‘I love Mardi Gras’: lo spirito del carnevale prende il sopravvento a New Orleans

NEW ORLEANS (AP) — I festaioli vestiti con il tradizionale viola, verde e oro sono usciti per festeggiare il Martedì Grasso nel primo Mardi Gras in abito completo di New Orleans dal 2020 dopo che la pandemia di coronavirus ha cancellato i festeggiamenti dello scorso anno.

La sensazione generale di una città priva del suo evento caratteristico lo scorso anno è stata riassunta dai messaggi di glitter dorati sui mantelli verdi e viola di Mike Robertshaw e Nora Ellerton. Il suo leggeva: “Bentornato, tutti voi”. Il suo ha detto: “Ci sei mancato”.

Il divertimento includeva sfilate consecutive in tutta la città e marce attraverso il quartiere francese e oltre, con maschere contro il COVID-19 richiesta solo negli spazi pubblici interni.

I percorsi delle parate erano più brevi del solito, perché non c’era abbastanza polizia per quelli standard, anche con ufficiali che lavorano su turni di 12 ore come fanno sempre il martedì grasso e durante il periodo di fine carnevale.

Ma con i ricoveri COVID-19 e il numero di casi in calo in tutto il mondo e il 92% degli adulti della città almeno in parte vaccinatosono riprese le sfilate e le altre feste.

I festaioli in costume si sono riuniti prima dell’alba per vedere la banda di teschi e ossa del lato nord, vestita da scheletri, svegliare il quartiere di Treme della città, ricordando a tutti la loro mortalità. Da quel momento in poi è stato “Lascia che i bei tempi rotoli”, con celebrazioni in quasi ogni angolo della città, che portavano a uno sgombero cerimoniale di Bourbon Street a mezzanotte.

Meno festaioli sembravano indossare costumi a tema politico rispetto agli anni passati. La maggior parte di coloro che lo hanno fatto ha sostenuto l’Ucraina, che sta combattendo un’invasione russa.

Jamie Dell’Apa e Bob Ray, entrambi di New Orleans, indossavano tute di carta con cappuccio dipinte con il blu e il giallo della bandiera ucraina e guanti degli stessi colori che erano gonfiati come palloncini e su cui avevano scritto: “Covid 22 russo. “

Ray ha detto che le persone si sono avvicinate al duo tutto il giorno parlando ucraino. “Questo mi fa piangere”, ha detto.

Lungo Jackson Avenue, nel quartiere di Central City, la folla ha assistito alla parata dello Zulu Social Aid and Pleasure Club, iniziata decenni fa come una presa in giro dei festeggiamenti dei bianchi, con cavalieri neri con la faccia nera e gonne d’erba. La gente indossava giacche di paillettes, i bambini giocavano a calcio e il suono del “Mardi Gras Mambo” risuonava dagli altoparlanti.

Nikia Dillard si stava mettendo ciglia finte dorate, viola e verdi e scattava foto con il gruppo di fidanzate e la famiglia con cui si è riunita nello stesso posto per anni per guardare Zulu. Dopo aver trascorso l’anno scorso a festeggiare a casa e “con lo spirito”, è stato bello tornare a qualcosa di più vicino alla normalità, ha detto Dillard.

“È una sensazione meravigliosa. Siamo stati rinchiusi, messi in quarantena, cercando di essere responsabili per così tanto tempo, e lo siamo ancora”, ha detto, notando che il suo gruppo è stato vaccinato, ha ricevuto i loro colpi di richiamo e ha le maschere.

Mobile, Alabama, che si autodefinisce il luogo di nascita del Mardi Gras, l’anno scorso ha mancato anche l’organizzazione di un Carnevale in piena regola a causa del COVID-19, e alcuni gestori di ristoranti affermano che stanno ancora avendo difficoltà a riempire i lavori, portando alla strana vista di tavoli vuoti martedì mentre file di persone serpeggiavano fuori dalla porta in alcuni posti.

Il ritorno della stagione del Carnevale è stato un vantaggio tanto necessario per gli affari a New Orleans, dove i famosi ristoranti e locali di musica sono stati limitati o chiusi per mesi.

La folla di martedì potrebbe stabilire un record per il Mardi Gras per il Superior Seafood & Oyster Bar, un ristorante di 10 anni situato all’inizio del percorso troncato della parata.

“Ci si sente come. Con il tempo e il senso generale di una New Orleans in qualche modo normale”, ha detto il direttore generale John Michael Rowland durante la punta di mezzogiorno.

L’occupazione dell’hotel, tuttavia, dovrebbe essere di circa il 66%, in calo di circa il 19,5% rispetto al 2020, ha affermato Kelly Schultz, portavoce di New Orleans & Co., l’organizzazione ufficiale di vendita e marketing per l’industria del turismo di New Orleans.

Le parate sono state cancellate l’anno scorso perché i funzionari si sono resi conto che una folla gremita nel 2020 aveva creato un evento di superdiffusione, rendendo la città uno dei primi punti caldi del sud per COVID-19. Invece, le persone hanno decorato le loro case in modo che assomiglino a carri allegorici come un modo per mantenere vivo lo spirito del Carnevale.

Oltre allo Zulu martedì c’era la sfilata del Rex, il sedicente re del Carnevale. Ad apparire in altre parti della città c’erano le tribù indiane del Mardi Gras che trascorrono mesi sui loro costumi intricati di perline. E il quartiere francese è stato superato da persone addobbate con costumi elaborati.

Max Materne e sua moglie stavano passeggiando per il quartiere francese nei loro costumi da fungo con i loro due figli – chiamati scherzosamente “le spore” – trainati su un carro. Materne, che è di New Orleans, ha detto che la giornata è stata il culmine di quella che è stata una bella stagione di Carnevale per lui e la sua famiglia.

“Vorrei che ovunque ci fosse Carnival perché sarebbe davvero bello per il mondo intero sentirlo in questo momento”, ha detto.

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Lo scrittore dell’Associated Press Jay Reeves a Mobile, Alabama, ha contribuito a questo rapporto. Segui Santana su Twitter all’indirizzo https://twitter.com/ruskygal.

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