I pubblici ministeri mostrano prove evidenti di razzismo da parte degli assassini di Arbery

BRUNSWICK, Georgia – I pubblici ministeri federali nel processo per crimini d’odio dei tre assassini di Ahmaud Arbery mercoledì hanno presentato alla giuria voluminose prove digitali del razzismo, mentre il governo ha continuato a costruire il suo caso secondo cui gli imputati, che sono bianchi, hanno inseguito il signor Arbery attraverso nel loro quartiere della Georgia del Sud perché era nero.

Amy Vaughan, un’analista dell’intelligence del Federal Bureau of Investigation, ha guidato la giuria attraverso messaggi di testo e post sui social media di due degli imputati, Travis McMichael e William Bryan, leggendo con calma un linguaggio bigotto così duro che il pubblico ministero Christopher J. Perras ha emesso un avvertimento alle persone nella galleria dell’aula prima che iniziasse. Nessuna delle dichiarazioni razziste menzionava specificamente il signor Arbery. Ma i pubblici ministeri sperano che contribuiranno a convincere la giuria che il razzismo ha motivato il trio a perseguirlo.

La strategia dei pubblici ministeri su come avrebbero utilizzato queste prove al servizio del loro obiettivo è diventata più chiara mercoledì. Hanno in programma di mostrare che le parole razziste degli uomini erano troppo frequenti per essere considerate lapsus. Si sono presi la briga di notare che parte della lingua è stata usata entro giorni o mesi dall’uccisione del signor Arbery. Hanno sottolineato non solo osservazioni razziste, ma espressioni di sostegno al vigilantismo: la giuria ha appreso che circa cinque mesi prima dell’omicidio, Gregory McMichael, 66 anni, padre di Travis McMichael e terzo imputato nel caso, ha pubblicato un meme su Facebook che diceva: “Una pistola in mano vale più dell’intera polizia al telefono”.

E nel caso di Travis McMichael, hanno introdotto prove che non solo non gli piacevano i neri, ma li desiderava morti. In un caso, dopo che un amico ha inviato a Travis McMichael, 36 anni, un video di una persona di colore che fa uno scherzo pratico, il signor McMichael ha risposto usando un epiteto razzista e dicendo che avrebbe ucciso la persona che ha fatto lo scherzo.

I tre uomini sono già stati condannati per l’omicidio del signor Arbery in un tribunale statale e condannati all’ergastolo, con solo il signor Bryan data la possibilità di libertà condizionale. Nel caso federale, iniziato lunedì, rischiano anche l’ergastolo per le accuse a loro carico, che includono tentato rapimento e, nel caso dei McMichaels, accuse separate di armi.

Il signor Arbery, 25 anni, viveva a un paio di miglia dal quartiere maschile di Satilla Shores, fuori Brunswick. Il giorno della sua morte, aveva fatto jogging lì ed era entrato nel sito di una casa in costruzione, come aveva fatto molte volte prima. I McMichael, che lo sospettavano di irruzioni nel quartiere, iniziarono a inseguire il signor Arbery, che era disarmato, nel loro camion. Il signor Bryan si unì presto all’inseguimento. Nessuno degli uomini ha chiamato la polizia fino alla fine dei cinque minuti di inseguimento, quando Gregory McMichael ha chiamato il 911 poco prima che suo figlio sparasse tre volte al signor Arbery con un fucile.

Nel processo federale, il destino di ogni uomo potrebbe essere diverso, data la portata delle prove del governo contro di loro. Non è emersa alcuna prova che il signor Bryan, 52 anni, abbia espresso il desiderio di danneggiare i neri, sebbene abbia ripetutamente fatto riferimento al fidanzato nero di sua figlia usando un insulto razzista, inclusi quattro giorni prima dell’omicidio.

Mercoledì non è stata presentata alcuna prova che mostrasse Gregory McMichael che usava insulti razzisti. Ma nel giugno 2016, ha pubblicato un meme sui social media che affermava: “Gli schiavi bianchi irlandesi sono stati trattati peggio di qualsiasi altra razza negli Stati Uniti”, seguito da un linguaggio volgare che contrastava gli irlandesi con altri gruppi razziali o etnici che chiedevano “libero” cose.

Testimoni dell’accusa dell’FBI e del Georgia Bureau of Investigation hanno notato che non sono stati in grado di recuperare i dati dal cellulare di Gregory McMichael.

Nelle dichiarazioni di apertura di lunedì, Bobbi Bernstein, un altro avvocato del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, ha indicato che il governo intendeva chiamare un ex collaboratore dell’anziano McMichael che avrebbe discusso una filippica anti-nera che il signor McMichael ha continuato dopo la morte del leader dei diritti civili Julian Bond. La signora Bernstein ha detto che il signor McMichael ha detto che avrebbe voluto che il signor Bond fosse “stato messo a terra anni fa”.

“Non era altro che guai”, ha continuato il signor McMichael, secondo la signora Bernstein. “Quei neri non erano altro che guai.”

Una domanda che è emersa sia nei processi statali che in quelli federali è se il signor Arbery avesse commesso un reato durante le sue molteplici visite alla casa in costruzione. La casa non aveva pareti o porte in quel momento e non ci sono prove che abbia rubato o danneggiato proprietà lì. Martedì, un agente del Georgia Bureau of Investigation ha affermato di non ritenere che le visite equivalgano a una violazione di domicilio.

Mercoledì, i pubblici ministeri hanno mostrato un video che Travis McMichael aveva realizzato in cui descriveva i suoi piani per una caccia al maiale. Il video mostra un cartello “No Trespassing” su una proprietà e il signor McMichael lo abbatte mentre ci passa davanti. Un mese dopo ha chiamato la polizia per riferire che il signor Arbery stava sconfinando nella casa in costruzione.

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