I texani affrontano gli effetti da “incubo” della nuova legge elettorale all’inizio del voto anticipato

Quest’anno, la 74enne ha stampato la domanda il 3 gennaio, l’ha compilata e l’ha spedita al suo ufficio elettorale locale. Giorni dopo, arrivò una lettera di rifiuto: i moduli che aveva estratto dal sito web della contea non erano più conformi alla legge del Texas.

Quindi, ha riprovato, utilizzando il nuovo modulo, che le richiedeva di presentare un numero di identificazione del Texas o un numero parziale di previdenza sociale. Ma anche questo è stato respinto. Il problema questa volta: aveva presentato il numero della sua patente, ma non corrispondeva all’identificazione che usava 46 anni fa quando si era registrata per la prima volta per votare dopo essersi trasferita nella contea di Fort Bend.

“Sono pazzo da morire”, ha detto Gaskin, che è cresciuta guardando suo padre pagare le tasse elettorali per sé e per altri afroamericani nella contea di Galveston in modo che potessero votare. “Queste sono le cose che abbiamo combattuto 60 anni fa, 50 anni fa, e le stiamo ancora combattendo. E non è giusto”.

Gaskin è tra i texani intrappolati nella nuova legge restrittiva sul voto del Lone Star State, approvata dal legislatore controllato dai repubblicani lo scorso anno. Impone una serie di cambiamenti in uno stato che aveva già alcune delle norme di voto più severe del paese. Mentre lunedì iniziano le votazioni anticipate nello stato, sia i funzionari elettorali che gli elettori sono alle prese con la confusione sulla legge nelle prime elezioni in tutto lo stato da quando è entrata in vigore.

In gioco: gare primarie per il governatore e altri sei incarichi in tutto lo stato, insieme a concorsi per seggi legislativi e congressuali statali e altre posizioni locali. La votazione anticipata di persona dura fino al 25 febbraio. L’ultimo giorno di votazione alle primarie è il 1 marzo.

Oltre ai nuovi requisiti di identità per votare per assente, la legge rende reato per un pubblico ufficiale inviare per posta domande di voto per assente agli elettori che non le hanno richieste. SB1, come è nota la legge, prende di mira anche la contea di Harris, sede di Houston, che ha offerto votazioni 24 ore su 24 durante la pandemia nel 2020. La legge limita le ore di voto anticipato e vieta il voto drive-thru, un altro strumento della contea Usato.

Le modifiche hanno già portato a tassi di rifiuto più elevati del solito per le domande di voto per assente. E alcune contee hanno iniziato a segnalare nuovi problemi: centinaia di schede inviate per posta contrassegnate per il rifiuto per i requisiti di identità.

Gli elettori devono anche includere un numero di identificazione del Texas o un numero di previdenza sociale parziale quando restituiscono le schede elettorali per posta, nonostante abbiano già fornito informazioni identificative simili quando hanno presentato domanda per la votazione in primo luogo. Se non hanno nessuno dei due numeri, devono indicare anche quello.

Nella roccaforte democratica della contea di Harris, il 40% delle schede elettorali ricevute dai funzionari elettorali fino alla fine della scorsa settimana erano state segnalate per problemi. Praticamente a tutti mancava l’identificazione.

“Stiamo assistendo, in tempo reale, al rifiuto dei voti degli elettori”, ha affermato Isabel Longoria, il massimo funzionario elettorale della contea di Harris e critico della nuova legge. Ha citato in giudizio per bloccare la disposizione che vieta ai funzionari pubblici di sollecitare domande di voto per assente. Venerdì sera, un giudice federale si è schierato con Longoria e ha emesso un’ingiunzione preliminare che impedisce temporaneamente ai pubblici ministeri della contea di Harris e di altre due giurisdizioni di perseguire le accuse penali contro i lavoratori elettorali che incoraggiano il voto per assente.

“È il mio lavoro, letteralmente, aiutare gli elettori, consigliarli, incoraggiarli a votare”, ha detto Longoria alla CNN in una recente intervista, citando le sue frustrazioni per la legge.

‘Tutto ciò che può andare storto… è andato storto’

Il Texas è uno dei 19 stati che hanno approvato nuove restrizioni di voto nel 2021, secondo un conteggio del Brennan Center for Justice, di stampo liberale, presso la facoltà di giurisprudenza della New York University. L’anno scorso le legislature in gran parte controllate dai repubblicani si sono affrettate a stabilire nuove regole di voto tra le false affermazioni del presidente Donald Trump secondo cui la diffusa frode elettorale ha contribuito alla sua perdita elettorale nel 2020.

(Trump ha vinto il Texas, ma ha comunque chiesto a gran voce una revisione di parte dei risultati lì.)
Nuove restrizioni previste in altri stati quest’anno potrebbero portare un’altra ondata di cambiamenti in vista delle elezioni di medio termine di quest’anno.

“Fondamentalmente, tutto ciò che può andare storto in questo è andato storto”, ha affermato James Slattery, un avvocato senior del personale del Texas Civil Rights Project, a proposito dell’attuazione della legge del Texas. Teme che altri stati “attraverseranno questo tipo di prova quando alla fine arriverà il loro momento”.

Grace Chimene, presidente della League of Women Voters del Texas, ha affermato che “le ultime tre, quattro settimane sono state un incubo” per gli elettori.

“Abbiamo cercato di dire (i legislatori) durante la sessione legislativa che questo sarebbe stato un incubo”, ha aggiunto, “e sono andati avanti e hanno appena approvato”.

Sen. Bryan Hughes, il principale repubblicano dietro il provvedimento, e il suo portavoce non hanno risposto alle richieste di intervista. L’anno scorso, Hughes ha apportato le modifiche necessarie per garantire le elezioni.

“Il diritto di voto è troppo prezioso, costa troppo per lasciarlo non protetto, non garantito”, ha detto all’epoca.

Funzionari dell’ufficio del segretario di stato del Texas affermano che una serie unica di circostanze ha portato all’attuale pasticcio.

L’anno scorso, i Democratici del Texas, minoranza nella legislatura statale, hanno infranto due volte il quorum nel tentativo fallito di far affondare il disegno di legge. governatore repubblicano Greg Abbott lo ha firmato in legge il 7 settembre, mesi dopo la tradizionale fine del normale calendario legislativo.
“È davvero solo una crisi di tempo”, ha affermato Sam Taylor, portavoce del Segretario di Stato del Texas John Scott, un incaricato di Abbott. “Il tempo di consegna che di solito riusciamo a realizzare per implementare qualcosa di simile è stato più che dimezzato”.
Ha detto che gli elettori preoccupati possono utilizzare il nuovo tracker di scrutinio online dello stato per determinare se il loro scrutinio è stato segnalato. Gli elettori possono utilizzare il sistema online per risolvere eventuali problemi, inclusa l’aggiunta di numeri di identificazione mancanti, ha affermato Taylor.

‘Un diritto comprato con il sangue’

I funzionari locali sperano che i tassi di rifiuto diminuiscano mentre si affrettano a rispondere alle domande degli elettori e li aiutano a correggere gli errori.

Nella contea di Harris, la più popolosa dello stato, Longoria ha affermato di aver raddoppiato il personale del call center per rispondere alle domande.

Solo una fetta ristretta della popolazione può votare legalmente per posta in Texas. Tra questi: i 65 anni e gli anziani, le persone malate o disabili e coloro che saranno fuori dalla loro contea durante il voto di persona.

In tutto, quasi 1 milione di texani ha votato per posta nel 2020, su 11,3 milioni di voti espressi.

I legislatori statali si muovono per affrontare le minacce contro i lavoratori elettorali

Gaskin, membro di lunga data della League of Women Voters e figlia di attiviste per i diritti civili, definisce il voto “un diritto comprato con il sangue”. E ricorda quando non era garantito per tutti.

Il Congresso aveva appena approvato il Voting Rights Act nell’agosto 1965 quando entrò al college. E da studentessa, ha aiutato a registrare gli elettori neri ad Austin, in Texas, alcuni dei quali stavano votando per la prima volta, ha detto Gaskin.

Aiuta ancora a registrare altri elettori e raramente salta un’elezione lei stessa. Lei e suo marito, che ha il morbo di Parkinson, votano per posta da anni. Quindi è rimasta sbalordita da quanto sia stato difficile navigare nel voto quest’anno.

“Ho una laurea in inglese presso l’Università del Texas ad Austin”, ha detto. “So leggere e seguire le indicazioni e sono determinato. Sono convinto che molte persone che ricevono queste lettere di rifiuto si arrenderanno”.

Al terzo tentativo, Gaskin ha completato correttamente la domanda. Lei e suo marito hanno ricevuto i loro pacchi il 31 gennaio, quasi un mese dopo aver iniziato il processo.

(Doveva compilare documenti extra per aiutare suo marito con il suo nerd, incluso spuntare una casella per confermare che non era stata compensata in alcun modo per aiutarlo a lanciare il suo nerd – un altro nuovo requisito della legge del Texas.)

Gaskin ha detto che ora ha una nuova missione nelle prossime settimane: “Devo rintracciare il mio nerd e assicurarmi che venga contato”.

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