I russi si stanno preparando per un drastico cambiamento nel loro tenore di vita

Nell’ultima settimana, diverse società occidentali hanno abbandonato le loro operazioni russe per evitare di scontrarsi con le sanzioni. Stanno anche allontanando potenziali pantano di PR che potrebbero derivare dal mantenimento dei legami con un paese che è visto sempre più come un paria sulla scena globale.

Martedì, Apple ha dichiarato di aver smesso di vendere tutti i suoi prodotti in Russia, a seguito di mosse simili da parte di produttori di automobili e camion tra cui Ford, General Motors, Volvo, Renault e Jaguar. I giganti petroliferi occidentali Shell e BP hanno concluso le joint venture con le controparti russe all’inizio di questa settimana. La Disney, insieme a WarnerMedia, la società madre della CNN, ha sospeso l’uscita dei film in Russia.
Ad aggravare il dolore economico, due delle più grandi compagnie di spedizione di container del mondo, Maersk e MSC, hanno affermato che stanno interrompendo le prenotazioni di merci da e verso la Russia, ad eccezione di cibo, medicine e forniture umanitarie.
Quelle partenze, combinate con il crollo del valore del rublo, minacciano di soffocare l’economia russa e privare i russi di beni stranieri cruciali come automobili, cellulari, vestiti e cibo. Sebbene l’economia russa sia principalmente guidata dalle esportazioni di petrolio e gas naturale, fa molto affidamento sulle importazioni di prodotti di consumo finiti.

La valuta russa è crollata di circa il 25% lunedì e un rublo ora vale meno di un centesimo. Il rublo indebolito probabilmente aggraverà l’inflazione, che era già ben al di sopra dell’obiettivo della banca centrale prima dell’invasione dell’Ucraina da parte di Putin.

Ci sono già segnali di panico, con numerose segnalazioni di residenti in attesa in lunghe file per gli sportelli automatici durante il fine settimana. La banca centrale ha evitato un selloff azionario mantenendo il mercato azionario chiuso questa settimana. Ha anche più che raddoppiato il suo tasso di interesse chiave al 20% per cercare di stabilizzare la valuta.

Prendendolo sul mento

Se la storia è un’indicazione di come il regime del presidente Vladimir Putin risponderà a un’economia nazionale disastrosa, allora i russi di tutti i giorni potrebbero trovarsi di fronte a un duro cambio di paradigma.

Dopo l’invasione della Crimea nel 2014, la Russia ha risposto alle sanzioni occidentali con le cosiddette politiche di sostituzione delle importazioni per cercare di ridurre la sua dipendenza dalle merci straniere. Sebbene abbiano avuto più successo di quanto la maggior parte degli osservatori occidentali si aspettasse, quelle politiche hanno avuto risultati contrastanti.

“C’è stata una sostituzione abbastanza riuscita, principalmente per il cibo, e in alcune altre parti che entrano nei beni industriali … ma è stata principalmente all’estremità inferiore della scala economica”, ha affermato Charles Lichfield, vicedirettore di GeoEconomics del Consiglio Atlantico Centro. L’hardware tecnologico di fascia alta è un esempio spesso citato.

“Questo è qualcosa in cui sono estremamente dipendenti, non necessariamente dai fornitori occidentali, ma dai fornitori che trattano in dollari”, ha detto Lichfield.

Le restrizioni alle esportazioni statunitensi annunciate la scorsa settimana sono progettate per danneggiare l’avanzamento militare della Russia, senza causare un’indebita tensione ai consumatori russi. Ma il crollo del rublo sta già suscitando panico in un paese che ha vissuto una crisi valutaria simile nell’ultimo decennio.

Se le ultime sanzioni dovessero persistere, è molto più probabile che la Russia raddoppi sui sostituti nazionali e dica ai suoi cittadini di adattarsi semplicemente piuttosto che negoziare con l’Occidente.

“Il modo in cui l’hanno affrontato nel 2014/15, il modo in cui lo affronteranno ora, è solo quello di prendere l’inflazione sul mento, attuare politiche di sostituzione e utilizzare le entrate petrolifere per mantenere attiva la spesa pubblica”, ha detto Lichfield.

Il governo russo può farlo perché l’opinione pubblica non è così importante per il regime di Putin come lo sarebbe in una democrazia occidentale.

“Non c’è una vera opposizione, quindi il tenore di vita è diminuito nel 2014/15”, ha detto Lichfield, “ma non ha avuto davvero una conseguenza politica. E penso che prevedano che questa volta sarà lo stesso”.

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