I vicini ricordano la morte di Ahmaud Arbery nel processo per crimini d’odio dei suoi assassini: NPR


Da sinistra, Travis McMichael, suo padre Gregory McMichael e William “Roddie” Bryan Jr.

Centro di detenzione della contea di Glynn tramite AP


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Centro di detenzione della contea di Glynn tramite AP


Da sinistra, Travis McMichael, suo padre Gregory McMichael e William “Roddie” Bryan Jr.

Centro di detenzione della contea di Glynn tramite AP

BRUNSWICK, Georgia – I vicini dei tre uomini bianchi condannati per l’omicidio di Ahmaud Arbery hanno testimoniato martedì al loro processo per crimini d’odio su come un tranquillo pomeriggio nella loro comunità è stato sconvolto da tre colpi di fucile e dalla vista del corpo di un giovane disteso in strada.

“Mi sono sentito in colpa per quello che è successo fuori casa mia”, ha detto Dan Allcott, che era a casa con sua moglie e il loro bambino quando Arbery è morto a pochi metri dal vialetto di Allcott lo scorso febbraio. 23, 2020.

La polizia ha trovato macchie di sangue e proiettili di fucile nel cortile di Allcott. Ha detto che in seguito ha incontrato i genitori di Arbery quando sono venuti a ispezionare la scena e hanno lasciato che deponessero una croce di legno con una corona di fiori nel suo cortile. Ha trasferito la sua famiglia in un quartiere diverso mesi dopo.

“La casa non sembrava più la stessa”, ha testato Allcott. “Non mi sentivo più come a casa”.

Padre e figlio Greg e Travis McMichael si sono armati e hanno usato un camioncino per inseguire Arbery dopo averlo visto correre nel loro quartiere costiero della Georgia quel giorno, una domenica. Un vicino, William “Roddie” Bryan, si è unito all’inseguimento nel suo stesso camion e ha registrato un video sul cellulare di Travis McMichael che spara ad Arbery.

Nessun arresto è stato effettuato fino a quando il video non è trapelato online due mesi dopo.

Sia McMichaels che Bryan sono stati condannati per omicidio lo scorso autunno in un tribunale statale della Georgia e condannati all’ergastolo.


Un murale raffigurante Ahmaud Arbery a Brunswick, in Georgia.

Sarah Blake Morgan/AP


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Un murale raffigurante Ahmaud Arbery a Brunswick, in Georgia.

Sarah Blake Morgan/AP

Tutti e tre sono ora sotto processo in un caso separato presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti, dove sono accusati di aver violato i diritti civili di Arbery e di averlo preso di mira perché era nero. Si sono dichiarati non colpevoli, con gli avvocati difensori che hanno affermato che l’inseguimento mortale è stato motivato da un sospetto serio, sebbene errato, che l’uomo di colore di 25 anni avesse commesso crimini, non dall’ostilità razziale.

Una giuria di otto membri bianchi, tre neri e un ispanico ha giurato lunedì di ascoltare il caso. Il giudice del caso lunedì ha presentato un’ordinanza scritta che richiedeva il sequestro dei giurati durante il processo per proteggerli da “pubblicità del processo, influenze estranee e molestie” e per garantire un processo equo.

Il giorno della sparatoria, un altro vicino, Matt Albense, ha chiamato la polizia utilizzando un numero non di emergenza quando ha visto Arbery entrare in una casa in costruzione dove le telecamere di sicurezza avevano precedentemente registrato Arbery.

Albense era al telefono con la polizia quando Arbery corse dalla casa verso la casa dei McMichael. Albense ha detto di aver visto il loro camion uscire dal vialetto mentre davano la caccia.

Pete Theodocion, l’avvocato difensore di Bryan, ha chiesto ad Albense se avrebbe comunque chiamato la polizia se l’uomo che era entrato nella casa incompiuta fosse stato bianco o ispanico.

“Niente che hai fatto quel giorno, nessuna delle parole o delle azioni, era basata sul fatto che il signor Arbery fosse afroamericano, è corretto?” chiese Teodocio.

“Esatto,” rispose Albense.

Ha detto di aver sentito gli spari pochi minuti dopo e di aver guidato la sua bicicletta sul luogo della sparatoria, ma si è tenuto a distanza dopo aver visto l’uomo che aveva denunciato alla polizia giacere morto sulla strada. Albense ha detto che è andato a casa e si è versato una vodka.

Albenze ha testato che quando ha afferrato il cellulare per chiamare la polizia ha anche infilato una pistola nella tasca della tuta. Alla domanda del pubblico ministero Bobbi Bernstein se avesse mai urlato ad Arbery di fermarsi, estratto la pistola o puntata contro Arbery, Albense ha detto di no.

“Non è il mio lavoro”, ha detto.

I giurati sedevano in silenzio mentre guardavano immagini grafiche e sanguinolente dell’omicidio visualizzate sui singoli monitor installati su ciascun seggio nel palco della giuria.

Hanno visto le foto ravvicinate della scena del crimine di Arbery che giace morto per strada con ferite aperte nel busto. E i giurati hanno visto tre diverse versioni del video sul cellulare di Arbery che veniva girato, inclusa una che è stata rallentata e un’altra che è stata ingrandita con l’immagine stabilizzata.

L’avvocato di Travis McMichael, Amy Lee Copeland, ha affermato senza successo che mostrare ai giurati tre versioni consecutive del video sarebbe stato eccessivo.

La giuria ha anche visto una clip dalla telecamera del corpo del primo ufficiale sulla scena, che mostrava i McMichael in piedi sulla strada dove giaceva Arbery dopo essere stato colpito. La clip mostra il movimento della testa e della gamba destra di Arbery. Il video è stato mostrato senza audio, ma l’agente Richard Dial del Georgia Bureau of Investigation ha testato che, se il suono fosse stato attivato, i “sussulti morenti” di Arbery sarebbero stati udibili.

Dial ha anche guidato la giuria attraverso estratti delle interviste che i McMichaels hanno rilasciato alla polizia dopo la sparatoria, in cui hanno riconosciuto di non aver mai visto Arbery commettere crimini. Travis McMichael ha detto che la sparatoria non sarebbe avvenuta se Arbery avesse seguito i suoi comandi per smettere di correre.

“Sono più incazzato che il ragazzo mi abbia messo in questa situazione”, ha detto Travis McMichael in un’intervista registrata alla polizia.

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