I paesi dell’Unione Europea si impegnano ad acquistare congiuntamente gas.

I paesi dell’Unione Europea hanno deciso di acquistare e immagazzinare congiuntamente gas, idrogeno e gas naturale liquefatto per affrontare la sfida di ridurre la dipendenza energetica dalla Russia, proteggendo al contempo gli europei dall’aumento vertiginoso dei costi energetici. Tuttavia, si sono fermati prima di imporre un tetto ai prezzi dell’energia.

I leader europei hanno annunciato la decisione venerdì dopo una serie storica di vertici giovedì, quando si sono incontrati insieme alla NATO e al Gruppo dei 7 paesi industrializzati, e sono stati raggiunti dal presidente Biden con l’intenzione di radunare alleati contro la Russia.

I membri volontari dell’UE possono collaborare e negoziare congiuntamente gli acquisti di gas, aumentando il loro potere contrattuale con la speranza di influenzare i prezzi dell’energia. Ucraina, Georgia e Moldova, così come i paesi dei Balcani occidentali, possono aderire all’acquisto collettivo di gas.

La capacità di stoccaggio può essere condivisa in modo che tutte le nazioni dell’UE siano preparate con forniture sufficienti per il prossimo inverno. I leader hanno anche approvato una proposta della Commissione europea, il braccio esecutivo del blocco, di riempire l’80% delle loro strutture di stoccaggio sotterranee entro novembre e il 90% entro il 2023, richiedendo acquisti di massa nei prossimi mesi. Sarebbe un grande salto dagli attuali livelli di stoccaggio, ora circa il 25 percento, hanno affermato i funzionari della commissione.

Ursula von der Leyen, presidente della Commissione, ha affermato che il 75% del mercato globale del gasdotto è europeo.

“Ora useremo il nostro potere di contrattazione collettiva”, ha detto la signora von der Leyen ai giornalisti venerdì sera. “Invece di superarci a vicenda e aumentare i prezzi, uniremo la nostra domanda”.

Ma il dibattito acceso e prolungato sui modi per svezzare il blocco dalle importazioni russe ha sottolineato quanto sia controversa la politica energetica per i suoi membri e ha dimostrato i limiti di una risposta congiunta all’aggressione russa.

Sebbene il blocco nel suo insieme dipenda fortemente dalla Russia – che fornisce quasi il 40 percento del gas naturale dell’Unione Europea e oltre il 25 percento del suo petrolio greggio – i mix energetici e gli interessi dei singoli paesi variano.

A causa della domanda pandemica, i prezzi dell’energia erano già fuori controllo da ottobre e la vulnerabilità del blocco è stata ulteriormente smascherata dall’invasione russa dell’Ucraina. A differenza degli Stati Uniti, l’Europa si è astenuta da un embargo sul gas e sul petrolio russi, sebbene abbia imposto altre sanzioni radicali.

Una coalizione di nazioni dell’Europa meridionale, guidata da Spagna e Italia, ha sostenuto un tetto massimo ai prezzi dell’energia in tutto il blocco, sostenendo che una tale misura proteggerebbe le famiglie e le aziende. Ma i Paesi Bassi e la Germania si sono opposti fermamente a tale idea, che, secondo loro, distorcerebbe le dinamiche del mercato e, in ultima analisi, avvantaggerebbe i produttori di energia russi. Venerdì, i leader europei hanno deciso di continuare a discutere se e come misure a breve termine come il controllo dei prezzi potrebbero essere efficaci.

Venerdì scorso, gli Stati Uniti hanno annunciato che avrebbero aiutato il blocco a garantire altri 15 miliardi di metri cubi di gas naturale liquefatto entro la fine dell’anno.

La maggior parte del gas di cui il blocco ha bisogno per riempire il suo stoccaggio è gas naturale liquefatto, ma la sua produzione globale è limitata e si parla di. Negli ultimi mesi, la commissione ha contattato diversi produttori di gas, inclusi Stati Uniti, Qatar, Azerbaigian, Nigeria ed Egitto, e importatori come Giappone e Corea del Sud per vedere se potevano reindirizzare parte delle loro forniture verso l’Europa.

“Il mercato è stretto”, ha affermato Simone Tagliapietra di Bruegel, un think tank economico a Bruxelles. “Abbiamo imparato dalla pandemia che quando l’Unione europea si muove insieme, può essere molto più efficiente dei singoli paesi”, ha aggiunto, riferendosi all’acquisto congiunto da parte del blocco di vaccini Covid-19.

A breve termine, l’Europa dovrà competere con altri acquirenti in tutto il mondo, inclusa la Cina, e se i suoi paesi membri si muoveranno insieme, avranno più potere contrattuale, hanno affermato gli esperti.

“Siamo effettivamente in un’economia di guerra”, ha affermato Tagliapietra. “La politica sta assumendo molte decisioni economiche. In tempi straordinari servono misure straordinarie”.

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