I Rangers devono dare la priorità alla salute rispetto alla divisione mentre i playoff della NHL incombono

I Rangers sono andati partita dopo partita per tutta la stagione. Questo approccio, promosso dall’allenatore Gerard Gallant e abbracciato dalla squadra, ha generato una delle stagioni più piacevolmente sorprendenti nella storia della franchigia. Manca meno di una settimana e le Blueshirts hanno avuto l’ottavo miglior record del campionato entrando martedì.

Avevano anche una possibilità per il titolo della Metro Division, anche se è diventato un tiro lungo nel fine settimana che ha caratterizzato una vittoria di due partite della Carolina e la fine della serie di quattro vittorie consecutive dei Rangers con una sconfitta meh a Boston sabato.

Ma con il tragico numero dei Rangers per l’eliminazione al primo posto che è stato ridotto a due punti prima del loro confronto martedì sera con gli Hurricanes al Garden, il che significa che avrebbero bisogno di spazzare via le ultime tre partite mentre Carolina raccoglie non più di un punto nelle ultime due gare — è giunto il momento per Gallant e l’organizzazione di ampliare la propria attenzione.

Questa ultima settimana dovrebbe riguardare una cosa e una sola cosa: proteggere e preparare i Rangers per i playoff. Deve trattarsi di ridurre al minimo il rischio, non di massimizzare le vittorie. Se ciò significa sacrificare una corsa all’ultimo respiro al primo posto e una partita in casa extra nel Round 2, così sia.

Una volta che Andrew Copp, Kaapo Kakko e Filip Chytil saranno ritenuti pronti per partire, i Rangers avranno quattro attaccanti in più, forse anche di più se ricorderanno altri giocatori dell’AHL Wolf Pack ora che la loro stagione è terminata senza la qualificazione ai playoff. È ora di mettere i pezzi di ricambio in scaletta. Nel roster ci sono anche due difensori extra sani, un numero che potrebbe almeno raddoppiare. È ora di portare sul ghiaccio anche i difensori di riserva.

In altri sport, non sarebbe nemmeno una discussione. Sarebbe automatico. A loro danno, gli altri nostri principali campionati sportivi professionistici sono stati infettati dalla gestione del carico. La NHL è ancora troppo maschilista per questo. Se chiedi di uscire, probabilmente stai uscendo per sempre. È un distintivo d’onore giocare in tutte le 82 partite. Nel 2013-14, Dan Girardi si è riposato per Gara 82 a Montreal dopo aver giocato i primi 81. Era in fermento.

Ma i Rangers hanno i canadesi al Garden mercoledì per completare un back-to-back prima di ospitare i Capitals venerdì nel finale di stagione regolare, quindi non si tratta necessariamente di dare riposo ai giocatori, anche se potrebbero esserci solo due – o tre giorni di ritorno ai playoff. Si tratta di fare il più possibile per proteggerli dalle lesioni.

Gerard Gallant e i Rangers devono allargare la loro attenzione con i playoff NHL che inizieranno la prossima settimana.
Gerard Gallant e i Rangers devono allargare la loro attenzione con i playoff NHL che inizieranno la prossima settimana.
Jason Szenes

Inoltre, c’è uno scenario intrigante in gioco per il gioco venerdì sera. È possibile che una vittoria dei Rangers possa significare un incontro al primo turno contro i Penguins, mentre una sconfitta potrebbe significare un incontro del primo round contro i Caps.

Ho capito. Puoi chiamarmi allarmista. Puoi chiamarmi ossessionato. Puoi chiamarmi come vuoi. Ma se gestissi i Rangers, non c’è possibilità che giocherei Artemi Panarin in quella partita di venerdì, a prescindere dalle sue implicazioni in classifica. Sarei anche molto attento con Adam Fox e con Mika Zibanejad. Avrei tutti i miei pezzi di ricambio e le chiamate lì dentro per quello.

Non è che non mi fidi di Panarin – che, a complicare le cose, era a soli quattro punti dal raggiungere il cerchio dei 100 prima della partita della Carolina – o di Fox o Zibanejad, ma è che non mi fido di Tom Wilson. Le restrizioni legali mi proibiscono di accusare l’esterno di Washington di ferire deliberatamente e consapevolmente gli avversari, ma non l’ho mai visto giocare con coscienza. Quasi un anno intero dopo, questa cosa ha la possibilità di chiudere il cerchio. L’ultima cosa di cui i Rangers hanno bisogno è rimanere invischiati in una scena che produce infortuni o sospensioni.

I Rangers non dovrebbero rischiare un potenziale infortunio per Artemi Panarin prima dei playoff della NHL.
I Rangers non dovrebbero rischiare un potenziale infortunio per Artemi Panarin prima dei playoff della NHL.
USA OGGI Sport

Suppongo che ci sia un altro aspetto di questo, che i Rangers potrebbero essere percepiti come se avessero una tartaruga in misura estrema, il che potrebbe diventare un tema durante un ipotetico incontro di playoff contro Washington. Immagino che, negli angoli maschilisti della mente collettiva dell’hockey, i Rangers potrebbero prenderlo in considerazione anche se dovrebbero sapere che mentre bastoni e colpi alla testa possono spezzargli le ossa e il cervello, le parole non possono mai danneggiarli.

Ma l’unica considerazione ora fino a venerdì dovrebbe essere l’impatto di questa settimana la prossima settimana. I Rangers hanno giocato abbastanza bene, abbastanza costantemente, abbastanza in profondità nella stagione da aver stabilito da tempo le basi per i playoff. Non si tratta più di gioco a gioco.

In questo momento, si tratta di Game 1.

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