I raggi hanno quasi infranto il concetto di no-hitter

A cosa pensi quando senti il ​​termine “no-hitter?” Un lanciatore straordinario fa nove inning, e poi la squadra può festeggiare? Ebbene, sabato sera a Tampa, i Rays hanno sfidato entrambe le aspettative. In una partita contro i Red Sox, quel famigerato personale di soccorso di Cerberus of a Rays è quasi riuscito a mettere insieme il più grande no-hitter combinato nella storia della Major League, solo per perdere la loro offerta nelle comparse, come preludio all’abbandono di Kevin Kiermaier fuori campo.

Come molte altre partite dei Rays già in questa stagione – in realtà hanno solo tre titolari sani e legittimi al momento – la strategia dall’inizio è stata quella di far uscire i ragazzi con brevi raffiche da una moltitudine di braccia. JP Feyereisen ha aperto con due inning perfetti, poi è uscito senza che nessuno pensasse davvero a cosa sarebbe successo dopo. Javy Guerra ha tirato fuori due ragazzi, poi ne ha camminato uno e ha visto un altro raggiungere la base per un errore. Jeffrey Springs ha preso il suo posto sul tumulo per due inning senza successo punteggiati da due passeggiate. Jason Adam ha concluso il quinto e ha portato il no-hitter al sesto. (Prometto che questi sono tutti veri lanciatori e non sto solo inserendo nomi casuali qui.) Ryan Thompson ha ottenuto un settimo posto impeccabile. Andrew Kittredge ha fatto lo stesso nell’ottavo posto ed è rimasto per il nono.

Nel frattempo, i battitori dei Rays non potevano fare altro per risolvere i lanciatori dei Red Sox, mettendo solo una piccola manciata di corridori in base senza riuscire a portare nessuno a casa. Il punteggio è rimasto 0-0 e, sebbene il no-hitter fosse ancora intatto, il modo in cui si è sviluppato è stato così disorientante che persino i ragazzi in campo non sono riusciti a tenere traccia di ciò che stava accadendo.

“Onestamente ho guardato lassù per vedere quanti successi abbiamo ottenuto, perché sapevo che non ne avevamo così tanti. E poi ho capito che non ne avevano nemmeno loro”, ha detto Taylor Walls, terza base dei Rays, dopo la partita. “E io sono tipo, ‘Oh mio Dio, è l’ottavo inning e abbiamo un colpo combinato.'”

Kittredge ha terminato tutto il lavoro che sarebbe stato necessario per un tipico no-no, inducendo gli out 25, 26 e 27 senza cedere un colpo. Ma non c’erano ancora congratulazioni da fare, e dopo che Randy Arozarena ha segnato un doppio gioco nella parte inferiore del nono, i Rays hanno dovuto tirare solo al quinto dieci inning no-hitter dal 1901, e il primo da quando Francisco Córdova e Ricardo Rincón si sono uniti per uno per i Pirates nel 1997. Ancora più senza precedenti è stato il fatto che, quando Matt Wisler è entrato nelle comparse, era il settimo lanciatore dei Rays in campo. Il precedente record di no-hitter più impegnato era stato stabilito dagli Astros nel 2003 e pareggiato dai Mariners nel 2012. Entrambi usavano solo sei braccia.

Ma gli autori dei libri dei record non avrebbero dovuto preoccuparsi di modificare le dimensioni delle colonne. Bobby Dalbec, il primo battitore del decimo, ha piazzato un campo opposto colpito appena fuori dalla portata di Brett Phillips nell’angolo, sfondando la situazione di stallo con una tripla RBI prima di segnare su un volo di sacrificio.

Nonostante la storia mancata, i Rays avrebbero comunque preso dei ricordi piacevoli da questo gioco. Due strikeout all’inizio del decimo li hanno messi in una posizione difficile, ma dopo Trevor Story fallito l’aspirante conclusione del gioco, Kevin Kiermaier è entrato in area con la possibilità di riprendersi la vittoria. La presenza più consistente dei Rays negli ultimi dieci anni non aveva mai segnato un punto di partenza nella sua carriera, ma ha cambiato le cose quando con un conteggio di 3-1 ha ottenuto una palla veloce proprio nella sua timoneria, cosa che Kiermaier ha sentito durante un viaggio culminante sopra il muro di campo destro.

“Ho quel sogno da sempre, ed è un momento che nessuno potrà mai portarmi via, e sono così orgoglioso”, ha detto Kiermaier dopo. “Ho detto prima che la mia carriera finisse, voglio vincere una World Series e, numero 2 dietro, voglio fare un walk-off [homer]. Voglio sapere com’è questo momento. Adesso lo so”.

Il punteggio finale in questo, grazie agli imbrogli del tempo bonus, sembra quasi deliziosamente normale, al punto che può essere facile dimenticare quanto ci siamo avvicinati al più bizzarro e deformato no-hitter della storia, qualcosa di appena riconoscibile rispetto alla grandezza solista standardizzata che la parola di solito connota. Quello che hanno quasi fatto i Rays può anche essere considerato un vero no-hitter? Bobby Dalbec ha fermato quel dibattito sulle sue tracce, ma con la crescente evoluzione del ruolo del lanciatore nel gioco moderno, sente che è solo questione di tempo prima che qualcuno faccia ciò che Tampa non potrebbe. Sette brocche? Otto brocche? Forse verrà anche il giorno in cui un no-hitter è ampiamente considerato un risultato di squadra tanto quanto individuale.

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