs presso la Carleton University di Ottawa .

“Sembrano riconoscere la natura dell’evento e chi verrà all’evento”, ha detto. Ma sembra che gli analisti abbiano perso alcuni degli elementi estremi della guida del convoglio, ha detto Carvin. “All’inizio è stato un movimento guidato da estremisti e non dovremmo sorprenderci che si siano rivolti a tattiche estremiste”.

L’avvertimento di Itac che solo pochi dogmatici avrebbero sfidato il freddo di Ottawa per il ritorno del parlamento il 31 gennaio si è rivelato una significativa sottovalutazione. Eppure, anche quell’avvertimento non è stato ascoltato. Il vice capo del servizio di polizia di Ottawa ha dichiarato all’inizio di febbraio di aver pianificato “una manifestazione che potrebbe durare un fine settimana” ed è stato colto alla sprovvista quando il convoglio ha parcheggiato di fronte al Parlamento.

“Il problema era che non aveva le informazioni?” disse Carvin. “O era il problema che semplicemente non prendevano sul serio la supremazia bianca?”

Carvin ha detto che le agenzie di intelligence hanno informato il governo canadese già alla fine di dicembre sulla possibile minaccia rappresentata dal convoglio.

“[The protest leaders] erano eccezionalmente chiari su cosa volevano fare e su come lo avrebbero fatto”, ha detto.

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