I marinai aggiungono un’altra vittoria caratteristica alla loro giovane stagione, battendo il KC 5-4 negli extra

Alla fine del sesto inning, stavo preparando una narrazione su come, ora che siamo a 16 partite di stagione, ci stiamo avvicinando al punto in cui le partite iniziano a fondersi un po’ insieme. Questa era solo una pigra partita della domenica pomeriggio. Qualcosa per segnare il passare del tempo ed evitare il Sunday Night Blues ma il primo dei giochi che sembrerebbe insignificante. I Mariners del 2022 avevano altri piani. In un periodo di 24 ore, hanno trascorso 8 ore e 18 minuti giocando ai Royals e hanno messo un punto esclamativo sull’idea che questi Mariners sono diversi.

Vale a dire, voglio iniziare con il settimo inning. Matt Festa ha iniziato l’inning camminando Adalberto Mondesi su quattro tiri. Poi Mondesi ha rubato la seconda sul campo successivo. E chiamami bugiardo se vuoi, ma ti giuro che questo è stato l’unico momento della partita di oggi in cui ho pensato che i Mariners avrebbero potuto perdere. Anche se erano in vantaggio in quell’inning e sono scappati senza danni, e anche se c’è stato un periodo in cui i Mariners erano effettivamente in svantaggio, per me è sempre sembrato un gioco vincibile. Era etereo. Solo questa squadra sente come un vincitore.

Sarò il primo ad ammettere che è un’esperienza straniera avere una formazione in cui non importa quali battitori sono previsti per il prossimo inning, sembra che possano segnare. E infatti, oggi i Mariners hanno fatto cinque gare, nonostante abbiano sprecato molte grandi opportunità.

Anche quando il manager ad interim Kristopher Negrón esaurisce una serie di mitigatori diversi da quelli che farei io nei punti ad alta leva, sembra comunque che abbiano buone possibilità di scappare illesi. E infatti, i Mariners sarebbero sfuggiti a due (2!) inning extra con l’uomo di Manfred in seconda base senza lasciare segnare una corsa.

Alla fine, i Mariners hanno vinto 5-4 in 12 inning e, per un walk-off negli extra, è più difficile di quanto si pensi identificare l’eroe del gioco. Ty France ha sicuramente fatto un caso per se stesso. Il giorno in cui il popolo francese è andato alle urne, Ty France è andato al cantiere.

Quella bomba da due run, sul quarto campo della partita dei Royals, era uno dei cinque palloni che Ty ha messo in gioco oggi. È stato colpito a 108,4 mph. Gli altri erano 97,7, 88,9, 100,3 e 106,9. Non c’è da stupirsi quando è arrivato in fondo al 12°, Mike Matheny gli ha dato la passeggiata intenzionale prima ancora che Joel Payamps avesse finito di riscaldarsi.

Il secondo grande contendente è Jesse Winker, che è arrivato due volte con RBI extra-inning nonostante un paio di apparizioni del piatto deludente all’inizio del gioco. Innanzitutto, nel 10°, Winker sente una sacca volare al centro dell’11° tiro della battuta per pareggiare nuovamente la partita sul 4-4. Poi, nel 12°, sempre sull’11° tiro della battuta, ha colpito un bloop a destra, per vincere la partita ai Mariners e vincere un ballo con la Francia. Sembra divertente; vorrei che io aveva il volteggio di Jesse.

Infine, uno dei bracci meno annunciati nella penna potrebbe anche essere chiamato l’eroe di oggi. Erik Swanson rimane nella mia testa come aspirante antipasto incline a homer del 2019-2020. Potrebbe essere il momento di aggiornare quei precedenti. Questo pomeriggio, ha continuato la sua serie di prestazioni assolutamente perfette, mantenendo il vantaggio di un punto dei Mariners con un inning pulito che ha richiesto solo 13 lanci, inclusi due strikeout dei battitori più pericolosi dei Royals, Whit Merrifield e Salvador Perez. La sua consegna ricorda di lanciare le chiavi a un amico, ma lo fa a 94 con un giro. È facile, arioso, bello e ha portato il suo tasso di strikeout fino al 38% sulla stagione (a tre colpi e zero passeggiate). Oserei dirlo, Swanny sembra che stia riempiendo il buco lasciato da Casey Sadler in persona.

Ti lascio decidere.

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Chiunque fosse l’eroe del gioco, assegnerò il Cappello da Sole di oggi a Jarred Kelenic. Il Sun Hat Award ha lo scopo di evidenziare un contributo notevole ed è altamente soggettivo, quindi non mi lamenterò per averlo dato a un ragazzo che è andato 0-4 con due strikeout e il più grande WPA negativo del gioco. Perché qualunque altra cosa si possa dire su JK, gli è stata appena mostrata un’enorme quantità di abusi. Il rifiuto dei manager avversari di fargli vedere un righty è stato ampiamente osservato. E oggi, ovviamente, Mike Matheny è andato dal mancino Amir Garrett quando Kelenic ha portato il settimo. Inoltre, i Royals hanno anche accompagnato intenzionalmente Julio nell’11 per arrivare a Jarred. Forse quella era la chiamata giusta con un conteggio di 3-0 e la prima base aperta, ma faceva comunque parte di un modello di mancanza di rispetto e comportamento inappropriato. Anche gli arbitri gli hanno dato il trattamento Rodney Dangerfield, dicendo che è andato in giro su uno swing controllato per lo strikeout nel nono, lasciandolo incredulo. Ma la tribù aveva parlato e gli fu chiesto di lasciare immediatamente l’area del consiglio tribale.

Quindi Jarred ottiene il suo secondo cappello da sole della stagione come merito di essere stato duro. Quando hanno portato un mancino per affrontarlo, ha disegnato una passeggiata di quattro tiri. Quando hanno sfidato il suo braccio nel decimo, ha dato ad Andrew Benintendi il trattamento Ichiro. È stata oggettivamente una brutta giornata per lui nel complesso, ma sono rimasto comunque colpito.

Da parte sua, Robbie Ray ha fatto abbastanza, registrando un altro inizio di qualità e continuando la sua serie di vittorie consecutive attraverso sei frame. Sarebbe tornato utile quando il bullpen avrebbe dovuto coprirne altri sei, ma non mi resta che sperare in di più. Il suo slider ha ricevuto otto soffi su 39 tiri, ma la sua palla veloce ha continuato a rimanere a 92,5. Se ha intenzione di avvicinarsi alla ripetizione del suo tour de force del 2021, deve recuperare il paio di tick in più che aveva l’anno scorso. 94-95 non fa quasi sembrare l’Indy 500 come una corsa di carri a rulli, ora, ma è abbastanza per essere divertente, divertente, divertente: la differenza tra 92 e 94 è la più grande differenza nel baseball. Quando è arrivato lì un paio di volte oggi, ha mostrato perché può essere un asso.

Quindi abbiamo avuto esibizioni da eroi dalla Francia, Winker e Swanson; una grintosa performance di Jarred Kelenic; e un’uscita di Robbie Ray che può essere considerata solo una delusione rispetto alle aspettative di Cy Young. È stato un bel gioco. Ma ti dirò che quello che mi ha davvero amplificato è che i Mariners sono riusciti a farlo in così tante cose no andare per la loro strada. C’è stato il tempo in cui hanno inseguito il titolare dei Royals Carlos Hernández per aiutare a riempire la panchina dei Royals con le sue scoregge, lasciando i corridori al primo e al terzo posto con un solo eliminato. Julio ha poi colpito la palla a 180 km/h, ma ha trovato un guanto e ha ucciso il rally con un doppio gioco 6-4-3. C’è stato anche il momento in cui i Mariners hanno lasciato JP Crawford in terza base con uno eliminato nell’11a. E c’è stato il momento in cui i funzionari hanno deciso che andava bene per Josh Staumont provare a inciampare Adam Frazier come uno scherzo pratico di un bambino di terza elementare.

Nella trasmissione dei Royals qui, che è ciò che è arrivato nella sala cinematografica della MLB, sembrano pensare che la sfida sia se Frazier ha battuto il tiro, ma Goldy e Blow erano dappertutto, sottolineando che Negrón stava effettivamente sfidando un’interferenza nessuna chiamata. Le regole dicono che l’interferenza dovrebbe essere chiamata solo in circostanze eccezionali, quindi capisco perché questa chiamata ha resistito alla sfida. Ma per me, Staumont ha la palla e ha il suo equilibrio e poi tira fuori il suo piede posteriore una seconda volta, più lontano nella corsia di corsa. Frazier sarebbe stato comunque fuori? Probabilmente? Solo forse? Non lo so. Ma in realtà non sono così agitato su questo perché il mio punto è che i Mariners del 2022 possono permettersi che alcune chiamate difficili non vadano a modo loro e ne escano comunque in cima. Questo è ciò che mi ha amplificato. E penso che sia ciò che ha trasformato T-Mobile Park nella fabbrica elettrica.

La squadra ora ha un grande test imminente per vedere se possono portare quell’energia sulla strada. Ma lo faranno sulla scia del loro primo giro, dopo aver completato un 7-2 in casa, ed entrare nella giornata di riposo con il vantaggio della divisione. Forse questa volta.

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