I Rangers devono ora dare la priorità alla salute mentre incombono i playoff della NHL

I Rangers sono andati partita dopo partita per tutta la stagione. Questo approccio, promosso dall’allenatore Gerard Gallant e abbracciato dalla squadra, ha generato una delle stagioni più piacevolmente sorprendenti nella storia della franchigia.

Mancano due partite alla fine, un posto nei playoff è stato conquistato molto tempo fa e le Blueshirts sono state eliminate dall’inseguimento per il primo posto solo dopo una sconfitta per 4-3 nel Garden contro la Carolina del Metropolitan Division, che ha conquistato la Carolina del Nord.

Quindi, è il secondo posto per i Rangers e un incontro al primo turno contro i Penguins o il Capital che inizierà con il vantaggio sul ghiaccio di casa all’inizio della prossima settimana. Questa ultima settimana e queste ultime due partite dovrebbero riguardare una cosa e una sola cosa: preparare e proteggere le Blueshirts per la prossima settimana. Deve trattarsi di ridurre al minimo il rischio e non di massimizzare le vittorie.

Se quello non fosse stato il piano di emergenza prima di questa sconfitta, di sicuro dovrebbe essere dopo che il destino dei playoff della franchigia è balenato davanti ai suoi occhi quando sia Artemi Panarin che Andrew Copp hanno lasciato la partita a metà del secondo periodo e non sono tornati.

Gallant in seguito ha chiarito che entrambi, ma certamente, sarebbero tornati se fosse stato la prossima settimana, l’allenatore affermando di essere stato “cauto”. Alla domanda se avrebbe adottato quell’approccio per le ultime due gare, contro Montreal mercoledì e Washington venerdì, Gallant ha risposto affermativamente. Non c’era altra risposta.

I Rangers hanno avuto una manciata di giocatori in più nel roster dalla scadenza dello scambio. Possono anche richiamare quattro giocatori dell’AHL Wolf Pack, che non hanno partecipato ai playoff e la cui stagione è terminata. È tempo che il direttore generale Chris Drury implementi questi richiami e inserisca il maggior numero di essi e le scorte nella formazione in modo che i veterinari che hanno macinato le prime 80 partite ottengano un po’ di R&R.

In altri sport, non sarebbe nemmeno una discussione. Sarebbe automatico. A loro danno, gli altri nostri principali campionati sportivi professionistici sono stati infettati dalla gestione del carico. La NHL è ancora troppo maschilista per questo. Se chiedi di uscire, probabilmente stai uscendo per sempre. È un distintivo d’onore giocare in tutte le 82 partite. Nel 2013-14, Dan Girardi si è riposato per Gara 82 a Montreal dopo aver giocato i primi 81. Era in fermento.

Rangers
Mike Zibanejad
Jason Szenes
Gerard Gallant e i Rangers devono allargare la loro attenzione con i playoff NHL che inizieranno la prossima settimana.
Gerard Gallant e i Rangers devono allargare la loro attenzione con i playoff NHL che inizieranno la prossima settimana.
Jason Szenes

Inoltre, c’è uno scenario intrigante in gioco per il finale di venerdì sera. È possibile che una vittoria dei Rangers significhi un incontro al primo turno contro i Penguins mentre una sconfitta significherebbe una serie contro i Capitals.

Ho capito. Puoi chiamarmi allarmista. Puoi chiamarmi ossessionato e iperprotettivo. Puoi chiamarmi come vuoi. Ma se guidassi i Rangers, non c’è alcuna possibilità che mandi i miei ragazzi del tendone in quella mischia. Vestirei l’equivalente di un elenco di giochi espositivi per questo e non ci penserei due volte.

Riconosco che non puoi avvolgere i giocatori con le bolle. Ma mi dispiace (no, non lo sono), semplicemente non mi fido che Tom Wilson e i suoi compagni di squadra giocheranno con intenzioni onorevoli venerdì sera. Non mi fido dell’operazione di Washington, che storicamente ha consentito al cacciatore di teste recidivo. Le restrizioni legali mi vietano di accusare l’esterno di ferire intenzionalmente e consapevolmente gli avversari, ma di sicuro non l’ho mai visto giocare con coscienza. Quasi un anno intero dopo, questa cosa ha la possibilità di chiudere il cerchio. L’ultima cosa di cui i Rangers hanno bisogno è rimanere invischiati in una scena che produce infortuni o sospensioni.

Rangers
Martedì sera i Rangers hanno perso contro gli Hurricanes.
Jason Szenes

Suppongo che ci sia un altro aspetto di questo, che i Rangers potrebbero essere percepiti come se avessero una tartaruga, il che potrebbe diventare un tema durante un ipotetico incontro di playoff contro Washington. Immagino che, negli angoli maschilisti della mente collettiva dell’hockey, i Rangers potrebbero prenderlo in considerazione anche se dovrebbero sapere che mentre bastoni e colpi alla testa possono spezzargli le ossa e il cervello, le parole non possono mai danneggiarli.

Ecco cosa direi: la discrezione è la parte migliore del valore.

Ancora una volta, l’unica considerazione da ora a venerdì dovrebbe essere l’impatto di questa settimana la prossima settimana. I Rangers hanno giocato abbastanza bene, abbastanza costantemente, abbastanza in profondità nella stagione da aver stabilito da tempo le basi per i playoff. Non si tratta più di gioco a gioco.

In questo momento, si tratta di Game 1.

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