I rivoluzionari Golden State Warriors hanno sconfitto Luka Doncic e i Dallas Mavericks abbracciando il ballo della vecchia scuola

SAN FRANCISCO — Stephen Curry si è reso conto di qualcosa quando i Golden State Warriors mettono in scena la loro prima legittima ricerca per il titolo in quasi tre anni: ora è il vecchio.

“Quando guardo alcuni di quei ragazzi, ti viene in mente quanto sono giovani”, ha detto Curry, contemplando il panorama stellare della NBA mentre i Warriors si preparavano per l’arrivo dei Mavericks a San Francisco. “Jayson Tatum ha 24 anni. Luka [Doncic] ha 23 anni. Ja [Morant] Avevo 22 anni. Questa è l’unica parte in cui dici “Diavolo, sono davvero così giovani”. Stai pensando a cosa stavi facendo a quell’età, cercando di entrare in questa scena e [play] playoff di basket”.

L’NBA è stata a lungo una gerontocrazia, una lega governata da venerati veterani che istruiscono – e a volte tormentano – i nuovi arrivati ​​prima di rinunciare alla gloria. Poche stelle della NBA negli ultimi decenni alzano un trofeo del campionato fino al loro primo apice – e certamente non senza molto aiuto. Doncic ha progetti per accelerare la sua corsa, a spese di Curry, il fratellino preferito di lunga data d’America che, in un lampo, è diventato uomo di stato maggiore all’età di 34 anni.

La vittoria per 112-87 in Gara 1 dei Warriors contro i Dallas Mavericks al Chase Center mercoledì sera è stata un tempestivo promemoria del fatto che, nella NBA, i campionati sono ancora la migliore fonte di ispirazione. Sebbene fosse difeso dalla guardia difensiva più dura dei Mavericks in Reggie Bullock, occasionalmente colpito da un secondo difensore, preso di mira dall’attacco pick-and-roll di Doncic e insolitamente impreciso dalla linea di tiro libero, Curry ha mostrato l’equilibrio e la facilità di un giocatore esperto interamente nel suo elemento. Ha guidato tutti i giocatori in punti (21), rimbalzi (12) e assist (quattro, a pari merito con altri quattro) in Gara 1 di queste finali della Western Conference, la prima volta nella sua carriera nei playoff lo ha fatto in tutte e tre le categorie, secondo alle statistiche e ai dati delle informazioni ESPN.

“Siamo super a nostro agio su questo palco”, ha detto Curry. “C’è più gratitudine per essere tornato qui e più senso di urgenza nel non lasciarmi sfuggire l’opportunità. Chissà come andrà a finire, ma mi sto godendo tutto questo. Conosco Klay [Thompson] è, pure, e conosco Draymond [Green] è perché non abbiamo giocato partite significative in questo periodo dell’anno in due anni. È speciale”.

La vittoria non è stata né la mostra più abile di Curry né dei Warriors del loro stile distintivo. Erano precipitosi e c’erano poche clip classiche del loro taglio diviso brevettato per la volta. Eppure ci sono stati molti casi in cui i Warriors hanno dimostrato la telepatia che deriva dalla continuità, momenti in cui l’aiuto della difesa di Green ha cancellato un tentativo di tiro di Dallas ad alta percentuale o Curry si è tirato fuori dai guai grazie a una pindown di Kevon Looney. I Warriors hanno trascorso gran parte della notte in transizione contro una squadra di Mavericks che preferisce lasciare che Doncic scelga i possedimenti a metà campo. Grazie al tenace lavoro difensivo di Andrew Wiggins, i Warriors hanno reso la vita difficile a Doncic nella sua prima apparizione in una finale di conference.

L’apertura della serie è stata anche una dichiarazione su quanto sia stato influente Golden State sulle tendenze che definiscono il basket NBA, intorno al 2022. I Warriors hanno battuto una squadra di Dallas che ha tentato 19 più colpi di quanti ne facessero da oltre l’arco ed eseguirono uno schema a 5 colpi per gran parte della notte per massimizzare la spaziatura, una pratica padroneggiata dai Warriors durante la loro corsa alla dinastia. Per tutto il tempo, i Warriors hanno fatto affidamento su un centro allampanato con una portata limitata per rafforzare la loro difesa interna e il rimbalzo, e hanno preso il doppio dei tiri dalla distanza media lunga rispetto al cerchio.

Per una squadra che ha rivoluzionato il campionato negli anni 2010, Golden State sembrava decisamente giurassico e del tutto efficace.

“Le squadre ci portano fuori dalla linea dei 3 punti”, ha detto Thompson. “In questo periodo dell’anno… [coach] Steve [Kerr] suona sempre: quel salto di gamma media sarà lì. Andrea, Steph ed io, [Jordan Poole]ha funzionato davvero per noi stasera”.

Non è raro che anche gli idealisti più ardenti abbraccino il pragmatismo nella mezza età. Durante la loro ascesa alla grandezza, i Warriors hanno infranto le regole del basket NBA convenzionale, ne hanno riscritto alcune altre e ne hanno stabilite di nuove. Ora, dopo tre anni trascorsi nella natura selvaggia mentre curavano infortuni e perdevano collaboratori chiave, il team ha adottato una combinazione di saggezza casalinga dei Guerrieri e magia pratica.

I Warriors apprezzano pienamente il fatto che mentre Dallas potrebbe non replicare le torride sparatorie che ha scatenato sui Phoenix Suns la scorsa settimana, è improbabile che anche i Mavs mancheranno più di tre quarti dei loro tentativi dalla distanza andando avanti in questa serie.

Da parte sua, Curry, che si è laureato al Davidson College lo scorso fine settimana, sembra affascinato dal fatto di essere sia mentore che rivale di una nuova classe di stelle della NBA. Un fiorente relativamente in ritardo, Curry si è meravigliato del lavoro e della leadership di Morant durante la vittoria della serie dei Warriors sui Memphis Grizzlies nelle semifinali della conferenza. Curry ha anche riconosciuto che respingere il giovane virtuoso dei Grizzlies in futuro non sarà facile.

Ma l’età afferma anche la fiducia in se stessi. Dice a un ragazzo che ha vinto tre anelli, due premi MVP e ha cambiato il modo in cui l’NBA gioca a basket che può fidarsi del suo istinto a colpo sicuro. L’età è anche un promemoria per Curry che il tempo scorre.

“Non sto cercando di rivendicare il tag ‘vecchio ragazzo'”, ha detto Curry prima della gara 1. “Ma siamo affamati quanto loro di farlo”.

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