Il caldo riprende il sopravvento sbrogliando i Sixers

Il ritorno di Joel Embiid nel fine settimana ha suscitato un’ondata di shock nel match del secondo round tra i 76ers e la testa di serie Heat. A quanto pare, l’introduzione di un world-breaker a due vie calibro MVP, anche uno solo una settimana rimosso da un osso orbitale rotto e da una commozione cerebrale, cambia radicalmente le regole di ingaggio e lo stato di gioco. Gli Heat avevano più o meno resistito con Embiid messo da parte, superando i Sixers di 17,2 punti per 100 possedimenti portandosi in vantaggio per 2-0. Con Embiid tornato e James Harden che per un attimo sembrava il fuoco della vecchia Philly, a piena forza ha ribaltato il copione, superando gli Heat di 17 punti per 100 nei giochi 3 e 4 per livellare la serie e, come mio Suonerie il compagno di squadra Rob Mahoney ha scritto: “metti tutta la pressione tattica in questa serie sugli Heat”.

Fortunatamente, Miami assume un ragazzo che è dannatamente bravo a gestire la pressione tattica e che ha i gioielli per dimostrarlo. Quando Gara 5 è iniziata, Erik Spoelstra aveva gli Heat pronti a soffocare Embiid, Harden e i Sixers, a riprendere il sopravvento nel set al meglio dei sette e a spingere Philadelphia sull’orlo di un altro secondo. uscita rotonda.

Gli Heat assomigliavano molto di più alla squadra che vantava il n. 4 difesa della stagione regolare martedì rispetto a quella di Filadelfia, premendo i Sixers su tutto il campo, forzando le palle perse e prendendo il controllo dai primi minuti. Una serie di 16-2 a metà del primo quarto ha dato a Miami un vantaggio a due cifre, e Spoelstra e soci non si sono mai guardati indietro, facendo saltare le porte degli ospiti in ritardo per un 120-85 che mette gli Heat a una sola vittoria dal loro secondo posto per le finali della Eastern Conference in tre stagioni.

“Erano molto più impegnati e fisici e ci hanno portato fuori dalle nostre cose”, ha detto ai giornalisti l’allenatore dei Sixers Doc Rivers dopo la partita. “C’è molta delusione da parte di tutti noi stasera.”

Principalmente, un’esibizione con i piedi per terra di Embiid. Il centro zoppicante della All-NBA aveva una media di 21 punti con il 48% di tiri per andare con 11 rimbalzi e difesa a pattugliamento della vernice in 37,3 minuti a partita a Philadelphia. Martedì, però, somigliava moltissimo a un ragazzo che aveva corso sull’adrenalina di una rimonta high-stakes per alcuni giorni, e che improvvisamente ha iniziato a sentire il peso di dover affrontare un legamento del pollice strappato, una faccia rotta e le conseguenze di una commozione cerebrale.

Sbattere la schiena contro la prima fila di sedili sulla linea di fondo cercando di salvare un passaggio errato a metà del primo quarto probabilmente non ha aiutato:

Né il centro di riserva degli Heat Dewayne Dedmon ha inavvertitamente schiaffeggiato la palla direttamente nella maschera protettiva di Embiid mentre cercava di afferrare un rimbalzo offensivo, facendo cadere Embiid come un sacco di mattoni e lasciandolo contorcersi dal dolore e apparentemente in lacrime sulla linea di fondo:

Embiid è rimasto in gioco, ma ha avuto un impatto significativamente più smorzato, lottando per fare pressione sul bordo in attacco e rappresentando una minaccia meno bloccante in difesa mentre il gioco andava avanti. Una breve raffica di offese nel terzo quarto lo ha portato a finire con 17 punti sul tiro 7 su 12 per andare con cinque rimbalzi e due assist in 33 minuti, ma, giusto o ingiusto, non era abbastanza per un Sixers squadra alla disperata ricerca di più da lui con la sua stagione in bilico.

“Si tratta solo di tolleranza al dolore”, ha detto Embiid ai giornalisti dopo la partita. “Questa è una situazione perdente per me. Se non gioco, probabilmente verrò chiamato soft. E se suono e suono male, probabilmente verranno fuori un sacco di cose, [like] “Immagino che non sia abbastanza bravo.” … Devo scavare più a fondo di quanto ho fatto, cercare di dimenticare quello che sta succedendo e giocare liberamente. Devo solo avere quella mentalità per quattro quarti. Mi piacciono le nostre possibilità di tornare qui”.

Gli Heat probabilmente apprezzano le proprie possibilità, dopo aver tenuto Philly solo al 36,5% di tiri come squadra, con più palle perse (15) che assist (14). Alcuni di quegli errori, in particolare all’inizio, sono stati il ​​risultato di Miami che ha avuto un maggiore successo nei suoi tentativi di attaccare in modo aggressivo Embiid sul palo e tra parentesi con un difensore di aiuto sul lato posteriore, costringendo i compagni di squadra del grande amico a dover effettuare passaggi di ingresso contestati in finestre strette. Non erano esattamente all’altezza della sfida:

Quella strategia non era niente di nuovo, però. Miami ha provato ad attaccare il palo nelle partite 3 e 4, ma Philadelphia ha avuto molto più successo nel trovare angoli di approccio, in parte perché quei feed di ingresso stavano arrivando dopo che i Sixers avevano già eseguito un cambio su uno schermo di palla prima in possesso. Philly ha fatto a pezzi gli Heat in casa con il gioco a due Harden-Embiid, approfittando della tendenza di Miami a cambiare schermo; o Embiid ha ottenuto un sigillo profondo sul palo contro un difensore più piccolo, o Harden è andato a lavorare in alto contro un difensore dal piede più lento che si sentiva a suo agio ad attaccare.

Invece di attenersi a quel copione per cambiare tutto nel gioco 5, Spoelstra ha cambiato rotta, ordinando ai suoi incaricati di fare uno sforzo più concertato per combattere attraverso la schermata iniziale, optando per coperture più morbide con PJ Tucker che si china sotto il plettro per incontrare Harden dall’altra parte mentre Bam Adebayo si ritira per restare con Embiid. A volte li mordeva: un Harden stepback 3 qui, un Embiid 3 pick-and-pop aperto lì. Ma per la maggior parte, Adebayo e Tucker (con l’aiuto dei difensori attivi di Miami) hanno resistito, impedendo alle due migliori armi offensive di Philadelphia di trovare spazio per operare, entrare in profondità o generare sguardi puliti per i compagni di squadra:

Nelle partite 3 e 4, Filadelfia ha segnato una media di quasi 1,24 punti a partita dopo che Embiid ha impostato uno schermo per Harden, un tasso che avrebbe guidato l’NBA durante la stagione regolare tra le partnership pick-and-roll ad alto volume, secondo Second Spectrum. In Gara 5, però, quel numero è diminuito fino in fondo fino a 0,73 punti per scelta diretta, che sarebbero finiti vicino all’ultimo posto in classifica.

Una modifica agli incarichi difensivi perimetrali di Miami ha reso ancora più difficile per Philly trovare percorsi facili a metà campo. In quattro partite, il playmaker Gabe Vincent, che ha ottenuto il suo terzo inizio nella serie martedì al posto di Kyle Lowry, che si è infortunato nuovamente al tendine del ginocchio sinistro in Gara 4, ha preso l’incarico principale su Tyrese Maxey di dimensioni simili, mentre la superstar degli Heat Jimmy Butler ha trascorso la maggior parte del suo tempo a difendere il più grande Tobias Harris. Martedì, però, Spoelstra ha cambiato le cosespostando Vincent da Maxey a Danny Green, Max Strus da Green a Harris e Butler per controllare la guardia del secondo anno di Philly.

L’incombente presenza del cinque volte All-Defensive Team ha efficacemente vaporizzato i tocchi e l’impatto di Maxey. Dopo aver segnato una media di 23 punti su 14,5 tentativi di tiro e 6,3 tiri liberi nelle prime quattro partite della serie, il secondo miglior marcatore dei playoff dei Sixers ha ottenuto solo due tentativi di field goal nel primo quarto e ha chiuso con solo nove punti su 2 -per-10 riprese. La cosa più sbalorditiva di tutte: Maxey ha prodotto zero punti o assist sulle 37 giocate trascorse abbinate a Butler a metà campo, secondo il monitoraggio di Second Spectrum.

Mettere Butler su Maxey ha aiutato a cortocircuitare l’offesa di Philly anche altrove; per quanto Jimmy possa essere sulla palla, è ancora più dirompente fuori dall’azione.

Fiducioso di avere la rapidità e la lunghezza per essere in grado di recuperare a Maxey se la palla si fosse spostata verso di lui, Butler ha ripetutamente fatto sentire la sua presenza come difensore d’aiuto. Si è nascosto dietro i pick-and-roll di Sixer, aiutando Harden (che ha avuto un primo tempo forte, ma ha chiuso con soli 14 punti su 13 tiri con quattro assist e quattro palle perse) o Embiid dal girare l’angolo sui drive per entrare nella vernice . Ha contribuito alla copertura del girone sui post-up di Embiid, scivolando dal lato debole per scoraggiare i passaggi di ingresso di un pallonetto sopra le righe e costringendo Philly a oscillare la palla altrove. Quando Philly è stato in grado di spruzzare la palla attorno al perimetro, ha effettuato brusche rotazioni e ha rallentato verso gli aspiranti tiratori sulla presa, facendoli pensare due volte prima di alzare o mettere la palla sul ponte.

Il roaming di Butler ha reso tutto ciò che i Sixer volevano fare molto più difficile. Harris (12 punti sul tiro 5 su 14) non è riuscito a ottenere molto contro un difensore robusto e mobile in Strus. I difensori perimetrali di Miami hanno in gran parte bloccato la penetrazione del dribbling con un grande movimento laterale, facendo scorrere i piedi per tenere la palla fuori dalla vernice:

E Adebayo ha gestito il suo nuovo incarico, passando dal passaggio al tornare indietro per rimanere più vicino al bordo. Ha bloccato due tiri e ne ha alterati molti altri rimanendo comunque connesso a Embiid e impedendogli di ottenere facili tocchi in post:

La ciliegina sulla torta: Bam, Butler e il resto degli Heat sono riusciti ad aumentare la loro fisicità, intensità difensiva e dirompente generale privo di accumulando più falli. Dopo essere stato fischiato per 22, 22 e 26 falli personali nelle ultime tre partite, Miami ha raccolto solo 13 falli in Gara 5 e ha limitato Embiid e Harden, che hanno terminato la stagione regolare primo e terzo nei tiri liberi per partita, a solo sei tiri liberi totali.

Parte della disparità si riduce alla varianza a lungo raggio: Miami ha segnato 13 triple martedì dopo averne realizzate 14 nelle partite 3 e 4 combinate, mentre Philadelphia è scesa da 16 3 in ciascuna delle partite casalinghe a nove in gara 5 e alcuni sicuramente devono al fatto che Embiid è sembrato significativamente peggiore per l’usura durante il primo tempo mentre Miami ha costruito il suo vantaggio. Non è Tutto fortuna, però: Spoelstra e i suoi giocatori meritano il merito di aver tenuto i Sixers a uno sgradevole 92,1 punti per 100, la loro quinta peggiore prestazione offensiva della stagione, nel momento di più alta pressione della campagna fino ad oggi.

“Questa serie sta cambiando un po’ e hai a che fare con una squadra offensiva davvero abile”, Spoelstra detto ai giornalisti dopo la partita. “E Harden ed Embiid, in particolare, richiedono grandi dettagli. Si sono guadagnati quel tipo di rispetto dal nostro team, e se non lo fai con grande dettaglio, concentrazione e fiducia reciproca [and] il tuo sistema, non hai una possibilità con loro.

Questo, più di ogni altra cosa, è il segreto così spesso trascurato degli Heat: per loro, quel dettaglio, il rispetto, la concentrazione e la fiducia sono un dato di fatto. Sono puntate da tavolo. E quando hai questo, e il tipo di profondità di qualità per resistere all’assenza di Lowry, e un centro che può proteggere chiunque ad Adebayo, e Butler, che ha giocato così come chiunque altro in questa post-stagione… beh, allora non Non solo avere una possibilità contro Harden ed Embiid. Hai una possibilità contro chiunque.

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