I medici trovano ostacoli all’uso delle pillole per curare il COVID-19

I pazienti ad alto rischio COVID-19 ora hanno nuovi trattamenti che possono assumere a casa per stare fuori dall’ospedale, se i medici ricevono le pillole abbastanza velocemente.

I sistemi sanitari di tutto il paese stanno affrettando le consegne di prescrizioni in giornata. Alcune cliniche hanno iniziato a testare e curare i pazienti in una sola visita, un’iniziativa che l’amministrazione del presidente Joe Biden ha recentemente propagandato.

L’obiettivo è far iniziare i pazienti con le compresse di Paxlovid di Pfizer o con le capsule di molnupiravir di Merck entro cinque giorni dei sintomi che si manifestano. Ciò può impedire alle persone con grandi rischi per la salute di ammalarsi e riempire gli ospedali se si sviluppa un’altra ondata.

Ma la scadenza ravvicinata ha messo in luce diverse sfide. Alcuni pazienti stanno ritardando i test, pensando di aver appena avuto un raffreddore. Altri non hanno voluto o non sono stati in grado di provare i nuovi farmaci.

Con i vaccini e le cure disponibili, “possiamo renderlo molto più gestibile in futuro, se le persone sono disposte a prendersi cura di se stesse”, ha affermato il dottor Bryan Jarabek, che aiuta a guidare gli sforzi di trattamento e vaccinazione contro il COVID-19 per il sistema sanitario del Minnesota M Health Fairview.

La Food and Drug Administration ha autorizzato i farmaci l’anno scorso. I medici hanno salutato le pillole come un enorme progresso nella lotta contro COVID-19, in parte per la loro praticità rispetto ad altri trattamenti che richiedono infusioni o iniezioni.

Ma i pazienti possono perdere la breve finestra delle pillole se ignorano sintomi come mal di testa o raffreddore e aspettano di vedere se scompaiono prima di cercare aiuto.

Il dottor Thomas Lew di Stanford ha detto di aver visto persone ad alto rischio e non vaccinate che hanno aspettato più di una settimana. Alcuni pazienti ricoverati in ossigenoterapia gli hanno detto di non aver pensato ai primi sintomi.

“Dicono che tutti in famiglia hanno deciso che si stava avvicinando una stagione fredda o allergica, ma è sempre stato il COVID”, ha detto.

Le persone ritardano la ricerca di aiuto per molti problemi di salute, non solo per il COVID-19, ha osservato Lew. Ma quando si tratta del virus, il medico ritiene che i pazienti potrebbero non essere consapevoli della scadenza ravvicinata.

Anche coloro che vengono testati rapidamente, tuttavia, a volte rifiutano le pillole, affermano i medici.

Jarabek stima che dal 30% alla metà dei pazienti che si sono qualificati per le pillole antivirali abbiano rifiutato i trattamenti nel suo sistema sanitario all’inizio di quest’anno.

Ha detto che alcune persone non si consideravano ad alto rischio o non pensavano di essere abbastanza malate da aver bisogno delle pillole, che sono gratuite per i pazienti. Si preoccupavano anche degli effetti collaterali o di come i farmaci avrebbero interagito con altri farmaci.

Jeff Carlson non ha potuto provare Paxlovid quando il COVID-19 lo ha colpito a gennaio perché potrebbe interferire con i suoi farmaci per il cuore. Il residente di 61 anni nella periferia di St. Paul, Minnesota, ha il diabete di tipo 1 e malattie cardiache.

Un medico gli ha chiesto di provare molnupiravir circa tre giorni dopo che aveva iniziato a sentire i sintomi. A quel punto, Carlson non poteva alzarsi dal divano. La sua febbre era salita alle stelle e stava lottando per respirare.

Sua moglie ritirò la ricetta e pochi giorni dopo Carlson si sentì abbastanza bene da spalare la neve.

“Mi ha fatto cambiare idea nel giro di … praticamente 18 ore dopo aver preso la prima dose”, ha detto.

Alcuni operatori sanitari hanno avviato servizi di consegna gratuita per Paxlovid o molnupiravir.

New York City ha istituito una hotline che i pazienti possono chiamare se risultano positivi al coronavirus. Possono parlare con un medico se non hanno un medico e farsi inviare le pillole se sono un buon candidato.

Il sistema sanitario del generale Brigham di massa a Boston ha avviato un programma simile che spedisce pillole ad alcuni pazienti tramite FedEx.

Raymond Kelly ha ricevuto un pacchetto di Paxlovid circa tre ore dopo che un medico gli aveva autorizzato la prescrizione il mese scorso. Il 75enne residente a Needham, nel Massachusetts, ha affermato di aver contratto il virus nonostante fosse stato vaccinato e avesse ricevuto un’iniezione di richiamo.

Il suo medico era al telefono con lui pochi minuti dopo che il sistema sanitario gli aveva comunicato che era risultato positivo.

“Era una sorta di sfocatura perché stava succedendo così velocemente”, ha detto Kelly.

Il generale di massa Brigham mira a curare rapidamente i pazienti e risolvere i problemi di trasporto con il suo programma. Il dottor Scott Dryden-Peterson ha osservato che alcuni pazienti COVID-19 potrebbero non essere in grado di prendere le pillole, soprattutto perché dovrebbero stare lontani dagli autobus e dai servizi di condivisione del viaggio.

“I trasporti non sono equamente distribuiti nella nostra società”, ha affermato.

Per i pazienti con trasporto, la catena di farmacie CVS Health ha avviato programmi di “test per il trattamento” nei suoi quasi 1.200 negozi con sedi MinuteClinic. I farmacisti non possono testare e curare, quindi quel programma non verrà eseguito in tutti i negozi.

Anche altri rivenditori come il droghiere Kroger hanno in programma di testare e trattare in alcune località. L’amministrazione Biden ha chiesto che i centri sanitari comunitari qualificati a livello federale facciano lo stesso, ma di recente il segretario alla salute Xavier Becerra ha detto all’Associated Press che l’iniziativa “test per trattare” potrebbe essere ostacolata da un’impasse finanziaria con il Congresso.

La Cook County Health di Chicago ha condotto test drive-through COVID-19 dall’inizio della pandemia. Sta progettando di pilotare un programma che aggiunge trattamenti. I pazienti potranno guidare fino a una delle tende, sottoporsi al test, attendere circa 15 minuti per il risultato e quindi parlare con un medico attraverso la telemedicina, ha affermato il dottor Greg Huhn.

Con le opzioni per l’assistenza rapida in crescita, medici e funzionari della sanità pubblica affermano che ora è il momento per le persone di fare scorta di test a casa.

Le forniture di test che si sono esaurite durante l’impennata dell’omicron da allora sono rimbalzate, ha affermato Neil J. Sehgal, esperto di politiche sanitarie dell’Università del Maryland. Ma ha notato che le forniture future dipenderanno anche dai finanziamenti federali.

I medici affermano che le persone ad alto rischio di sviluppare problemi di salute da COVID-19 devono rimanere vigili per i sintomi e cercare rapidamente aiuto, soprattutto se si sviluppa un’altra ondata.

“Potrebbe non essere il momento di abbassare la guardia”, ha detto Huhn.

___

Segui Tom Murphy su Twitter: https://twitter.com/thpmurphy

___

L’Associated Press Health and Science Department riceve il sostegno del Department of Science Education dell’Howard Hughes Medical Institute. L’AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

.

Leave a Comment