Il cambiamento climatico potrebbe aumentare gli incendi del 50% entro il 2100, rileva uno studio

SAN FRANCISCO — Grazie in gran parte ai cambiamenti climatici, il futuro del mondo sarà segnato da un drammatico aumento degli incendi, secondo un nuovo rapporto del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente.

Il rapporto cita due fattori primari – il cambiamento climatico e il cambiamento dell’uso del suolo – come fattori che determinano un aumento degli incendi estremi e prevede che il loro numero aumenterà del 14% entro il 2030, del 30% entro la fine del 2050 e del 50% entro 2100.

“Gli incendi boschivi bruciano più a lungo e più caldi nei luoghi in cui si sono sempre verificati, e stanno divampando anche in luoghi inaspettati, nelle torbiere in secca e durante lo scioglimento del permafrost”, afferma il rapporto.

I gas serra che sono stati aggiunti all’atmosfera terrestre, come risultato della combustione di combustibili fossili da parte degli esseri umani, sono il motore dell’aumento delle temperature globali. Dall’alba della rivoluzione industriale, le temperature della superficie globale sono aumentate di circa 1,8 gradi Fahrenheit, secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Il cambiamento climatico si traduce anche in eventi meteorologici più estremi, afferma il rapporto delle Nazioni Unite, inclusi venti più forti, fulmini più secchi e temperature complessive più elevate che asciugano più rapidamente la vegetazione che alimenta gli incendi. Tutte queste conseguenze sono aumentate di pari passo negli ultimi decenni con l’accelerazione del ritmo del cambiamento climatico. “Il riscaldamento del pianeta sta trasformando i paesaggi in scatole di esca, mentre condizioni meteorologiche più estreme significano venti più forti, più caldi e più secchi per alimentare le fiamme”, afferma il rapporto.

Allo stesso tempo, gli esseri umani continuano a costruire case e altre strutture in aree già soggette a incendi. Gli scienziati hanno da tempo avvertito che la combinazione di un clima che cambia e l’aggiunta di nuove abitazioni in aree soggette a incendi è estremamente pericolosa e il nuovo rapporto delle Nazioni Unite conferma questa conclusione.

Il Camp Fire del 2018, l’incendio più mortale e distruttivo nella storia della California, è stato proprio un esempio.

Il fuoco del Colorado

Il Colorado Fire brucia vicino al ponte Bixby a Big Sur, in California, a gennaio. (Karl Mondon/MediaNews Group/Mercury News via Getty Images)

Il cambiamento climatico ha anche ampliato la frequenza degli incendi e le aree in cui si verificano.

“Negli ultimi dieci anni, sembra che si siano verificati più incendi, non solo nelle regioni in cui gli incendi stagionali sono comuni, ma anche in aree in cui normalmente non si verificano”, afferma il rapporto. “Ad esempio, l’Australia orientale e la costa occidentale degli Stati Uniti d’America generalmente subiscono frequenti incendi estivi, ma la stagione degli incendi 2019-2020 ha visto numeri e estensione record di incendi in queste regioni. L’Artico e l’Amazzonia, tuttavia, aree generalmente non soggette a estesi incendi, hanno subito incendi da record negli ultimi anni”.

Per ogni grado Celsius di riscaldamento, ad esempio, l’umidità contenuta nell’atmosfera terrestre aumenta del 7%. Ma anche i modelli delle precipitazioni sono stati sconvolti dal riscaldamento globale, provocando una grave siccità come quella che attualmente attanaglia la parte occidentale degli Stati Uniti. Secondo i dati del World Economic Forum, le stagioni estive degli incendi negli Stati Uniti occidentali “sono già in media da 40 a 80 giorni più lunghe rispetto a 30 anni fa”.

In California, negli ultimi due decenni si sono verificati 17 dei 20 più grandi incendi registrati dello stato, secondo i dati forniti dal Dipartimento di silvicoltura e protezione antincendio della California. Mentre la stagione delle piogge di quest’anno è iniziata in modo promettente in California, con alcuni nuovi record per le precipitazioni stabiliti nelle parti settentrionali dello stato, gennaio è stato uno dei mesi più secchi della storia della California, un modello che ha messo in crisi i residenti e gli scienziati del clima.

Anche i costi associati agli incendi sono in aumento, rileva il rapporto delle Nazioni Unite.

“La spesa annuale per i vigili del fuoco delle agenzie federali statunitensi è aumentata a 1,9 miliardi di dollari (un aumento di oltre il 170% in un decennio; National Interagency Fire Center 2021)”, afferma il rapporto. “In Canada, la spesa annua totale per le attività nazionali di gestione degli incendi boschivi varia tra 500 milioni di CAD e 1 miliardo di CAD, con un aumento di circa 120 milioni di CAD per decennio dagli anni ’70”.

Naturalmente, dove ci sono incendi, c’è anche fumo e “gli effetti respiratori sono gli impatti più frequentemente e costantemente osservati” sulla salute umana, afferma il rapporto, aggiungendo: “Gli studi indicano che il fumo degli incendi è significativamente associato al rischio di morbilità respiratoria. Le morbilità respiratorie sono più frequentemente osservate nelle persone di mezza età e negli anziani”.

Il rapporto, il più completo nel suo genere, esorta i responsabili politici ad affrontare una serie di soluzioni, tra cui una migliore gestione delle foreste e la riduzione delle emissioni di gas serra nell’atmosfera, per affrontare i crescenti rischi che gli incendi rappresentano per il pianeta.

“Per prepararci meglio e limitare i danni diffusi causati dagli incendi, dobbiamo prestare attenzione ai chiari avvertimenti e raccomandazioni per azioni future delineate in questo rapporto”, scrivono gli autori. “Dobbiamo lavorare con la natura, le comunità, sfruttare le conoscenze locali e investire denaro e capitale politico per ridurre la probabilità che inizino incendi in primo luogo e il rischio di danni e perdite che si verificano quando si verificano”.

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