I Knicks restano al numero 11

CHICAGO — La sfiga della lotteria dei Knicks è proseguita martedì a Chicago.

L’alto dirigente William Wesley, che indossava un abito blu scuro e una cravatta arancione, non ha potuto portare fortuna ai Knicks poiché il club è rimasto al numero 11 durante il lancio della pallina da pingpong. Wesley annuì con la testa su e giù quando i Knicks furono annunciati alle 11.

Avevano solo una probabilità del 2% di vincere la prima scelta e una probabilità del 9,4% di vincere una delle prime quattro selezioni. La loro strada per tornare alla rilevanza ora è diventata un po’ più difficile.

I Knicks, che avevano una probabilità del 78% di rimanere fermi, non sono mai saliti alla lotteria da quando hanno vinto l’edizione inaugurale nel 1985, essendo andati 0 su 18. I Magic sono stati i grandi vincitori martedì, con i Thunder (n. 2) e i Rockets (n. 3) che hanno completato i primi tre.

Il presidente delle operazioni di basket di Magic, Jeff Weltman, a sinistra, riceve le congratulazioni dal vice commissario dell’NBA Mark Tatum dopo che i Magic hanno ricevuto la scelta n. 1 della lotteria.
PAPÀ

Ora Wesley, che è stato una scelta a sorpresa per sedersi sul palco, consegnerà le chiavi al presidente dei Knicks Leon Rose, la cui ultima scelta della lotteria è stata Obi Toppin al numero 8 nel 2020. I Knicks hanno raggiunto i playoff nel 2021 e non lo erano coinvolti nella lotteria.

I Blazers avevano Damian Lillard che li rappresentava alla lotteria – un segno sicuro che non chiederà uno scambio a breve.

“Abbiamo molto talento su cui costruire”, ha detto Lillard prima del sorteggio.

I Knicks avranno una quota di solide prospettive di ala tra cui scegliere nella gamma 11, anche se il travolgente Pro Day della guardia del Kentucky Shaedon Sharpe a Chicago questa settimana potrebbe essersi consolidato come una delle prime cinque scelte.

Altre ali che potrebbero essere disponibili includono il versatile ala piccola Jeremy Sochan del Baylor, la guardia tiratrice a due vie Johnny Davis del Wisconsin e l’ala Bennedict Mathurin dell’Arizona.

Due playmaker degni di nota sono Dyson Daniels e TyTy Washington della G-League Ignite, che è ancora più interessante da quando ha giocato per l’allenatore del Kentucky John Calipari. Rose e Wesley sono vicini a Calipari e hanno un certo numero di giocatori del Kentucky nel roster dei Knicks.

Il dirigente dei Knicks William Wesley guarda prima della partita contro i Miami Heat all'FTX Arena il 21 gennaio  26, 2022 a Miami.
Il dirigente dei Knicks William Wesley guarda prima di una partita contro i Miami Heat.
Getty Images

L’ordine di leva potrebbe anche avere un impatto sui Knicks per quanto riguarda gli scambi durante la notte di leva. I Pacers selezioneranno il sesto posto e potrebbero essere un potenziale partner commerciale il 23 giugno.

I Knicks e i Pacers hanno parlato prima della scadenza commerciale di febbraio sul centro dell’Indiana Myles Turner. I Knicks non hanno un grande uomo nel loro roster, un centro che può lanciare la palla da 3. Turner è anche un buon bloccante.

I Pacers sono a un bivio, cercando di capire se stanno ricostruendo completamente o se lo faranno la prossima stagione dopo aver scambiato Domantis Sabonis con Sacramento in un grosso pacchetto che ha portato il giovane playmaker Tyrese Haliburton, tra gli altri.

L’aggiunta di Haliburton ha fatto valutare ai Pacers il futuro del loro playmaker in carica, Malcom Brogdon, a cui i Knicks hanno un certo interesse in quanto è un difensore migliore e con più dimensioni del free agent Jalen Brunson. Brogdon è 6 piedi-5 ma arriva con un contratto pesante.

Con i Knicks alla disperata ricerca di un playmaker, i Pacers hanno due potenziali obiettivi in ​​Turner e Brogdon.

Se i Knicks riescono a far atterrare Turner, ciò ridurrebbe la necessità di firmare nuovamente Mitchell Robinson per un accordo importante. Hanno tempo fino al 30 giugno per accettare un’estensione del contratto, con segnali che indicano che Robinson sta testando la libera agenzia.

“Con Mitchell ci sono state discussioni in corso durante tutto l’anno con il suo agente e quelle discussioni continueranno, continueranno per il resto del tempo fino al libero arbitrio”, ha detto Rose il 10 aprile durante la sua intervista di fine stagione con MSG Network.

Un'ampia vista della segnaletica durante la lotteria del Draft NBA 2022 al McCormick Place il 17 maggio 2022 a Chicago.
I Knicks sono rimasti al passo con la scelta numero 11 nella lotteria del Draft NBA 2022.
NBAE tramite Getty Images

I Knicks hanno anche la 41a scelta nel draft al secondo round. Hanno fatto bene al secondo turno l’anno scorso, aggiungendo Miles McBride e il centro difensivo Jericho Sims, un povero Robinson.

I Knicks stanno tentando di costruire attraverso il progetto e di sbarcare un grosso pesce in un commercio di successo.

“Assolutamente, dobbiamo attenerci al piano, dobbiamo costruire un blocco alla volta, essere pazienti”, ha detto Rose il mese scorso. “Ci sentiamo come se fossimo impostati davvero bene. Abbiamo 13 scelte al draft nei prossimi tre draft, quattro scelte al primo round. Per quanto riguarda le opportunità che potrebbero presentarsi, siamo molto flessibili. Vogliamo mostrare pazienza, vogliamo mostrare prudenza nel prendere quelle decisioni e continuare a sviluppare ciò che abbiamo.

Rose non parla con la carta stampata da settembre, ricevendo anche un scherzo giocoso da Mike Breen di MSG sulla sua reticenza. Non avrebbe dovuto parlare martedì dopo la lotteria a meno che i Knicks non fossero saliti.

“Voglio accontentare i fan”, ha detto Rose su MSG Network. “Questo è molto importante per me, importante per questa organizzazione, dal punto di vista di dare loro qualcosa di cui possono essere orgogliosi, per cui possono fare il tifo, per cui possono sentirsi bene. Qualsiasi cosa io possa fare per contribuire a questo, voglio farlo.

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