‘I miei clienti stanno andando a caccia di RINO’: come le primarie del 2022 ricollegheranno il GOP

“Le primarie sono sempre incasinate in una certa misura, ma ora è diverso”, ha detto John Thomas, uno stratega repubblicano che lavora alle campagne elettorali in tutto il paese. “C’è più odio per se stessi di prima. Dieci anni fa discutevamo su chi fosse più pro-gun, chi fosse più pro-vita. Ora, i miei clienti stanno andando a caccia di RINO, che è un livello di disprezzo che prima non c’era nel nostro gruppo”.

Gran parte dell’abbandono è dovuto alle forze scatenate da Trump. La presa di ferro del presidente sconfitto sul partito e il livello di coinvolgimento nelle primarie di medio termine non hanno precedenti nella storia moderna e continua a portare avanti la sua menzogna sul fatto che le elezioni del 2020 siano state rubate. L’elettorato repubblicano è d’accordo in modo schiacciante con lui, furioso con i politici repubblicani che si sono opposti al ribaltamento delle elezioni. Non solo gli elettori delle primarie repubblicane credono quasi uniformemente che il paese si stia dirigendo nella direzione sbagliata, un sentimento comune per il partito fuori potere, ma stanno ribollendo – riguardo alle ultime elezioni, alla Washington di Joe Biden, a circa due anni di una pandemia.

“La confluenza della pandemia, il modo in cui Trump ha praticato la sua politica – solo puro, in faccia – si aggiunge una sana dose a ciò che viene insegnato nelle nostre scuole, è solo un cocktail di persone che sono davvero pazze, al di là il colore di quello che direi è il discorso politico tradizionale”, ha affermato John Watson, ex presidente del Partito Repubblicano della Georgia. “Non ce n’è un altro momento della mia vita in cui senti visceralmente che il paese è per molti versi alla sua gola”.

Le prove dei disordini del partito sono ovunque. Quasi una mezza dozzina di governatori del GOP stanno affrontando sfide primarie competitive, che vanno dall’Ohio, dove il governatore. Mike DeWine sta affrontando una sfida primaria dall’ex rappresentante. Jim Renacci, in Idaho, dove il governatore conservatore. Brad Little viene sfidato dal suo luogotenente governatore, Janice McGeachin, che sta cercando di aggirarlo sulla destra.

Al sud, Alabama Gov. Kay Ivey ha otto repubblicani che corrono contro di lei, di cui almeno due con risorse significative. Accanto in Georgia, allena il Sen. David Perdue, con il sostegno di Trump, sta correndo per spodestare il governatore della Georgia. Brian Kemp. In Texas, il candidato approvato da Trump, il Gov. Greg Abbott, affronta diversi sfidanti dalla sua destra, tra cui Allen West, l’ex membro del Congresso della Florida ed ex presidente del Partito Repubblicano del Texas.

“Ventidue ventidue sono un momento unico”, ha affermato Steve Stivers, l’ex membro del Congresso dell’Ohio ed ex presidente del National Republican Congressional Committee. “È la confluenza di un anno di riorganizzazione, è il precursore di una grande elezione presidenziale. Abbiamo un presidente con numeri piuttosto impopolari, ma un Partito Repubblicano che ha delle lotte intestine”.

Come “preludio” al concorso per le nomine presidenziali del partito nel 2024, ha detto, il midterm è dove “vedremo in qualche modo dove si dirigerà il partito”.

Gli incumbent del Congresso non sono immuni dalle convulsioni, nonostante le aspettative il partito farà grandi guadagni a novembre. In Alaska, i leader statali del Partito Repubblicano hanno approvato una sfida primaria al senatore in carica dello stato, Lisa Murkowskimentre i funzionari del GOP nel Wyoming hanno rinnegato la loro deputata in carica, Rep. Liz Cheney.

“Questo è un semestre diverso”, ha detto Kirk Adams, un ex presidente repubblicano della Camera dello stato dell’Arizona. “Dal punto di vista del Partito Repubblicano, che aspetto ha un Partito Repubblicano dopo la presidenza Trump?”

Pochi repubblicani sono stati risparmiati dai disordini, anche in alcuni degli stati più rossi. In Oklahoma, la presidenza statale del Partito Repubblicano sta approvando una sfida primaria al senatore GOP. James Lankford, che ha fatto infuriare Trump votando a favore dei risultati delle elezioni di novembre. In Arkansas, Dick Uihlein, uno dei maggiori donatori del GOP, ha investito 1 milione di dollari in una campagna per sconfiggere il senatore in carica. John Boozman.

“Stiamo ricevendo tonnellate di persone, tonnellate di persone che corrono alle primarie”, ha affermato Juliana Bergeron, membro del comitato RNC del New Hampshire. “Le persone che non hanno mai corso per nulla prima corrono alle primarie. E andiamo a spararci ai piedi perché, con le persone [some Republicans] non mi piace, andiamo a cercare le primarie”.

In alcune parti del paese, la riorganizzazione decennale ha reso quasi impossibile evitare conflitti all’interno del partito, spingendo i legislatori repubblicani nei distretti l’uno dell’altro in Illinois, Michigan e West Virginia, dove i rappresentanti repubblicani. Alex Mooney e David McKinley si stanno brutalizzando a vicenda in TV.

Poi ci sono le gare aperte, dove le tradizionali divisioni ideologiche all’interno del partito non sono il fattore determinante. In Wisconsin, la Rep. Timothy Ramthun ha annunciato la sua candidatura a governatore lo scorso sabato, candidandosi esplicitamente su una piattaforma di cospirazione elettorale. In Arizona, la favorita nelle primarie repubblicane per il governatore, Kari Lake, insiste falsamente che Trump abbia vinto lo stato e ha detto che non avrebbe certificato le elezioni del 2020.

“Il mezzogiorno di mezzogiorno dell’Arizona per determinare il futuro del partito, sia che si tratti di un tipo di conservatore Trump o di un tipo più tradizionale di conservatorismo”, ha affermato Rory McShane, uno stratega repubblicano che lavora sulle gare alla Camera e allo stato nello stato.

In parte, l’abbondanza di sfide primarie di quest’anno è un esercizio di opportunismo. L’improvvisa e rapida ascesa di Trump in politica ha incoraggiato altri non incaricati a candidarsi per cariche inferiori, mentre un clima elettorale favorevole per le elezioni di medio termine quest’anno per i repubblicani – con le tendenze storiche e le pessime valutazioni di approvazione pubblica di Biden dalla loro parte – ha dato la possibilità di vincere in un’elezione generale meglio di quanto non fosse da prima che Trump entrasse in carica.

“Se sei intelligente, sai che vincere la nomination in questo ciclo è il 90 percento di vincere”, ha detto Dave Carney, lo stratega repubblicano che consiglia Abbott.

Per un repubblicano che vuole ricoprire un incarico, ha detto, “vale la pena lottare per una nomination alle primarie”.

I risultati delle primarie saranno interpretati soprattutto come una misura dell’influenza di Trump sul partito. Finora ha approvato circa 100 candidati nell’attuale ciclo elettorale, che vanno dai concorsi del Senato e del governo alle gare legislative statali e locali.

Ma le primarie metteranno alla prova anche la durabilità della coalizione repubblicana che Trump ha plasmato come candidato e come presidente: un’eredità politica segnata da perdite significative per il GOP nelle periferie americane, ma guadagni tra gli elettori bianchi della classe operaia e, in misura minore , elettori latini.

Secondo il National Republican Congressional Campaign Committee, più di 253 donne e 228 persone di colore si candidano come repubblicane al Congresso: più donne repubblicane e ispanici corrono rispetto a qualsiasi ciclo precedente. Il modo in cui questi candidati se la caveranno alle primarie quest’anno, nel primo ciclo elettorale dal 2016 senza che Trump si candidi o alla Casa Bianca, potrebbe consolidare i cambiamenti demografici dell’era Trump o annullarli.

“Ogni volta che attraversiamo un nuovo decennio, c’è un riallineamento dell’elettorato”, ha affermato Randy Evans, un avvocato della Georgia che ha servito come ambasciatore di Trump in Lussemburgo. “Ricordo quando le élite nei country club erano principalmente repubblicane, e quando i colletti blu erano principalmente democratici, e ora Trump ha preso il partito in modo che sia il partito dei colletti blu… Dobbiamo ancora vedere come, come un elettorato, dove tutto atterrerà”.

Il risultato imprimerà un segno sul partito indipendentemente da come si esibiranno i candidati approvati da Trump a novembre o se si candiderà di nuovo alla presidenza nel 2024. Questa è una lezione dai tumultuosi midterm del 2010. Mentre il tea party alla fine è svanito, i veterani di quella classe includevano Sens. Marco Rubio e Ran Paoloentrambi candidati alla presidenza nel 2016, così come Kristi Noem, Tim Scott e Mike Pompeo, tre politici che potrebbero candidarsi alla presidenza o contendersi la vicepresidenza nel 2024.

Dodici anni dopo le elezioni del 2010, ha detto Jay Williams, uno stratega repubblicano con sede in Georgia, “Penso che ci siano un sacco di queste persone là fuori che sono più disposte a essere lanciafiamme di quanto non lo fossero una volta, e hai anche la dinamica di, non c’è più così tanto di questi repubblicani corporativi “.

Nel paesaggio primario del 2022, ha detto: “Non puoi condurre una di queste campagne tradizionali in cui sei solo, ‘Voglio chiudere il confine e abbassare le tasse e cose del genere … Devi concentrarti sulla rabbia: integrità elettorale, confini e i mandati Covid… E devi essere molto aggressivo al riguardo.

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