I lupi si scrollano di dosso i guai per battere i Clippers, avanzano per affrontare Memphis nei playoff

In un mare di delirio sul pavimento del Target Center dopo la vittoria per 109-104 dei Timberwolves sui Clippers, Patrick Beverley, che era fino alla maglietta, trovò Anthony Edwards.

I due si sono scambiati un lungo e duro abbraccio e alla fine si sono uniti in allegria verso la panchina.

Edwards, che ha segnato 30 punti nella partita più importante della sua giovane carriera, si è piegato e ha urlato per il pubblico. Beverley tornò a sedersi in panchina e piangeva. Poi si alzò, andò ad abbracciare la sua famiglia e in seguito bevve un alto Bud Light mentre pronunciava i suoi commenti post-partita insieme a Edwards.

“Amico, lo volevo così tanto”, ha detto Beverley. “Lo volevo così tanto.”

Tutto ciò che ha fatto deragliare questa squadra dei Wolves in passato – guai per fallo di Karl-Anthony Towns, lamentele per l’arbitraggio, un’impennata del quarto quarto da un avversario esperto e testato per i playoff – non è successo martedì sera.

Mentre il tempo scorreva verso la vittoria, Beverley lanciò la palla in aria, dando inizio alla festa al Target Center sul secondo posto ai playoff dei Wolves dal 2004. Giocheranno Gara 1 a Memphis sabato alle 14:30

“Non avrei potuto essere più orgoglioso dei ragazzi”, ha detto un allenatore inzuppato Chris Finch, che avrebbe potuto fare un bagno d’acqua o due dopo la partita. “È una vittoria emozionante per noi. Abbiamo messo tutto in gioco. Abbiamo combattuto attraverso molte avversità, ma abbiamo continuato a combattere. Ogni volta che sembrava che il gioco stesse per allontanarci da noi, continuavamo a rimanere lì, fare abbastanza giocate”.

Hanno dovuto farli senza il loro miglior giocatore in campo per gli ultimi 7 minuti e 34 secondi.

D’Angelo Russell ha scelto un bel momento per avere il suo miglior momento in uniforme dei Wolves con 29 punti su 10 su 18. Russell ha ricevuto qualche critica da fan e media per la sua propensione a sedersi per le partite alla volta e per la sua incoerenza quando gioca.

Martedì si è presentato quando i Lupi avevano più bisogno di lui.

“È quasi come la fede, sai?” ha detto Russel. “Hai la tua stessa fede, ma quando si tratta di essere un professionista, devi fidarti del tuo mestiere. Ci saranno alti, ci saranno bassi, qualunque cosa, ma se ti fidi di esso e ti impegni a e rinchiudilo, torna indietro, ricambia il favore”.

Edwards era proprio lì con lui a 10 su 21. Ha segnato i primi sette punti della notte quando i Wolves hanno iniziato un’offensiva da incubo nel primo quarto. Ha attaccato quando la squadra aveva bisogno di lui e il suo maglione funzionava (5 su 11 da tre punti).

“Avevano paura di proteggermi”, ha detto Edwards. “E ne ho approfittato.

Tra un sorso e l’altro della sua birra, Beverley, che aveva sette punti e 11 rimbalzi, non ha potuto fare a meno di sgorgare per Edwards.

“Nessuno può proteggerlo”, ha detto Beverley. “Gliel’ho detto tutto l’anno. Non mi interessa chi gioca su di lui. Ho visto i migliori ragazzi difensivi. Sono uno dei migliori ragazzi difensivi sulla terra. Nessuno può proteggerlo. Io continua a predicarglielo e lo ha fatto per tutta la stagione… Questo è il suo momento. Se lo merita tutto. Questo è il suo momento”.

Insieme, Russell, Edwards e Beverley hanno aiutato i Lupi a superare i guai di Towns e il potenziale crollo emotivo che ne è derivato in passato.

BOX PUNTEGGIO: Wolves 109, LA Clippers 104

Towns portava le sue emozioni sulla manica ad ogni fallo. I Clippers hanno solo il suo numero. Avevano corpi lunghi che potevano lanciargli addosso in qualsiasi punto del pavimento. Finch ha detto prima della partita che si aspettava “partite di wrestling” tra Towns e la zona d’attacco dei Clippers.

Alla fine lo hanno bloccato in panchina.

“Ad essere onesti, non era il gioco di KAT”, ha detto Finch.

Dopo che Towns ha preso il suo quinto fallo nel terzo quarto, ha avuto alcune parole scelte per gli arbitri per coloro che potevano sentire intorno alla panchina dei Wolves. Russell, seduto su una cyclette nelle vicinanze, gli disse di “lasciarlo andare”. Towns ha chiuso con 11 punti e cinque rimbalzi.

I Lupi andarono avanti senza di lui per tutta la notte.

Poco dopo che Towns ha preso il suo quarto fallo nel secondo quarto, sono andati di corsa dopo che il gioco si è interrotto per la rimozione di un manifestante che ha tentato di incollarsi al pavimento. La donna stava tentando di protestare contro un allevamento di uova di proprietà di Glen Taylor, proprietario di Wolves e Star Tribune.

I fan e i Lupi stavano vacillando emotivamente in quel momento, il che ha portato un’energia diversa nell’arena. Stranamente, sembrava calmare tutti e i Wolves hanno battuto i Clippers 14-6 per il resto del tempo. Russell aveva 14 punti nel secondo.

“Era fantastico”, ha detto Finch. “Ci ha fatto partire nel secondo quarto con un gioco davvero intelligente. Ci ha tranquillizzato, fatto grandi tiri, fatto muovere la palla”.

Nel quarto quarto, i Wolves hanno dovuto passare più di sette minuti senza Towns mentre erano sotto 93-86. Hanno avuto rimonte più grandi in termini di punti in questa stagione, ma nessuna con la posta in gioco così alta.

Edwards ha portato la palla al bordo con abbandono. Russell ha segnato un enorme tre pull-up, un tiro con cui ha lottato a volte, per portarli in vantaggio 97-95 con 4:40 da giocare.

“Non faceva quel pullup tre da molto tempo, ma non gli abbiamo mai detto di non prenderlo”, ha detto Finch. “Volevamo che rimanesse fiducioso. In realtà mi ha sorpreso un po’ che l’abbia presa”.

Quando la difesa si è separata ed Edwards è salito in aria per una schiacciata incontrastata con 4:02 da giocare, i Wolves e i fan hanno potuto davvero sentirlo. Non hanno rinunciato al vantaggio una volta che l’hanno ottenuto di nuovo.

Russell ed Edwards hanno fornito il reato. L’intera squadra ha fornito la difesa.

“Stasera è stata tutta incentrata sulla difesa”, ha detto Finch. “È stato eccezionale. Ha eseguito il piano di gioco alla perfezione. Eravamo la squadra più fisica, ed è quello che ci eravamo prefissati di essere”.

Prima della stagione, hanno deciso di essere una squadra di playoff. Come ha detto Beverley, non molti hanno dato loro la possibilità di esserlo. Ma eccoli qui, diretti a Memphis.

“Te l’avevo detto che saremmo andati ai playoff”, ha detto Beverley. “Mi avete guardato tutti come se fossi matto.”

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