I ribelli dello Yemen colpiscono il deposito petrolifero nella città saudita che ospita la gara di F1

JIDDAH, Arabia Saudita — I ribelli Houthi dello Yemen hanno attaccato venerdì un deposito di petrolio nella città saudita di Jiddah prima di una gara di Formula 1 nel regno. È stato finora l’assalto di più alto profilo dei ribelli, anche se le autorità saudite hanno promesso che l’imminente Gran Premio si sarebbe svolto come previsto.

L’attacco ha preso di mira lo stesso deposito di carburante che gli Houthi avevano attaccato nei giorni scorsi, il North Jiddah Bulk Plant che si trova appena a sud-est dell’aeroporto internazionale della città ed è un hub cruciale per i pellegrini musulmani diretti alla Mecca. Nell’attacco non sono stati segnalati feriti.

La Saudi Arabian Oil Co., nota come Saudi Aramco, quotata in borsa, non ha risposto a una richiesta di commento. Le autorità saudite hanno riconosciuto una “operazione ostile” degli Houthi che hanno preso di mira il deposito con un missile.

Nello Yemen, l’Arabia Saudita guida una coalizione che combatte gli Houthi, sostenuti dall’Iran, che hanno sequestrato la capitale dello Yemen Sanaa nel settembre 2014. Il regno, entrato in guerra nel 2015, è stato criticato a livello internazionale per i suoi attacchi aerei che hanno ucciso decine di civili, qualcosa gli Houthi indicano mentre lanciano droni, missili e mortai nel regno.

Brigantino. gen. Turki al-Malki, portavoce della coalizione a guida saudita, ha affermato che l’incendio ha danneggiato due carri armati ed è stato spento senza feriti.

“Questa escalation ostile prende di mira le strutture petrolifere e mira a minare la sicurezza energetica e la spina dorsale dell’economia globale”, ha affermato al-Malki, secondo l’agenzia di stampa statale saudita. “Questi attacchi ostili non hanno avuto alcun impatto o ripercussione in alcun modo, forma o forma sulla vita pubblica a Jiddah”.

La coalizione guidata dai sauditi ha avvertito durante la notte che avrebbe lanciato nuovi attacchi contro lo Yemen, inclusa la città portuale di Hodeida, duramente colpita.

Jake Sullivan, consigliere per la sicurezza nazionale della Casa Bianca, ha condannato gli attacchi e li ha definiti “chiaramente abilitati dall’Iran” nonostante un embargo sulle armi in corso delle Nazioni Unite. Mentre Teheran nega di armare gli Houthi, gli esperti delle Nazioni Unite e le nazioni occidentali hanno collegato le armi nelle mani dei ribelli all’Iran.

A Teheran, le autorità hanno immerso la sua piazza Azadi, o “Libertà”, in una proiezione di luce che mostrava i volti dei leader Houthi.

“In un momento in cui le parti dovrebbero concentrarsi sulla riduzione dell’escalation e sul portare i necessari soccorsi salvavita al popolo yemenita prima del mese sacro del Ramadan, gli Houthi continuano il loro comportamento distruttivo e gli sconsiderati attacchi terroristici che colpiscono le infrastrutture civili”, ha dichiarato il Segretario degli Stati Uniti dello Stato Antony Blinken ha dichiarato separatamente in una nota.

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha condannato gli attacchi Houthi su Twitter. “Questi scioperi mettono a rischio la vita dei civili e devono fermarsi”, ha scritto.

Un fotoreporter dell’Associated Press che ha coperto le prove libere sulla pista di F1 a Jiddah ha visto il fumo alzarsi in lontananza a est, subito dopo le 17:40 Quando le fiamme si sono alzate, le parti superiori dei serbatoi dell’impianto sfuso erano chiaramente visibili a circa 11,5 chilometri (7 miglia) di distanza.

I piloti hanno corso fino a sera anche se il fuoco bruciava. L’incendio è divampato fino a sabato mattina.

Il secondo Gran Premio dell’Arabia Saudita a Jiddah si svolgerà domenica, anche se alcuni hanno espresso preoccupazione per i recenti attacchi contro il regno.

Ore dopo, la F1 ha detto che i piani per le terze prove libere e qualifiche di sabato e la gara di domenica erano ancora programmati per andare avanti. La Saudi Motorsport Co., che promuove la gara, ha riconosciuto l’attacco ma ha affermato che “il programma del fine settimana di gara continuerà come previsto”.

“Rimaniamo in contatto diretto con le autorità di sicurezza saudite, così come la F1 e la FIA per garantire tutte le misure di sicurezza e protezione necessarie”, ha affermato la società, riferendosi all’organo di governo del motorsport.

“La sicurezza e la protezione di tutti i nostri ospiti continuano a essere la nostra priorità principale”.

Il canale di notizie satellitare al-Masirah gestito dai ribelli Houthi dello Yemen ha successivamente affermato di aver attaccato una struttura di Aramco a Jiddah, insieme ad altri obiettivi a Riyadh e altrove.

Nel frattempo, la TV di stato saudita ha anche riconosciuto gli attacchi in una città contro serbatoi d’acqua che hanno danneggiato veicoli e case. Un altro attacco ha preso di mira una sottostazione elettrica in un’area dell’Arabia Saudita sudoccidentale vicino al confine yemenita, ha detto la TV di stato.

Il North Jiddah Bulk Plant immagazzina diesel, benzina e carburante per aerei da utilizzare a Jiddah, la seconda città più grande del regno. Rappresenta oltre un quarto di tutte le forniture dell’Arabia Saudita e fornisce anche carburante fondamentale per la gestione di un impianto di dissalazione regionale.

Gli Houthi hanno preso di mira due volte l’impianto di North Jiddah con missili da crociera. Un attacco è arrivato nel novembre 2020. L’ultimo è arrivato domenica come parte di un più ampio sbarramento degli Houthi.

Al momento dell’attacco del 2020, il carro armato preso di mira, che ha una capacità di 500.000 barili, conteneva carburante diesel, secondo un recente rapporto di un gruppo di esperti delle Nazioni Unite che esamina la guerra nello Yemen. Ripararlo dopo l’ultimo attacco è costato ad Aramco circa 1,5 milioni di dollari.

Gli esperti delle Nazioni Unite hanno descritto la struttura come un “bersaglio civile”, che gli Houthi avrebbero dovuto evitare dopo l’attacco del 2020.

“Sebbene la struttura fornisca anche prodotti petroliferi alle forze armate saudite, fornisce principalmente clienti civili”, ha affermato il panel. “Se l’impianto fosse stato fuori servizio per un periodo significativo, l’impatto sull’economia del regno e sul benessere dei residenti della regione occidentale sarebbe stato probabilmente significativo”.

Missili da crociera e droni rimangono difficili da difendere, anche se gli Stati Uniti hanno recentemente inviato un numero significativo di intercettori antimissilistic Patriot in Arabia Saudita per rifornire il regno durante gli attacchi Houthi.

A settembre, l’AP ha riferito che gli Stati Uniti avevano rimosso i propri sistemi di difesa Patriot e THAAD dalla base aerea Prince Sultan fuori Riyadh.

Gli attacchi hanno rinnovato i dubbi sulla capacità del regno di difendersi dal fuoco Houthi mentre una guerra lunga anni nel paese più povero del mondo arabo infuria senza fine. Arriva anche quando l’Arabia Saudita ha emesso un avvertimento insolitamente severo che non è in grado di garantire che la sua produzione di petrolio non sarà influenzata da ulteriori attacchi, che potrebbero spingere i prezzi globali dell’energia ancora più in alto durante la guerra della Russia contro l’Ucraina.

Il prezzo del greggio Brent di riferimento è salito sopra i $ 120 al barile negli scambi di venerdì.

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Gambrell riportato da Dubai, Emirati Arabi Uniti. Lo scrittore dell’Associated Press Malak Harb a Dubai ha contribuito a questo rapporto.

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