I poteri di Tyrese Maxey hanno indebolito i Philadelphia 76ers per sconvolgere i Miami Heat

PHILADELPHIA – Prima della partita di lunedì sera tra i 76ers e gli Heat, Joel Embiid – che insieme a James Harden sarebbe rimasto fuori contro Miami, leader della Eastern Conference – ha detto alla guardia del secondo anno Tyrese Maxey di far vincere Philadelphia in sua assenza.

“Gli ho detto che l’ho preso”, ha detto Maxey.

Maxey non stava scherzando.

Grazie a una raffica di 13 punti nel quarto quarto – che lo ha portato a 28 punti nella notte – oltre a un drammatico inseguimento su un layup di Caleb Martin negli ultimi momenti, Maxey è rimasto fedele alla sua parola e ha potenziato i 76ers hanno ottenuto una straordinaria vittoria per 113-106 davanti al Wells Fargo Center gremito.

Solo 24 ore prima Philadelphia (44-27), giocando con un roster completo, ha perso contro una squadra dei Toronto Raptors mancando due titolari. Lunedì sera, tuttavia, i ruoli sono stati invertiti, con una squadra di Filadelfia a corto di risorse che l’ha portata a Miami (47-25) per tutta la gara, incluso il raggiungimento di 20 punti da Shake Milton e altri 18 da Furkan Korkmaz dalla panchina.

Ma la storia del gioco era senza dubbio Maxey, il fulmine del secondo anno che è emerso come un playmaker titolare più che capace quando Ben Simmons ha scelto di stare lontano dalla squadra in mezzo a una domanda commerciale. Maxey si è trasformato senza problemi in una perfetta terza opzione insieme a Embiid e Harden dopo che quest’ultimo è arrivato nel blockbuster del mese di scadenza del mese scorso con i Brooklyn Nets.

Lunedì, però, Maxey è stato l’uomo di punta qui a Philadelphia, inchiodando due enormi trey per separare i Sixers lungo il tratto prima di correre di nuovo per spazzare via il tentativo di fuga di Martin con 21 secondi dalla fine per mettere ufficialmente via la vittoria.

“Mi divertirò sempre, indipendentemente dalle circostanze”, ha detto Maxey. “Ho la possibilità di svegliarmi la mattina e giocare a basket per vivere. È una cosa bellissima. Ringrazio il Signore ogni singolo giorno, ogni singola notte e ogni singola volta prima di scendere in campo, quindi lo farò sempre divertiti così.

“Ma il pubblico, il pubblico di Filadelfia, ogni volta che guardo il foglio dopo la partita, dice tutto esaurito. È una sensazione incredibile. Per loro venire anche quando le tue due superstar non stanno giocando e mostrano la determinazione, la volontà radunarsi dietro di noi è davvero una bella sensazione”.

Era la stessa folla che, mentre la panchina – guidata da Embiid – esplodeva ad ogni momento saliente di Maxey lungo il tratto, ha iniziato a cantare il nome di Maxey mentre gli ultimi secondi contavano alla rovescia.

“Semplicemente non ha paura”, ha detto l’allenatore dei 76ers Doc Rivers. “È così a suo agio in questo momento. La mia ipotesi è che per quanto lavori, sai, ha messo così tanto lavoro nel suo gioco, si sente abbastanza a suo agio in qualsiasi posizione. Ci metti il ​​lavoro, più lavoro ci metti, il più sicuro di te. Penso che sia una grande testimonianza per Tyrese Maxey”.

La vittoria – insieme alla vittoria dei Boston Celtics all’Oklahoma City Thunder – ha messo Philadelphia, Boston e Milwaukee Bucks in un pareggio a tre per il secondo posto nell’est, 2,5 partite dietro gli Heat, leader della lega. (Philadelphia e Milwaukee sono punti percentuali davanti a Boston, tuttavia, grazie al fatto di aver giocato due partite in meno e aver subito una sconfitta in meno.)

Questo non era certamente ciò che i fan che si sono presentati qui si aspettavano dopo che Embiid è stato escluso nel primo pomeriggio di lunedì dopo essere stato inizialmente indicato come discutibile per la quarta partita consecutiva con mal di schiena. Harden è stato quindi escluso con il recupero del tendine del ginocchio destro poche ore dopo.

Ma grazie a Maxey, che ha attaccato incessantemente Tyler Herro di Miami nel quarto quarto con una linea retta sul lato destro del canestro, una squadra sgonfia di Filadelfia che 24 ore prima aveva lasciato cadere una partita contro una squadra di Toronto senza equipaggio si è trasformata in una euforica dopo facendo la stessa cosa al contrario a Miami.

“Maxey ha giocato alla grande”, ha detto l’allenatore degli Heat Erik Spoelstra. “Stava arrivando alla sua mano destra per tutta la notte. Indipendentemente da quello che stavamo facendo o qualunque fosse il piano o chiunque fosse su di lui, stava andando alla sua destra e stava arrivando dove voleva andare”.

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