I lupi sono partiti per valutare il loro pasticcio dopo lo sbalorditivo crollo nella sconfitta in gara 3 contro Memphis

Questa squadra di Timberwolves ha potuto resistere al suo destino solo per così tanto tempo.

È il destino che colpisce molte squadre sportive professionistiche maschili del Minnesota: l’inevitabilità che porteranno una schiacciante delusione nella post-stagione.

I Wolves dovrebbero continuare a perdere questa serie contro Memphis e chissà come sono tornati dal tipo di crollo che hanno subito nella sconfitta per 104-95 in Gara 3 contro i Grizzlies? — indicheranno gli ultimi 15 minuti e 10 secondi.

Un vantaggio di 25 punti è svanito in 6 minuti, 37 secondi di tempo di gioco. Ora i Lupi sanno quanto tempo ci mette un cuore a spezzarsi.

Sembrava meno in tempo reale al pubblico un tempo chiassoso del Target Center di giovedì sera che ha dato alla squadra di casa un’infarinatura di fischi dopo un quarto quarto scioccato.

“Sembrava brutto, ma non è così brutto come era in realtà”, ha detto la guardia Patrick Beverley, che ha cercato di vestire il pasticcio con un tono positivo.

Come fanno a tornare da questo, un deficit di 2-1 in serie che sembra un abisso molto più enorme dato che i Wolves hanno soffocato due vantaggi di oltre 20 punti?

“Non lasceremo che questo gioco influisca [Game 4]di sicuro”, disse Finch. “Andrà tutto bene.”

Sembrava difficile da credere, soprattutto per una base di fan che non è abituata a vedere questa squadra avere successo nei playoff. Cosa fai dopo?

“Vai a casa, bevi del vino e passa al giorno successivo”, ha detto il centro Karl-Anthony Towns.

Towns, in particolare, non vedeva l’ora di farlo dopo la notte trascorsa.

Ancora una volta, ha avuto problemi di fallo ed era livido in panchina. Ancora una volta, ha lottato per segnare contro una squadra che lo ha difeso con una formazione più piccola ma ha portato frequenti doppie squadre. Aveva solo quattro tentativi di tiro e otto punti.

“Prossima domanda”, ha detto Towns quando gli è stato chiesto della sua mancanza di colpi.

La mancanza di produzione di Towns in realtà non è stata un problema per gran parte della notte. I Wolves hanno incanalato l’energia di una chiassosa folla dell’arena in un vantaggio di 26 punti nel secondo quarto. Ma hanno segnato solo quattro punti nella finale 10:28 e hanno condotto 51-44 all’intervallo.

Anche se hanno provato a dare via quella pista, non ha funzionato. Hanno usato quell’esperienza per finire il lavoro nel secondo tempo. I Wolves hanno segnato 12 punti sia nel secondo che nel quarto quarto.

“Erano giù alla grande. Sono rimasti nella lotta”, ha detto Beverley. “Hanno continuato a oscillare. Non hanno lasciato andare la corda. Mi sentivo come se una volta ottenuto il grande vantaggio fossimo un po’ alle calcagna”.

Fino a quando non si sono finalmente ribaltati.

In primo luogo, hanno ricostruito il vantaggio a 25 attraverso il terzo quando Russell si è svegliato per la prima volta in questa serie con un record di 22 punti. Quindi Memphis ha ricostruito un’altra corsa mentre i Lupi si sono calmati.

La loro difesa ha limitato Ja Morant a 16 punti sul tiro 5 su 18 per andare con sette palle perse, ma Desmond Bane è stato all’altezza del suo cognome dal punto di vista dei Wolves con 26 punti e sette da tre punti.

Tyus Jones di Apple Valley ha bloccato la sua vecchia squadra con 11 punti, inclusi i tre che hanno portato Memphis in vantaggio per la prima volta in tutta la notte con 86-85 a 7:09 dalla fine. Quando Dillon Brooks ha segnato un tre per portare Memphis in vantaggio di 10 con 1:17 da giocare, Memphis ha iniziato la sua celebrazione. I Lupi hanno iniziato il processo di lutto.

Finch, Russell e Beverley hanno tutti cercato di rimanere ottimisti.

“Dobbiamo solo stare alla pari”, ha detto Russell.

Towns è stato l’unico a parlare dopo la partita che ha trasmesso quanto fosse sconvolto. Avvolse gentilmente il pugno sul tavolo mentre rispondeva ad alcune domande, la sua rabbia appena al di sotto del minimo, prima di cercare gli aspetti positivi.

“State insieme”, ha detto Towns. “Credi in quello che abbiamo fatto tutto l’anno e continua a crederci attraverso alti e bassi come questo”.

Non sono mai stati più in alto e sono finiti così in basso.

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