I manifestanti ribelli in Canada si preparano a un giro di vite

La polizia mercoledì ha ordinato ai manifestanti che intasano le strade di Ottawa di andarsene o di affrontare accuse penali, sembrando preparare il terreno per una repressione mirata a porre fine alle manifestazioni che hanno agitato la capitale della nazione per settimane e si sono riverberate in tutto il mondo.

L’impulso a fermare le proteste che colpiscono il paese è stato amplificato questa settimana dopo che la Royal Canadian Mounted Police, la polizia nazionale canadese, ha dichiarato martedì che quattro manifestanti in Alberta erano stati accusati di cospirazione per l’omicidio di agenti di polizia dell’RCMP. Funzionari di polizia hanno affermato che gli arrestati appartenevano a una piccola cellula della provincia che prevedeva di usare la violenza se gli agenti avessero cercato di rompere un blocco ora sciolto a Coutts, un villaggio nel sud dell’Alberta al confine con il Montana.

Una scorta di armi, tra cui 13 pistole lunghe, pistole, un machete, più set di giubbotti antiproiettile e una grande quantità di munizioni e caricatori, è stata scoperta lunedì mattina dalla polizia in roulotte ad Alberta.

Tredici persone sono state arrestate, di età compresa tra i 18 ei 62 anni, ha affermato l’RCMP. Oltre ad aver accusato quattro di cospirazione per commettere omicidio, la polizia ha accusato la maggior parte dei restanti manifestanti di possesso di un’arma.

Gli arresti a Coutts e gli avvertimenti a Ottawa arrivano quando il primo ministro Justin Trudeau questa settimana ha fatto la sua mossa più aggressiva, dichiarando un’emergenza nazionale volta a porre fine alle manifestazioni iniziate quasi tre settimane fa per protestare contro i mandati dei vaccini, ma si sono trasformate in una battaglia grido contro le restrizioni pandemiche in generale e contro la sua premiership.

L’invocazione dell’Emergencies Act da parte del signor Trudeau è stata la prima volta in più di mezzo secolo che un governo canadese ha compiuto un passo così drastico. I funzionari di polizia in tutto il paese possono ora utilizzare sedici camion e altri veicoli utilizzati nelle proteste, sebbene la maggior parte dei blocchi o delle manifestazioni più dirompenti, oltre a Ottawa, siano stati domati o superati entro mercoledì. Le manifestazioni che “vadano oltre la legittima protesta” sarebbero vietate, ha affermato il primo ministro, e il governo avrebbe formalmente sbarrato i blocchi in aree designate come i valichi di frontiera, gli aeroporti e la capitale.

In quello che sembrava essere un preambolo allo sgombero delle manifestazioni a Ottawa, mercoledì il servizio di polizia di Ottawa ha distribuito volantini avvertendo i manifestanti di andarsene o di rischiare di essere arrestati.

“Devi lasciare la zona ora”, ha detto il servizio di polizia di Ottawa in una dichiarazione e in volantini distribuiti ai manifestanti. “Chiunque blocchi le strade, o assista altri nelle strade bloccate, sta commettendo un reato penale e potresti essere arrestato”, affermano gli avvertimenti. “Devi cessare immediatamente ulteriori attività illegali o dovrai affrontare accuse”.

La dichiarazione aggiungeva che chiunque venisse a Ottawa per unirsi alla manifestazione avrebbe anche infranto la legge.

Ma mercoledì, i manifestanti rimasti nella capitale sembravano ribelli.

Andrew Broe, 52 anni, un camionista di Trenton, Ontario, ha preso il volantino dalla polizia e lo ha gettato nel fuoco che stava tendendo in una bomboletta per riscaldarsi sulla strada fuori dal palazzo del Parlamento. “È un incoraggiamento”, ha detto, riferendosi al volantino. “Stanno tirando le somme cercando di rimuovere una protesta pacifica”.

Denis Brown, 57 anni, che ha detto di aver lasciato il suo lavoro come fornitore di servizi tecnologici perché non voleva farsi vaccinare per viaggiare, stava facendo circolare il suo stesso messaggio su un pezzo di carta: i politici dovrebbero essere arrestati, ha detto.

In una conferenza stampa mercoledì, gli organizzatori della protesta hanno invitato altri manifestanti a riversarsi a Ottawa per aiutare a sventare gli sforzi della polizia per reprimere l’occupazione.

“Siamo preoccupati che il governo ordini alla polizia di usare la violenza contro i manifestanti pacifici”, ha affermato Vincent Gircys, un ex ufficiale della polizia provinciale dell’Ontario. “Avere più canadesi qui”, ha aggiunto, “impedirà alla polizia di eseguire gli ordini del governo”.

Ma la pazienza di molti canadesi con le proteste sta diminuendo di giorno in giorno. L’immagine di serenità e ordine della nazione ha lasciato il posto a scene di camionisti che gridano “libertà”, suonano il clacson, affrontano la polizia e, in alcuni casi, scherniscono concittadini che indossano maschere. I blocchi hanno minato l’economia, mentre le manifestazioni hanno intaccato la reputazione del Canada sulla scena mondiale come nazione di stabilità.

I dati di opinione pubblicati questa settimana dall’Angus Reid Institute, un importante gruppo di sondaggi, hanno mostrato che quasi tre quarti dei canadesi affermano che è giunto il momento per i manifestanti di tornare a casa.

“Se l’obiettivo del Freedom Convoy era catturare l’attenzione di milioni di persone in Canada e in tutto il mondo, la missione è stata compiuta”, ha affermato Angus Reid. “Se, tuttavia, l’obiettivo era creare supporto per le loro richieste di porre fine alle restrizioni legate alla pandemia, si è completamente ritorto contro”.

Il capo della polizia di Ottawa, Peter Sloly, si è dimesso questa settimana tra le critiche secondo cui la polizia e il governo del signor Trudeau sono stati inefficaci e lenti nell’arginare le interruzioni.

Mentre i camion continuano a zoppicare il traffico e interrompere la vita quotidiana a Ottawa, negli ultimi giorni ci sono stati segnali che le proteste e i blocchi sembrano diminuire lentamente.

Marco Mendicino, ministro della pubblica sicurezza, ha dichiarato mercoledì che tre dei principali valichi di frontiera precedentemente ostacolati dai manifestanti — a Coutts, Alberta; Surrey, Columbia Britannica; e l’Ambassador Bridge che collega Windsor, Ontario, a Detroit, erano ora aperti. L’Ambassador Bridge è una via di rifornimento vitale per l’industria automobilistica globale. Mercoledì, l’RCMP ha affermato che anche il blocco del confine a Emerson, nella provincia di Manitoba, è stato cancellato.

“Per coloro che pensano di venire a Ottawa questo fine settimana, non farlo”, ha detto Mendicino, avvertendo che le persone che lo hanno fatto avrebbero rischiato il coinvolgimento in azioni criminali.

Sarah Maslin Nir ha contribuito con reportage da Ottawa.

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