I sostenitori di Trump promuovono un cambiamento elettorale che renderebbe il conteggio più lento, più costoso e meno accurato

La spinta ha guadagnato terreno nell’ultimo mese. In Arizona, un disegno di legge che richiederebbe il conteggio manuale delle schede elettorali per tutte le elezioni è stato approvato da una commissione legislativa. E in Nevada, il consiglio dei commissari di una contea rosso scuro – spronato da un candidato allineato a Trump per essere il massimo funzionario elettorale dello stato – ha formalmente esortato il suo impiegato elettorale ad abbandonare il conteggio automatico.

Ora, la spinta si sta diffondendo in tutto il Nevada. “Sta andando a macchia d’olio”, ha detto l’impiegata Sandra Merlino di Nye County, Nevada. “Ora stanno colpendo altre contee… tutti stanno saltando sul carro dei vincitori.”

Il consiglio della contea di Nye ha approvato una risoluzione che esorta Merlino a prendere in considerazione il conteggio manuale delle schede dopo che il procuratore della contea ha detto al consiglio che non poteva chiedere all’impiegato di passare al conteggio manuale, ha detto.

Merlino ha detto di aver detto al consiglio che non sarebbe stato fattibile considerare prima delle primarie di giugno, ma che avrebbe discusso la praticità con il consiglio per novembre. Ma ha detto che aveva serie preoccupazioni.

“Immagina a mano il conteggio di 31.000 pacchi… Non ho davvero idea di quanto tempo ci vorrebbe. Immagino solo che mancheremmo la scadenza per la raccolta dei nostri voti”, ha detto. “Sono solo molto nervoso come un voto – o un impiegato – per un conteggio delle mani”.

Le azioni a Nye sono state incoraggiate da Jim Marchant, un ex legislatore statale repubblicano che si candida per segretario di stato del Nevada. Marchant fa parte di una coalizione nazionale di candidati pro-Trump in corsa per le cariche elettorali su una piattaforma che include false affermazioni secondo cui le elezioni del 2020 sono state rubate all’ex presidente.

“Faremo del nostro meglio per sbarazzarci delle macchine per il voto nella contea di Nye, e poi andremo in altre contee qui in Nevada”, ha detto all’ex consigliere senior di Trump Steve Bannon durante lo streaming di Bannon la scorsa settimana.

Marchant ha detto a Bannon che voleva far uscire le macchine per il voto da tutte le contee del Nevada, ma ha detto che non si aspettava che Washoe e Clark – le due contee più popolose – lo facessero. In effetti, martedì il consiglio di amministrazione della contea di Washoe ha votato 4-1 per respingere una mozione che chiedeva il conteggio manuale delle schede, tra le altre modifiche procedurali.

Il Nevada è recentemente diventato uno stato di voto per corrispondenza universale – ogni elettore registrato attivo riceve una scheda per posta – e quei voti vengono contati tramite tabulatori automatici. Per i voti di persona, gran parte dello stato utilizza quella che viene chiamata una macchina per il voto elettronico a registrazione diretta: gli elettori inseriscono le loro scelte nella macchina e la macchina emette una “traccia di controllo cartacea verificabile dall’elettore” – un nastro o una stampa su cui il l’elettore può controllare per assicurarsi che le loro scelte siano state registrate accuratamente.

Mentre la spinta vocale tra importanti teorici della cospirazione elettorale a passare al conteggio manuale è diventata più forte, resta da vedere dove e se verrà effettivamente implementata. Lo sponsor del disegno di legge dell’Arizona – che eliminerebbe quasi del tutto il voto per corrispondenza nello stato – ha detto che avrebbe preso in considerazione emendamenti per consentire il conteggio automatico dopo il respingimento durante un’audizione della commissione, ha riferito la Repubblica dell’Arizona. E anche se dovesse passare al Senato dello stato, deve affrontare probabilità incredibilmente lunghe alla Camera di stato, dove l’oratore repubblicano ha istituito blocchi stradali.

Anche una recente spinta nel New Hampshire, dove alcune piccole giurisdizioni contano già le schede a mano, è fallita. La radio pubblica del New Hampshire ha riferito che almeno 10 città avevano domande sul conteggio manuale dei voti nelle schede elettorali durante le elezioni di marzo e le misure sono fallite in tutte.

“Sarebbe un terribile disastro”

Più del 90 percento degli elettori registrati vive in giurisdizioni in cui gli elettori di persona utilizzano una scheda cartacea di qualche forma, ma il conteggio manuale delle schede è estremamente raro.

Secondo Warren Stewart, analista di dati presso la Verified Voting Foundation, che sostiene le misure di sicurezza elettorale, poco più di 800 giurisdizioni a livello nazionale, che coprono lo 0,6% degli elettori registrati, contano principalmente le schede elettorali di persona o per posta a mano.

I funzionari elettorali affermano che c’è un’ottima ragione per questo.

Molte di quelle giurisdizioni che contano a mano le schede hanno un piccolo numero di elettori: centinaia, non migliaia. Passare al conteggio manuale in giurisdizioni di medie dimensioni come la contea di Nye in Nevada, per non parlare di una megacontea come la contea di Maricopa, in Arizona, dove oltre 2 milioni di persone votano alle elezioni del 2020, aumenterebbe il costo delle elezioni, estendendo drasticamente il periodo di tempo in cui richiede per ottenere risultati e rendere i conteggi finali potenzialmente meno accurati.

“Sarebbe un terribile disastro”, ha detto Adrian Fontes, l’ex registratore della contea di Maricopa ora in corsa alle primarie democratiche per il segretario di stato in Arizona. “Non c’è una persona seria da nessuna parte o adiacente all’amministrazione elettorale che ti dirà che il conteggio manuale è meglio del conteggio automatico”.

Fontes ha indicato la revisione guidata dal GOP delle elezioni del 2020 a Maricopa, dove i volontari hanno cercato di conteggiare le schede a mano e sono andati in ritardo di mesi. Ha detto che la revisione non era un’analogia perfetta: lui e molti altri amministratori elettorali erano aspramente critici nei confronti dei suoi processi casuali e strizzavano l’occhio alle teorie del complotto – e che la revisione considerava solo due razze, al contrario delle dozzine che sono tipicamente su una Maricopa nerd

“Con oltre 2,6 milioni di elettori, se avessimo l’80% di affluenza alle urne, ci si potrebbe aspettare che un conteggio delle mani richieda qualcosa nel quartiere di due o tre mesi, nella migliore delle ipotesi”, ha continuato. “Probabilmente costerebbe decine di milioni di dollari”.

L’assunzione di scrutatori comporterebbe gran parte di tale aumento dei costi, affermano i funzionari elettorali. In genere, gli operatori elettorali lavorano in coppie bipartisan e gli uffici elettorali avrebbero bisogno di un numero significativamente maggiore di lavoratori per contare effettivamente le schede che per supervisionare un processo di tabulazione della macchina. Un tale sforzo richiederebbe anche più spazio fisico per tutte le squadre di conteggio.

Le macchine per la tabulazione elettorale in genere vengono sottoposte a test rigorosi, tra cui la logica pre-elettorale e i test di accuratezza, in cui le schede di prova con un totale di voti noto vengono eseguite attraverso le macchine per assicurarsi che producano il risultato atteso. Gli stati in tutto il paese stanno adottando sempre più audit post-elettorali di limitazione del rischio, in cui un campione di schede elettorali effettive viene esaminato manualmente per garantire che i conteggi automatici siano accurati.

“Se conti la macchina, allora puoi fare un audit”, ha detto Merlino. “Ma se conteggi le mani, con cosa lo controlli? Cosa fai, conta a mano tre o quattro volte fino a quando, si spera, arrivi a un consenso sui voti?

Soprattutto, gli esperti elettorali affermano che il conteggio manuale di un gran numero di schede è semplicemente meno affidabile di un conteggio automatico.

“Quando parli con chiunque svolga qualsiasi tipo di lavoro ripetitivo, in particolare il conteggio in condizioni di tempo limitato, i computer sono assolutamente migliori quando si tratta di contare rispetto agli esseri umani”, ha affermato Matthew Weil, direttore del progetto elettorale presso il Bipartisan Policy Center . “Alcuni di questi stati hanno requisiti specifici che continui a contare fino ad arrivare ai risultati finali. Ci saranno tutti i tipi di errori”.

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