I repubblicani del Senato bloccano il voto cruciale sui candidati della Fed

I piani del presidente Biden di rimodellare la Federal Reserve hanno subito una battuta d’arresto martedì, poiché i repubblicani hanno ritardato un voto chiave sui suoi cinque candidati per il suo Consiglio dei governatori.

I repubblicani non si sono presentati per una decisione del comitato che avrebbe avanzato i candidati all’intero Senato per un voto di conferma. Poiché la maggioranza dei membri della commissione bancaria del Senato deve essere fisicamente presente affinché tali voti contino, il loro blocco ha effettivamente interrotto il processo.

L’insolita manovra, guidata dal senatore Patrick J. Toomey della Pennsylvania, è stata guidata dall’opposizione repubblicana alla scelta del signor Biden per la principale poliziotta di banca della nazione, Sarah Bloom Raskin.

Il presidente ha rinominato Jerome H. Powell presidente della Fed e ha scelto Lael Brainard, un attuale governatore della Fed, come vicepresidente. Ha anche nominato gli economisti Lisa D. Cook e Philip N. Jefferson come governatori della Fed. Ma la signora Raskin – un politico e avvocato di lunga data di Washington che il signor Biden ha scelto come vicepresidente per la supervisione bancaria – ha raccolto il maggior numero di respingimenti.

Per impedire alla sua nomina di avanzare al Senato al completo, i repubblicani hanno sospeso il voto su tutti e cinque i candidati.

I Democratici e la Casa Bianca hanno criticato i repubblicani per aver progettato un boicottaggio e hanno cercato una soluzione che potesse portare i candidati a un voto di conferma. Il senatore Sherrod Brown, democratico dell’Ohio e presidente del comitato bancario, martedì ha respinto l’idea che avrebbe separato la signora Raskin dagli altri candidati per consentire al resto di avanzare. La signora Raskin potrebbe affrontare dure probabilità di passare, specialmente da sola.

Nominando cinque dei sette governatori della Fed e tutti i suoi leader di più alto rango, Biden ha avuto la possibilità di scuotere l’istituzione. Mentre alcune delle sue scelte, come il signor Powell, rappresentavano la continuità, insieme avrebbero costituito il gruppo dirigente della Fed più diversificato in termini razziali e di genere di sempre.

Sarah Binder, professoressa di scienze politiche alla George Washington University che ha co-scritto un libro sulla politica della Fed, ha affermato che i democratici dovrebbero elaborare una strategia per superare il blocco repubblicano o i candidati potrebbero rimanere bloccati nel limbo.

“È davvero un ritardo – potrebbe ancora far naufragare Raskin”, ha detto. Ha notato che i Democratici potrebbero rompere le nomine o cercare di raccogliere abbastanza sostegno dall’intero Senato per ignorare le regole e far superare i candidati alla commissione, anche se potrebbe essere una sfida.

“È piuttosto inesplorato e dovranno trovare un modo”, ha detto il dottor Binder.

Molly Reynolds, una ricercatrice senior in studi di governance presso la Brookings Institution, ha affermato che al di fuori del tentativo di cambiare le regole del Senato – che ha definito “l’opzione nucleare” – la strada più chiara per i democratici era probabilmente quella di negoziare con i repubblicani.

“Hanno solo bisogno di un repubblicano per presentarsi”, ha osservato, spiegando che il senatore non avrebbe nemmeno bisogno di votare sì affinché il comitato si assicuri la maggioranza e porti avanti i candidati.

La manovra di martedì è stata l’ultimo passo nella campagna di opposizione di Toomey contro la signora Raskin, che se confermata sarebbe stata probabilmente la più importante autorità di regolamentazione bancaria della nazione.

Il signor Toomey ha criticato la signora Raskin per i commenti passati sulla regolamentazione relativa al clima, temendo che sarebbe stata troppo attivista nella supervisione della banca. Più di recente, ha sollecitato maggiori informazioni sulle sue interazioni con la Fed mentre era nel consiglio di una società di tecnologia finanziaria che stava spingendo per un conto in banca centrale potenzialmente redditizio.

“Fino a quando le domande di base non saranno state adeguatamente affrontate, non penso che la commissione dovrebbe procedere con una votazione sulla signora Raskin”, ha affermato Toomey nella dichiarazione.

I funzionari della Casa Bianca hanno criticato la sua mossa come inappropriata quando la Fed sta lottando con i prezzi in rapido aumento e si prepara ad aumentare i tassi di interesse il mese prossimo.

“È totalmente irresponsabile, a nostro avviso – non è mai stato così importante avere una leadership confermata alla Fed”, ha affermato Jen Psaki, addetto stampa della Casa Bianca. Ha aggiunto che l’attenzione dell’amministrazione ora stava spostando i candidati attraverso il comitato e ha definito “false accuse” l’indagine del signor Toomey sul background della signora Raskin.

La disputa è incentrata sulla porta girevole tra le autorità di regolamentazione del governo e l’arcano mondo della tecnologia finanziaria.

Il signor Toomey ei suoi colleghi hanno affermato che la signora Raskin, un ex funzionario della Fed e del Tesoro, aveva contattato la Federal Reserve Bank di Kansas City per conto della Reserve Trust, una società di tecnologia finanziaria. Reserve Trust si è assicurata un conto strategicamente importante presso la Fed mentre era nel suo consiglio di amministrazione: fino ad oggi, pubblicizza che è l’unica azienda del suo genere con quello che è noto come un conto “master”.

I conti master danno alle aziende l’accesso all’infrastruttura del sistema di pagamento statunitense, consentendo alle aziende di spostare denaro senza lavorare con una banca, tra gli altri vantaggi.

La signora Raskin ha detto nelle risposte scritte alle domande del signor Toomey all’inizio di questo mese che “non ricordava alcuna comunicazione che ho fatto per aiutare Reserve Trust a ottenere un conto principale”. Ma il signor Toomey ha detto in una lettera successiva che il presidente della Fed di Kansas City, Esther George, aveva detto al suo staff che la signora Raskin l’aveva chiamata in merito al conto nel 2017.

La Kansas City Fed ha insistito sul fatto di aver seguito il suo normale protocollo nel concedere il conto principale del Reserve Trust e ha notato che parlare con i membri del consiglio di amministrazione di un’azienda era “routine”. Ma il signor Toomey ha continuato a spingere per ulteriori informazioni.

“Domande importanti sull’uso della ‘porta girevole’ da parte della signora Raskin rimangono senza risposta in gran parte a causa della sua ripetuta falsità con il comitato”, ha detto il signor Toomey nella sua dichiarazione martedì.

I democratici hanno sottolineato che la signora Raskin si è recentemente impegnata a rispettare una nuova serie di standard etici, accettando di non lavorare per società di servizi finanziari per quattro anni dopo aver lasciato il governo, un impegno fatto anche dalla signora Cook e dal signor Jefferson, su sollecitazione del senatore Elizabeth Warren, democratica del Massachusetts.

La signora Brainard ha accettato una versione più debole di quell’impegno che le impedirebbe di lavorare in holding bancarie e istituti di deposito al di fuori delle eccezioni guidate dalla missione come le banche che prendono di mira le comunità svantaggiate, ha detto martedì un portavoce dell’ufficio della signora Warren.

Il signor Powell ha rifiutato di assumere un impegno simile, ha affermato il portavoce. Il presidente della Fed ha fatto segno che avrebbe aderito alle regole etiche dell’amministrazione, che vietano il lavoro retribuito relativo al servizio governativo per due anni dopo aver lasciato l’incarico.

Martedì, una dozzina di sedie repubblicane nella stanza in cui si è riunito il comitato sono rimaste vuote mentre i democratici occupavano i loro posti dall’altra parte della stanza. I democratici hanno votato per mostrare sostegno, sebbene non fosse vincolante, e il signor Brown si è impegnato a riprogrammare.

“Poche cose che facciamo come senatori faranno di più per aiutare ad affrontare le preoccupazioni economiche del nostro paese più che per confermare questa lista di candidati, la più diversificata e qualificata lista di candidati della Fed mai presentata”, ha detto Brown, rimproverando i repubblicani per aver saltato la sessione.

“Stanno portando via probabilmente lo strumento più importante che abbiamo – ed è la Federal Reserve – per combattere l’inflazione”, ha aggiunto in seguito.

La Fed ha quattro attuali governatori, oltre ai suoi 12 presidenti regionali, cinque dei quali votano sulla politica monetaria in un dato momento. Il signor Powell ha già ricoperto la carica di presidente ad interim, poiché il suo mandato di leadership è scaduto ufficialmente questo mese.

Anche se i candidati avanzano, la signora Raskin potrebbe avere difficoltà a passare l’intero Senato. La conferma di vincita le richiederebbe di mantenere il pieno sostegno di tutti i 50 legislatori che si sono uniti ai Democratici e che tutti quei legislatori siano presenti a meno che non riesca a ottenere voti repubblicani. Il senatore Ben Ray Luján, democratico del New Mexico, è stato assente mentre si riprende da un ictus.

“I repubblicani stanno giocando duro perché possono”, ha affermato Ian Katz, amministratore delegato di Capital Alpha Partners. “Almeno, ritarda la sua conferma. Potrebbe avere l’effetto finale di ucciderlo.

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