I giovani giocatori dell’USWNT hanno battuto l’Uzbekistan ma sono pronti per squadre più dure? È difficile da dire

Ahhh, Uzbekistan. Devo ammettere che, mentre stavo chiamando la seconda delle due amiche che la nazionale femminile degli Stati Uniti ha giocato contro l’Uzbekistan per ESPN, ho iniziato a chiedermi 30 minuti dopo – dopo che gli Stati Uniti avevano segnato sei gol – perché l’Uzbekistan ha detto di sì a questi due – battute di gioco.

Mentalità di crescita, ho capito. Devi giocare al meglio per essere il migliore. Sì. Sembra solo che a volte tu possa estrarre una lezione in modo meno enfatico e in modo meno dannoso psicologicamente, no? L’Uzbekistan, al numero 48 del mondo, è la squadra con il punteggio più basso che l’USWNT abbia affrontato in sette mesi. Gli Stati Uniti sono al primo posto.

Mentre cerco di riassumere ciò che abbiamo imparato in questa finestra della partita internazionale di aprile in relazione all’USWNT, continuo a trovarmi a dire “Sì, ma …”

La squadra statunitense ha segnato 18 gol in due partite contro. Uzbekistan. Impressionante, davvero.

Si ma…

Negli Stati Uniti nove giocatori diversi hanno segnato quei 18 gol.

Si ma…

Quelle prime tre di Mal Pugh, Catarina Macario e Sophia Smith sono creative, dinamiche e divertenti da guardare. I primi cinque iniziali degli Stati Uniti sembravano spesso morbidi come la seta.

Si ma…

Le terzine esterne, Emily Fox e Sofia Huerta, sembravano di grande impatto e sicure di sé nell’andare avanti. I sottomarini sono entrati e hanno avuto un impatto.

Sì, ma… era l’Uzbekistan. Qui sta il problema. Non vuoi fare 38 colpi allo zero del tuo avversario (come in uovo d’oca, nada, non un colpo a tutti — nemmeno fuori bersaglio), come è avvenuto nella seconda partita, una vittoria per 9-0 per l’USWNT.

Devi dare a questi giovani giocatori statunitensi tempo, minuti, fiducia, chimica — tutto quanto sopra — ma quando si tratta di squadre come Uzbekistan, Islanda, Nuova Zelanda e Repubblica Ceca (le avversarie dell’USWNT finora nel 2022), è difficile valutare quanta crescita stia accadendo.

Puoi, sicuramente, controllare le caselle di fiducia e chimica, ma questo livello di avversario non ti espone abbastanza per apprezzare appieno ciò che deve essere rafforzato tecnicamente e tatticamente. Non espone questi giovani giocatori a quei momenti critici di avversità che richiedono di farsi strada, trovare un modo, appoggiarsi l’uno sull’altro, alla fine rendersi conto che puoi sopravvivere e, soprattutto, prosperare, in quei momenti.

E sì, per essere onesti con US Soccer, apprezzo quanto sia difficile programmare le squadre in questo momento. La pandemia di COVID-19 continua a devastare con lunghe quarantene richieste al ritorno per alcuni paesi. Le qualificazioni ai Mondiali di aprile hanno fatto sì che tutte le squadre europee competitive non fossero disponibili in questa finestra. Gli Euro all’inizio di luglio significano che anche la finestra FIFA di giugno sarà difficile da programmare.

Ma tutto quello che so è che questi avversari devono essere più forti (lì, ho risolto la pace nel mondo) per valutare appieno come stanno questi giocatori. Questo è il motivo per cui Vlatko Andonovski e il suo staff guarderanno così intensamente la National Women’s Soccer League e altri campionati professionistici in tutto il mondo questo aprile, maggio e giugno. Questo è ciò che darà loro la migliore lettura su dove si trovano questi giocatori.

Ora ai giocatori più giovani vs. dibattito sui giocatori veterani: è difficile prevedere come sarà quel mix per l’estate. Se qualcuno ci prova, non compro quello che sta vendendo a causa dello sfogo di cui sopra e perché non abbiamo visto il resto di aprile, maggio e giugno — tutti mesi enormi per i veterani che cercano di tornare all’ovile.

Alex Morgan, Christen Press, Tobin Heath, Megan Rapinoe e Becky Sauerbrunn dovranno brillare nei prossimi mesi affinché Vlatko faccia quella mossa. E come ha ripetuto più volte Vlatko, “Ognuno deve guadagnarsi il diritto attraverso il proprio gioco con le squadre di club, per essere richiamato nella squadra degli Stati Uniti”.

E non dimenticare anche quel gruppo centrale di giocatori. Non ne abbiamo parlato a breve termine per gravidanza (Crystal Dunn, Julie Ertz e Casey Krueger) o infortunio (Sam Mewis). Forse non sono disponibili per i Mondiali e le qualificazioni olimpiche di questa estate in Messico, ma quel gruppo sarà molto in gioco nel 2023.

Così il gioco è fatto. Aprile si è rivelato benefico per la chimica e la fiducia, di sicuro (grazie, Uzbekistan), ma maggio e giugno porteranno davvero le risposte. E si spera (inserire emoji incrociati con le dita) che arriva con un avversario di giugno migliore per i giochi statunitensi.

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